Reunión del rey Felipe con los colonos

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Rey Felipe & # 8217s Guerra. El más sangriento de la historia de EE. UU.

De la sobrecubierta a & # 8220El nombre de la guerra: Rey Felipe & # 8217s Guerra y los orígenes de la identidad estadounidense & # 8221 Por Jill Lepore.

La Guerra del Rey Felipe, la insoportable guerra racial y los colonistas contra los indios que estalló en Nueva Inglaterra en 1675 fue, en proporción a la población, la más sangrienta de la historia de Estados Unidos. Algunos incluso argumentaron que las masacres y los atropellos de ambos lados eran demasiado horribles como para & # 8220 merecer el nombre de una guerra & # 8221.

El rey Felipe, líder de los indios Wampanoag, tomó represalias contra el ahorcamiento de dos partidarios atacando asentamientos ingleses en 1675. Cuando terminó esta corta guerra, la mitad de los asentamientos y numerosos campamentos indios estaban en ruinas. Muchos fueron asesinados y las atrocidades, torturas, asesinatos y violaciones cometidas por todos los bandos fueron más que espantosas.

Pero el libro, que acabo de comenzar a leer y revisaré por completo pronto, no trata solo de esa guerra, sino también de cómo estableció el molde para futuros conflictos y mentalidades y cómo los vencedores en una guerra crean la historia. de esa guerra, especialmente cuando el otro bando no tenía lenguaje escrito.

Jill Lepore deja claro que fue después de la guerra & # 8211 y por ello & # 8211 que los límites entre culturas, hasta ahora difusos, se tornaron rígidos. La guerra del rey Felipe se convirtió en una de las guerras sobre las que más se ha escrito en nuestra historia, y Lepore sostiene que las palabras fortalecieron y endurecieron los sentimientos que, a su vez, fortalecieron y endurecieron la enemistad entre indios y anglos. Ella muestra cómo, hasta el siglo XIX, los recuerdos de la guerra fueron fundamentales para justificar las expulsiones de indios & # 8211 y cómo en nuestro propio siglo esa misma guerra ha inspirado los intentos de los indios de preservar & # 8220 la indigenidad & # 8221 tan ferozmente como los primeros colonos lucharon una vez. para preservar su ingles.

La imagen es de un marcador en el Ayuntamiento de Simsbury CT. La destrucción de Simsbury en 1676 fue parte de la Guerra del Rey Felipe. King Philip & # 8217s Cave en la cercana montaña Talcott es una de las varias cuevas llamadas donde él y sus seguidores se escondieron de los ingleses. Compré el libro en los asombrosos Half Moon Books en Northampton MA, ubicación de otro asentamiento que fue arrasado en la guerra. Claramente, los indios no se fueron en silencio. Y los ecos de esta guerra aún resuenan.

Cuanto más salvaje es una guerra, más difícil es recuperarse de ella, algo ampliamente probado tanto por la Guerra Civil como por la Guerra del Rey Felipe. Ya sea que el conflicto fuera (y sea) negro contra blanco, norte contra el sur o indio contra anglo, las cicatrices de estas guerras aún no han sanado.


Reunión del rey Felipe con los colonos - Historia

La Guerra del Rey Felipe a veces se llama la Primera Guerra de la India. Tuvo lugar entre 1675 y 1678.

¿Quién luchó en la Guerra del Rey Felipe?

La guerra del rey Felipe se libró entre los colonos ingleses de Nueva Inglaterra y un grupo de tribus nativas americanas. El principal líder de los nativos americanos fue Metacomet, jefe de los pueblos Wampanoag. Su apodo en inglés era "Rey Felipe". Otras tribus del lado de los nativos americanos incluían a los pueblos Nipmuck, Podunk, Narragansett y Nashaway. Dos tribus nativas americanas, los mohegan y los pequot, lucharon del lado de los colonos.

La guerra se libró en todo el noreste, incluidos Massachusetts, Connecticut, Rhode Island y Maine.

Antes de la guerra

Durante los primeros 50 años después de la llegada de los peregrinos a Plymouth en 1620, los colonos ingleses mantuvieron una relación bastante pacífica con los nativos americanos de Nueva Inglaterra. Sin la ayuda de la gente de Wampanoag, los Peregrinos nunca hubieran sobrevivido al primer invierno.

A medida que las colonias comenzaron a expandirse hacia el territorio indio, las tribus locales se preocuparon más. Las promesas hechas por los colonos se rompieron a medida que llegaban más y más personas de Inglaterra. Cuando el jefe de los Wampanoag murió mientras estaba cautivo en la colonia de Plymouth, su hermano Metacomet (el rey Felipe) se decidió a expulsar a los colonos de Nueva Inglaterra.

Grandes batallas y eventos

El primer evento importante de la guerra fue un juicio en la colonia de Plymouth que resultó en la ejecución de tres hombres Wampanoag. Metacomet ya se había estado preparando para la guerra, pero fue esta prueba la que lo llevó al primer ataque. Atacó la ciudad de Swansea, quemó la ciudad hasta los cimientos y mató a muchos de los colonos. La guerra había comenzado.

En el transcurso del próximo año, ambas partes lanzarían ataques entre sí. Los colonos destruirían una aldea indígena y luego los indígenas responderían quemando un asentamiento colonial. Alrededor de doce pueblos coloniales fueron completamente destruidos durante los combates.

Una batalla particularmente sangrienta se llama Great Swamp Fight que tuvo lugar en Rhode Island. Un grupo de milicias coloniales atacó el fuerte de la tribu Narragansett. Destruyeron el fuerte y mataron a unos 300 nativos americanos.

Fin de la guerra y resultados

Finalmente, el mayor número y recursos de los colonos les permitió tomar el control de la guerra. El jefe Metacomet intentó esconderse en los pantanos de Rhode Island, pero fue perseguido por un grupo de milicias coloniales lideradas por el capitán Benjamin Church. Fue asesinado y luego decapitado. Los colonos mostraron su cabeza en la colonia de Plymouth durante los siguientes 25 años como advertencia a otros nativos americanos.

La guerra fue devastadora para ambos bandos. Alrededor de 600 colonos ingleses murieron y doce ciudades fueron completamente destruidas y muchas más sufrieron daños. Los nativos americanos lo pasaron aún peor. Alrededor de 3.000 nativos americanos fueron asesinados y muchos más fueron capturados y enviados a la esclavitud. Los pocos nativos americanos que quedaron fueron finalmente expulsados ​​de sus tierras por la expansión de los colonos.


Comienza la guerra del rey Felipe

En la Nueva Inglaterra colonial, la Guerra del Rey Felipe comienza cuando una banda de guerreros Wampanoag asaltan el asentamiento fronterizo de Swansea, Massachusetts, y masacran a los colonos ingleses allí.

A principios de la década de 1670, 50 años de paz entre la colonia de Plymouth y los indios Wampanoag locales comenzaron a deteriorarse cuando el asentamiento en rápida expansión obligó a la tribu a vender tierras. Como reacción a la creciente hostilidad de los nativos americanos, los ingleses se reunieron con el rey Felipe, jefe de los Wampanoag, y exigieron que sus fuerzas entregaran las armas. Los Wampanoag lo hicieron, pero en 1675 un nativo americano cristiano que había estado actuando como informante de los ingleses fue asesinado, y tres Wampanoag fueron juzgados y ejecutados por el crimen.

El rey Felipe respondió ordenando el ataque contra & # xA0Swansea & # xA0 el 24 de junio, que desencadenó una serie de redadas de Wampanoag en las que varios asentamientos fueron destruidos y decenas de colonos masacrados. Los colonos tomaron represalias destruyendo varias aldeas indígenas. La destrucción de una aldea de Narragansett por los ingleses llevó a los Narragansett al conflicto del lado del rey Felipe, y en unos pocos meses varias otras tribus y todas las colonias de Nueva Inglaterra se vieron involucradas. A principios de 1676, los Narragansett fueron derrotados y su jefe asesinado, mientras que los Wampanoag y sus otros aliados fueron sometidos gradualmente. La esposa y el hijo del rey Felipe fueron capturados, y el 12 de agosto de 1676, después de que se descubriera su sede secreta en Mount Hope, Rhode Island, Felipe fue asesinado por un nativo americano al servicio de los ingleses. Los ingleses dibujaron y descuartizaron el cuerpo de Philip & # x2019 y mostraron públicamente su cabeza en una estaca en Plymouth.


Comentarios

Comentario de Gene | 25/06/2006

Comentario de ophis | 05/07/2006

Comentario de Znhoward | 05/07/2006

Comentario de dwight | 24/06/2007

Comentario de dwight | 24/06/2008

Comentario de dwight | 24/06/2010

Comentario de John | 17/10/2007

Comentario de Bhenry | 23/10/2007

Comentario de JCole | 05/11/2008

Comentario de dwight | 24/06/2009

Comentario de Mary | 25/06/2009

Comentario de Adele | 24/06/2010

Comentario de Ciceroni | 24/06/2010

Comentario de dwight | 24/06/2011

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Asedio a Brookfield:

El 2 al 4 de agosto de 1675, una compañía dirigida por el capitán Edward Hutchinson había acordado reunirse con algunos Nipmucks, que afirmaban ser neutrales, en una ciudad llamada Quaboag.

En el camino para encontrarse con los Nipmucks, la compañía fue emboscada por la tribu en un sendero estrecho rodeado por un pantano en un lado y una colina empinada en el otro. Se produjo el caos cuando el Nipmuck abrió fuego contra la compañía con rifles. Murieron ocho soldados.

Los supervivientes de la emboscada huyeron a Brookfield, Mass, donde se reunieron en una guarnición. El Nipmuck convergió en la casa, disparando flechas de fuego al techo, disparando a los soldados en las ventanas, golpeando las puertas con palos y palos, y haciendo repetidos intentos de incendiar la casa.

El asedio continuó hasta el 4 de agosto, cuando el mayor Simon Willard y sus tropas llegaron de Lancaster, Mass y los Nipmucks se retiraron.

El 13 de agosto, el Consejo de Massachusetts ordenó que todos los indios cristianos (nativos que se habían convertido al cristianismo y vivían en aldeas indias cristianas designadas conocidas como pueblos de oración) fueran confinados a sus pueblos de oración.

El 22 de agosto, un grupo de nativos no identificados mata a siete colonos en Lancaster, Mass.

El 25 de agosto, tuvo lugar una escaramuza en Sugarloaf Hill, a unas diez millas al norte de Hatfield, Massachusetts, después de que una banda de Nipmucks fuera perseguida por una compañía dirigida por el capitán Thomas Lothrop participando en una batalla de tres horas en la colina. Cerca de 40 nativos y varios miembros de la empresa fueron asesinados.

Del 24 al 25 de agosto, bandas de Nipmucks llevaron a cabo redadas en Springfield, Mass.

El 1 de septiembre de 1675, Wampanoags y Nipmucks atacaron Deerfield, Mass. Al día siguiente atacaron la cercana Northfield. La mitad de los edificios de la ciudad fueron incendiados y ocho hombres murieron.

El 4 de septiembre, una compañía de 36 hombres liderada por el capitán Richard Beers se dirigió a Northfield, Mass para rescatar a los sobrevivientes, pero fueron emboscados. Más de la mitad de los soldados, alrededor de 21 hombres, murieron, incluido el capitán Beers.

Ataque al vagón de tren (emboscada de Beers), ilustración publicada en la historia pictórica del rey Felipe y la guerra de # 8217, alrededor de 1851

Los sobrevivientes se unieron a otra compañía, liderada por el Mayor Treat, y lograron evacuar la ciudad el 6 de septiembre. Mientras evacuaban la ciudad, descubrieron los cuerpos mutilados de los colonos asesinados por los nativos, según el libro A Narrative of the Troubles with Indians. en Nueva Inglaterra:

“Aquí los bárbaros villanos mostraron su insolente rabia y crueldad, más ahora que nunca, cortando las cabezas de algunos de los muertos y fijándolos en postes cerca de la carretera, y no solo eso, sino que uno (si no más) fue encontrado con una cadena enganchada debajo de la mandíbula, y así colgado de la rama de un árbol (se teme que lo colgaron vivo) por lo que pensaron para intimidar y desanimar a cualquiera que pudiera acudir en su ayuda, y también para Aterrorizar a los que deberían ser espectadores al contemplar un objeto tan triste: tanto que el Mayor Trato con su compañía, subiendo dos días después a buscar los restos de la guarnición, se vieron solemnemente afectados por ese espectáculo lúgubre ... "

El área donde ocurrió la emboscada ahora se llama Beers Plain. Beers fue enterrado en el lugar y su tumba se encuentra al lado de la escuela Linden Hill, cerca de la intersección de South Mountain Road y Lyman Hill Road.

El 9 de septiembre, la Confederación de Nueva Inglaterra, que era una alianza militar entre las colonias de la bahía de Massachusetts, Connecticut, New Haven y Plymouth, declaró oficialmente la guerra a los nativos y votó a favor de proporcionar asistencia militar para la guerra.

El 12 de septiembre, los colonos abandonaron los asentamientos de Northfield, Deerfield y Brookfield después de los ataques anteriores allí.

El 18 de septiembre, los Narragansett firmaron un tratado con los ingleses en Boston. Mientras tanto, el capitán Thomas Lathrop y su compañía de 80 hombres fueron emboscados cerca de Northampton mientras se dirigían a cosechar campos de maíz abandonados en Deerfield. Lathrop y entre 60 y 70 de sus hombres murieron.

El 5 de octubre de 1675, Pocumtucks atacó Springfield, Mass e incendió 30 casas.

El 13 de octubre, el Consejo de Massachusetts ordenó que todos los indios cristianos fueran trasladados y confinados a Deer Island.

El 19 de octubre, una banda de nativos, liderada por Muttawamp, atacó Hatfield, Mass, pero finalmente fueron repelidos y se retiraron.

El 1 de noviembre, los Nipmucks tomaron cautivos a varios indios cristianos en Magunkaquog, Chabanakongkomun y Hassanemesit.

El 2 al 12 de noviembre, temiendo que los Narragansetts planearan unirse a las fuerzas del rey Felipe en la primavera, los comisionados de la Confederación de Nueva Inglaterra ordenaron que las fuerzas atacaran a los Narragansetts. Se reunieron alrededor de 1000 soldados para una expedición contra los Narragansetts.


Sangre y traición: el rey Felipe y la guerra n. ° 8217


La guerra de 1675 & ndash78 comenzó con un acto asesino de traición vinculado a un jefe Wampanoag conocido por los colonos de Nueva Inglaterra como el rey Felipe. Su muerte a manos de un indio aliado con los colonos, que se muestra aquí, terminó en gran medida la lucha. (Howard Pyle y Merle Johnson, Libro del espíritu americano de Howard Pyle, Harper & amp Bros., Nueva York, 1923)

En 1675, unos 55 años después de que los separatistas ingleses más tarde conocidos como los Peregrinos hubieran fundado Plymouth Colony (en la actual Massachusetts), comenzaron a aparecer boletines en Londres que describían las horribles atrocidades cometidas por los indios contra los colonos de Nueva Inglaterra. Los informes hablaban de ataques relámpago en ciudades por parte de cientos de guerreros, graneros y casas quemadas hasta los cimientos, granjeros tomahawk en sus campos, columnas de milicias coloniales aniquiladas en emboscadas, mujeres y niños cautivos, y cosas peores.

Si bien algunos cuestionaron la veracidad de los informes iniciales, los disturbios se convirtieron rápidamente en un amplio y sangriento conflicto armado. Conocido hoy como King Philip & rsquos War (después del principal líder de la guerra india), el conflicto se extendió desde 1675 hasta 1678 y fue objeto de varias obras puritanas importantes, entre ellas el reverendo William Hubbard & rsquos. La historia de las guerras indias en Nueva Inglaterra desde el primer asentamiento hasta el fin de la guerra con el rey Felipe en 1677 Benjamin Thompson & rsquos & ldquoNew England & rsquos Crisis & rdquo el primer poema épico escrito en Norteamérica y el reverendo Increase Mather & rsquos Una breve historia de la guerra con los indios en Nueva Inglaterra. La guerra ha intrigado a los historiadores desde entonces.

& # 8216Pero queda una pequeña parte del dominio de mis antepasados. Estoy decidido a no vivir hasta que no tenga país & # 8217

La Guerra del Rey Felipe y rsquos no fue un choque localizado como la Guerra Pequot de la década de 1630, sino una guerra a gran escala que involucró a la mayor parte de la región de Nueva Inglaterra y muchas de las tribus indígenas, una guerra total que no hizo distinciones entre guerreros y civiles. Y no era seguro que los colonos ganaran. La guerra puso fin a la relación en gran parte estable y, en muchos sentidos, de beneficio mutuo entre colonos e indios que había durado unas cinco décadas.

También fue una guerra especialmente sangrienta y la más sangrienta, en términos del porcentaje de la población muerta, en la historia de Estados Unidos. Las cifras son inexactas, pero de una población total de Nueva Inglaterra de 80.000, contando tanto a los indios como a los colonos ingleses, murieron unos 9.000, más del 10 por ciento. Dos tercios de los muertos eran indios, muchos de los cuales murieron de hambre. Los indios atacaron 52 de las 90 ciudades de Nueva Inglaterra y rsquos, saquearon 25 de ellas e incendiaron 17 hasta los cimientos. Los ingleses vendieron a miles de indios capturados como esclavos en las Indias Occidentales. Las tribus de Nueva Inglaterra y los rsquos nunca se recuperarían por completo.

La guerra no solo llamó la atención de los lectores ingleses, también llamó la atención del recientemente restaurado rey británico Carlos II, quien envió enviados para evaluar la situación en Nueva Inglaterra. La colonia de Plymouth, el punto de inflamación de la guerra, no había buscado inicialmente una carta real que Charles le dio. Más tarde disolvió las Colonias Unidas de Nueva Inglaterra, una alianza militar formada para resolver disputas entre las colonias y dirigir el curso de cualquier guerra desde Boston. A medida que los gobernadores reales se hicieron cargo, las colonias de Nueva Inglaterra perdieron la libertad de administrar sus propios asuntos, de la que habían disfrutado desde la década de 1630. La gente que solía gobernarse a sí misma ya no lo hacía. Las consecuencias se extenderían hasta el próximo siglo y más allá.

Como ocurre con tantas guerras, el casus belli en este caso fue un hecho comparativamente menor, el asesinato de un anciano y respetado indio y rdquo (cristiano converso) llamado John Sassamon, un Wampanoag o Massachusett, hombre que se encontraba a horcajadas en la tensa franja psicológica entre las dos culturas. Sassamon había estudiado los principios del cristianismo bajo la dirección de John Eliot, el principal misionero puritano de los indios de Nueva Inglaterra, que había ayudado a fundar catorce "ciudades en abundancia" de indios convertidos y había traducido la Biblia al algonquiano. Sassamon sabía leer y hablar inglés y se había convertido en un intermediario, sirviendo como intérprete para los colonos y como secretario del Wampanoag. líder de la tribu (jefe supremo), un hombre conocido por los ingleses como "Rey Felipe", por quien se nombra la guerra. Los sachems no eran reyes en el sentido europeo. Los poderes de Philip & rsquos eran limitados, y dirigió a su pueblo con su tolerancia. Pero él habló por ellos y los condujo a la guerra. Los colonos lo apodaron Filipo en honor a Filipo de Macedonia, habiendo dado el nombre de Alejandro a su hermano mayor. Felipe aceptó el nombre, su nombre indio era Metacomet, pero los nombres entre los indios eran provisionales. Su práctica era cambiar de nombre cuando la ocasión lo ameritaba.

En enero de 1675, los investigadores encontraron el cuerpo magullado de Sassamon & rsquos, con el cuello roto, bajo el hielo de Assawompset Pond, cerca de Middleborough, donde supuestamente había ido a pescar. Anteriormente había advertido a las autoridades de Plymouth que Philip se estaba preparando para la guerra y planeaba un ataque a una de las ciudades. Un compañero indio que estaba rezando pronto se adelantó, afirmando haber visto desde la distancia cómo tres Wampanoags golpeaban y mataban a Sassamon. (Vale la pena señalar que el testigo tenía una deuda de juego con uno de los tres). Los tres eran consejeros cercanos de Felipe. Las autoridades arrestaron e interrogaron a los hombres. Además, ordenaron a uno de los sospechosos que se acercara al cadáver, que comenzó a sangrar. La superstición popular sostenía que el cuerpo de la víctima de un asesinato sangrará en presencia de su asesino, y esta "evidencia" parece haber sido decisiva. En el juicio de junio, un jurado declaró culpables a los tres indígenas y los condenaron a la horca. A los pocos días de las ejecuciones del 8 de junio, los Wampanoags descontentos atacaron y quemaron varias granjas en protesta. El 23 de junio, cuando los residentes del pueblo de Swansea, recientemente construido en Plymouth, dejaron sus granjas ligeramente vigiladas para asistir a una reunión de oración, Wampanoags emergió del bosque para saquear varias casas. Un campesino vio a varios indios que salían corriendo de una de las casas, levantó su mosquete y disparó un tiro, hiriendo de muerte a uno de los asaltantes. Al día siguiente, Wampanoags mató a nueve colonos de Swansea en represalia. La guerra del rey Felipe y rsquos había comenzado.

Fue una guerra confusa y desestructurada que no tenía líneas de frente, pero era esencialmente una lucha por el territorio, de hecho, por el futuro de la propia Nueva Inglaterra. Excepto por la Guerra Pequot, los indios y los ingleses se habían llevado razonablemente bien hasta la década de 1660. Los ingleses intercambiaban armas útiles, municiones y herramientas de metal con los indios principalmente por pieles de castor, que los comerciantes vendían en Europa para alimentar la pasión por los sombreros de fieltro de castor. Los indios no poseían tierras de forma privada, pero tenían un fuerte sentido de territorio tribal colectivo. Sin embargo, si no usaban la tierra para cultivar o cazar, la vendían de buena gana a los colonos para cultivar y establecer ciudades. Durante medio siglo, los grupos vivieron cerca unos de otros y la relación se mantuvo estable.

Sin embargo, a medida que la población inglesa aumentó, comenzaron a aparecer grietas en la superficie. Los ingleses querían más tierra y se iban más lejos para reclamarla. Los asentamientos en el valle del río Connecticut, bien al oeste del país de Wampanoag, estaban creciendo rápidamente. Las tierras que los indios estaban dispuestos a vender estaban disminuyendo en todo el este de Nueva Inglaterra. Los colonos a menudo dejaban que sus animales de granja deambularan, inevitablemente, algunos vagaban por los campos de maíz de los indios, destruyendo las cosechas de las que dependían los indios para pasar los inviernos. Antes del estallido de la guerra, el isleño de Rhode, John Borden, amigo de Philip & rsquos, se reunió con Wampanoag sachem para buscar un acuerdo entre los dos grupos. Philip expresó elocuentemente el caso indio:

Los ingleses que llegaron primero a este país no eran más que un puñado de personas, desamparadas, pobres y afligidas. Entonces mi padre era sachem. Alivió sus angustias de la manera más amable y hospitalaria. Les dio tierra para plantar y construir. & Hellip Florecieron y crecieron. & Hellip Por diversos medios se apoderaron de una gran parte de su territorio. Pero siguió siendo su amigo hasta que murió. Mi hermano mayor se convirtió en sachem. Fingieron sospechar que él tenía planes malvados contra ellos. Fue apresado y confinado, por lo que enfermó y murió. Poco después de convertirme en sachem, desarmaron a toda mi gente. & HellipSe tomaron sus tierras. & HellipPero una pequeña parte del dominio de mis antepasados ​​permanece. Estoy decidido a no vivir hasta que no tenga país.

Samuel G. Arnold, un historiador del siglo XIX y senador estadounidense de Rhode Island, describió acertadamente la declaración como "el preámbulo de una declaración de guerra" y un triste resumen de los males acumulados que claman por la batalla ". El tema perseguiría la mayoría de las guerras indias en América del Norte hasta efectivamente, dos siglos después, cuando los indios ya no tenían país.

Como demostró el ataque a Swansea, los Wampanoag no se habían desarmado, como había exigido el gobierno colonial. El ataque asustó a los colonos, y las autoridades de Boston enviaron un contingente de milicias reunidas apresuradamente al sur, a Swansea, al igual que Plymouth. Los milicianos reunidos eran quizás 200, enfrentando una fuerza india de tamaño desconocido. Inicialmente participaron en escaramuzas pero no batallas campales. Un grupo de 20 colonos se encontró con una táctica de emboscada y mdasha que finalmente reclamaría a cientos de milicianos y mdash por una fuerza india abrumadora y escapó solo al apoderarse de un barco que pasaba por un río cercano. Los colonos tenían mosquetes, pero también los indios. Los indios también tenían arcos largos que podían clavar una flecha directamente en el fémur. Y cuando los perseguían, los indios se fundían en el bosque, lo que dificultaba que los colonos a caballo los siguieran.

Si bien los milicianos sobrevivieron a esta escaramuza inicial, pronto quedó claro que tales salidas lograrían poco, ya que los indios eran difíciles de localizar. Conocían la tierra y las posibles rutas de escape, y los pantanos en los que se refugiaban con tanta frecuencia eran impenetrables para cualquiera que no estuviera íntimamente familiarizado con ellos.

Después de Swansea, los indios arrasaron Middleborough y Dartmouth. Como la mayoría de las ciudades de Nueva Inglaterra, Dartmouth había establecido guarniciones y fortalezas fortificadas en las que los residentes podían refugiarse. Desde allí, los colonos vieron subir el humo mientras los Wampanoag incendiaban casa tras casa y mataban a quienes no se habían retirado a las guarniciones. Dejaron la mayor parte de la ciudad en ruinas. Un comandante de guarnición logró persuadir a varias docenas de indios, hombres, mujeres y niños para que se rindieran con promesas de salvoconducto. Luego, siguiendo un patrón que se hizo común durante la guerra, los transportó a Plymouth para venderlos como esclavos. La traición provocó más represalias.

Al comienzo del conflicto, Philip actuó solo, y los colonos se esforzaron por asegurarse de que los Narragansett, la tribu más poderosa de Nueva Inglaterra y los rsquos y vecinos de los Wampanoags, no se unieran a la guerra. Philip se trasladó al noroeste hacia el territorio de Nipmuck, cerca de Worcester. Los Nipmucks tenían sus propias razones para resentir a los colonos, y dos de sus sachems, Muttawmp y Matoonas, pronto se unieron a la lucha y demostraron ser líderes militares capaces. El ataque de Matoonas a la ciudad de Mendon a mediados de julio dejó seis colonos muertos unas semanas más tarde Muttawmp atacó Brookfield con 200 guerreros, emboscando a una pequeña fuerza colonial enviada para reforzar la ciudad. La caballería cercana acudió al rescate en Brookfield, y no surgió ningún vencedor claro, pero no cabía duda de lo que estaba sucediendo: la guerra del rey Felipe y rsquos se estaba extendiendo y todas las ciudades del sur de Nueva Inglaterra eran un objetivo.

El hecho de que otras tribus se unieran al conflicto en expansión no significa que los indios de la región y los rsquos estuvieran trabajando juntos en un esfuerzo unido para arrojar a los colonos ingleses al mar. Los moheganos, por ejemplo, permanecieron firmemente alineados con los colonos durante todo el conflicto, mientras que los mohawks, más al oeste, explotaron su alianza con los ingleses para perseguir antiguas rivalidades tribales a lo largo del río Hudson hasta Nueva Inglaterra. Ciertamente, las tribus no eran "citas" en ningún sentido moderno, eran más conjuntos de pueblos que hablaban el mismo idioma, conectados por parentesco y costumbres.

La guerra tampoco se desarrolló de manera organizada. Los colonos lucharon levantando guarniciones en los pueblos y enviando columnas armadas por los senderos del bosque en pos de los indios. Las milicias actuaron como si las leyes de la guerra civilizada estuvieran en vigor, como si los indios se enfrentaran obedientemente a ellas en un campo de batalla o se retiraran a fortalezas que luego podrían ser debidamente sitiadas. Los indios construyeron fuertes empalizadas, pero eran igualmente propensos a escabullirse cuando se acercaban los enemigos.

La táctica más eficaz que utilizaron los colonos fue quemar las cosechas indígenas en los campos, pero se trataba de una calle de doble sentido. Los indios quemaron muchos graneros llenos de cosechas coloniales y mataron o robaron animales de granja. Las incursiones de represalia persistieron hasta 1675 y hasta el año siguiente. Los colonos persiguieron a los asaltantes, pero se necesitaron varias y costosas emboscadas para que se enteraran de que una columna militar en un bosque espeso era un objetivo extremadamente vulnerable. Los indios se sentían como en casa en los bosques y en repetidas ocasiones atrajeron a los colonos a las trampas. Sólo cuando los exploradores Mohegan los guiaron por el bosque, los colonos tuvieron muchas posibilidades.

En septiembre de 1675, en el río Connecticut cerca de Deerfield, Muttawmp y sus valientes mataron a 71 soldados coloniales en una emboscada asimétrica llamada Batalla de Bloody Brook. La propia Deerfield sufrió repetidas incursiones. Aterrados y enfurecidos, los colonos comenzaron a abandonar sus pueblos y granjas. Algunos pidieron la extinción total de los indios de Nueva Inglaterra y los rsquos.

Este era el estado de ánimo en el que los colonos decidieron que ya no se podía confiar en los Narragansett. En diciembre, acusando a los Narragansetts de albergar Wampanoags hostiles, temiendo que pronto se unieran a la rebelión de Felipe y rsquos e ignorando un tratado de neutralidad firmado recientemente, la fuerza combinada de la milicia colonial entró en Rhode Island y montó un ataque preventivo. Marcó la primera campaña tradicional de estilo europeo de war & rsquos, en la que un ejército de 1.000 colonos e indios aliados, el más grande hasta ahora reunido en América del Norte, asedió la fortaleza de Narragansett en el Gran Pantano al sur y al oeste de la bahía de Narragansett. Los Narragansett no habían completado un muro defensivo que rodeara su campamento, y la milicia atacó de inmediato, invadiendo el campamento a través de una recámara en los muros. Cuando se disipó el humo, más de 200 de las tropas coloniales yacían muertos o heridos, pero la milicia había matado a unos 300 Narragansetts y había tomado cautivos a otros tantos. Luego, los milicianos quemaron el fuerte y destruyeron las tiendas de invierno del campamento y los rsquos. Aún así, la mayoría de los Narragansetts, incluido su sachem, Canonchet y muchos de sus guerreros, escaparon al pantano helado.

Los colonos declararon que la batalla era una victoria, pero había empujado a los Narragansett firmemente a la guerra del lado de Felipe. En cuestión de semanas, los guerreros supervivientes, liderados por Canonchet, comenzaron a asaltar las ciudades de Rhode Island y rsquos y mataron a sus colonos.

La gente del pueblo abandonó Lancaster a raíz de una redada en febrero. Luego, los asaltantes atacaron Medfield, a solo 16 millas de Boston, seguidos por una serie de otras ciudades. El rey Felipe apenas era un factor en este momento, los indios en la marcha eran Nipmucks, Narragansetts y personas de otras tribus lideradas por sachems tan temidos como Muttawmp, Quinnapin y Monoco (también conocido como & ldquoOne-Eyed John & rdquo). A principios de 1676 parecía que los indios podrían simplemente prevalecer.

Y podrían haberlo hecho, si hubieran tenido la mano de obra. Pero la guerra había hecho mella. Cada ataque costaba a los indios, a menudo más de lo que costaba a los colonos, y había más milicianos que guerreros. Para entonces, los colonos estaban haciendo un uso efectivo de sus aliados moheganos y llevando la guerra a su enemigo en lugar de sentarse en guarniciones esperando ser atacados y la política mdasha se propuso antes a las autoridades coloniales pero fue rechazada. Una serie de ataques devastadores en March & mdash afectaron a una guarnición a solo 3 millas de Plymouth propiamente dicha, y luego uno en Providence & mdash cambiaron de opinión. Un punto de inflexión llegó a principios de abril cuando Canonchet fue capturado, entregado a sus enemigos Mohegan y brutalmente ejecutado. Había jurado luchar hasta el final. Para él había llegado.

A medida que las tácticas coloniales se volvieron más sofisticadas, aumentaron las pérdidas indias. Finalmente, ese agosto, el propio Felipe, que había pasado meses huyendo, fue atrapado, acorralado y herido de muerte por un indio aliado de los colonos. De acuerdo con la tradición punitiva inglesa, el "rey del acoso" fue decapitado y su cuerpo descuartizado, los cuartos colgados de los árboles "aquí y allá", escribió un historiador, "que no debe santificar el cuerpo de un traidor mediante el entierro". lo colocó en un pico en lo alto de una colina prominente que dominaba la ciudad. Se dijo que permaneció en exhibición durante décadas.

Sin embargo, la guerra no había terminado del todo. En el verano de 1676 se había extendido hacia el norte en Maine y New Hampshire, donde los Abenakis locales se vengaron de algunas de las ciudades en las que los comerciantes coloniales los habían engañado. Las incursiones esporádicas persistieron un año más en el interior de Maine.

Cuando finalmente terminó la lucha, los costos resultaron abrumadores para ambos lados. Cientos de indios de habla algonquina habían sido vendidos como esclavos a un precio medio de tres libras inglesas, y miles más habían sido asesinados. La sociedad algonquina en su conjunto nunca se recuperaría. La Nueva Inglaterra colonial se recuperaría, pero a paso de tortuga y rsquos y mdashit, la economía de la región y los rsquos tardaron 100 años en alcanzar los niveles de prosperidad del período anterior a la guerra. Peor aún, una larga paz se había roto, al igual que la posibilidad de que en el Nuevo Mundo, diversas culturas pudieran vivir en paz una al lado de la otra, en tolerancia mutua, para beneficiarse mutuamente. El historiador Russell Bourne cita un comentario amargado de un líder de Narragansett actual al antropólogo Paul Robinson: "En lo que a nosotros respecta", dijo, "lo que los puritanos comenzaron aquí nunca ha terminado". La guerra y los rsquos siguen en pie. & Rdquo

Colaborador frecuente de Historia militar, Anthony Brandt es el autor de El hombre que se comió las botas: la trágica historia de la búsqueda del pasaje del noroeste. Para leer más, recomienda La rebelión del rey rojo y rsquos, por Russell Bourne El nombre de la guerra, por Jill Lepore y So Dreadful a Judgment, edited by Richard Slotkin et al.


DigitalCommons @ Universidad de Nebraska - Lincoln

The following pages represent a new edition of Increase Mather’s influential contemporary account of King Philip’s War, between the English colonists in New England (and their Native allies) and the Wampanoag, Naragansett, and other Indian nations of the region, beginning in 1675. Mather’s account runs through August of 1676, when hostilities in southern, central, and western New England ended fighting continued in the region of Maine until 1678. The war was disastrous for both sides, but particularly for the hostile Native Americans, who were brought very close to extermination.

Mather describes his history as “brief” (it runs to 89 pages in this edition) and “impartial”—a claim that may ring false to modern ears. Mather was not a direct participant, but was an associate of most of the colonial leadership and a spiritual advisor to the war effort. His History has the advantage of being freshly written during the conflict, and reflects the alternating hopes and disappointments that accompanied each bit of news that arrived in Boston. He argues that the United Colonies (Massachusetts, Plymouth, and Connecticut) waged a defensive war against a treacherous enemy who assaulted their settlements and plantations without provocation. He does, however, blame the English colonists for their neglect of religion (including efforts to Christianize the natives) and for the sins of apostacy, inordinate pride of apparel and hair, drunkenness, and swearing—all of which gave God adequate cause to raise enemies against them as a “Scourge” to punish them and motivate them to repentence and reformation.

The Brief History does deliver many telling truths about the conflict: that the English conducted search-and-destroy campaigns against both persons and provisions, slaughtered (Mather’s word) large numbers of women and children as well as men, executed captured leaders by firing squad (on Boston Common and at Stonington, Ct.) and that their “armies” were on several occasions routed or entirely wiped out by Native fighters.

This online electronic text edition is based on the first printed edition published at Boston in 1676, and it retains the spelling, punctuation, and orthography of the original. Some explanatory notes have been added (at the end), along with a bibliography, and a note on the textual history of the work, the editorial rationale employed, and a list of all emendations.

Mather’s work contains slightly more than 30,000 words it is published here as a PDF file that can be printed out in landscape format on 52 letter-size pages.


Notas

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King Philip Meeting with Colonists - History

While the Swedes, Dutch and English were fighting it out in the Delaware Valley Region, there was a lot going on in New England. Although the focus of this timeline is the Mid-Atlantic Region, the activities of the British had a wide-ranging effect all over eastern North America. And thanks to the The Early History and Massachusetts Blog, (https://historyofmassachusetts.org/what-was-king-philips-war/) there is a detailed post about King Philip’s War that is summarized here:

King Philip’s War was fought between English colonists and the American Indians of New England in the 17th century. It was their last major effort to drive the English colonists out of New England. The war took place between 1675-1676 in Rhode Island, Connecticut and Massachusetts and later spread to Maine and New Hampshire.

King Philip, was the son of the Wampanoag chief Massasoit. Philip was also known by his Wampanoag name, Metacom, so his eponymously named war was alternatively known as Metacom’s War. It was also known as the First Indian War, but that was technically a misnomer since the English and French had been fighting with the Native Americans for most of the 17th century in Canada, and especially Virginia (see the post in this time-line about the First Anglo-Powhatan War).

Philip led his tribe and a coalition of the Nipmuck, Pocumtuck and Narragansett tribes in an uprising against the colonists and their allies, the Mohegans and the Mohawks. The major fighting lasted 14 months, although as noted below, the war went on longer. The war was considered disastrous for both the Native Americans and the colonists because: the war continued for a relatively long time the fighting ranged over a wide area with numerous battles the casualties were quite high and there was a lot of property damage, including livestock. And, it was considered more of a civil war among the native groups, since there were large forces fighting against each other, rather than focusing on expelling the English.

The War finally ended with the treaty of Casco Bay in April 1678. But, King Philip had already been killed and decapitated, in August 1676, at an old Wampanoag village called Montaup near Mount Hope. As destructive as it was, King Philip’s War was a turning point in American history because it gave the colonists control of southern New England and cleared the way for English expansion in the area. This, along with the expulsion of the Dutch and Swedes – as noted in other posts in this time line – led to English Control of the entirety of North Eastern North America.


King Philip’s War: Indian Chieftain’s War Against the New England Colonies

All the war’s scars have disappeared from the landscape of southern New England, where, more than three centuries ago, the great Wampanoag Indian sachem, or chieftain, King Philip waged a fierce and bitter struggle against the white settlers of Massachusetts, Rhode Island and Connecticut. The old fortresses of the colonists–sturdy blockhouses of wood and stone–have all vanished. So too have the signs of Indian villages in what used to be the fertile lands of the great Wampanoag, Narragansett and Mohegan tribes. But near Bristol, Rhode Island, beneath a gray bluff of rocks called Old Mount Hope, where the Sakonnet River flows gently into Narragansett Bay, one can still find a place called King Philip’s Seat, a rough pile of boulders that legend says is the spot where the Indian sachem planned the ferocious war of 1675-1676, and where, when all was lost, he returned in great sadness to die.

It is in the shadowy places like King Philip’s Seat and other obscure landmarks that one may feel the ghostly presence of Philip, the Wampanoag warrior sachem who nearly succeeded in driving the English out of New England in a war that inflicted greater casualties in proportion to the population than any other war in American history. Down through the centuries, though, King Philip has not been well remembered. The Puritans scorned him in life and denigrated his memo-ry after his death. In the 18th century, Paul Revere, the famous Revolutionary and self-taught artist, engraved a portrait of Philip that made him look hideous, even comical. Historians of New England have written reams about King Philip’s War, but in their descriptions of burning villages, booming muskets and brutal massacres, King Philip the man has been lost.

Lost, too, is the meaning of Philip’s unsuccessful attempt to win a lasting victory against his white enemies. What King Philip experienced in his defeat was a pattern that would repeat itself over and over, down through the subsequent centuries, as whites spread their settlements into Indian territory. The pattern itself was insidious. As a first step, whites would invade Indian lands and establish permanent settlements. Later, after a period of trade and friendly exchanges, the Indians came to realize that they were being swindled, usually out of their valuable lands, by the whites. When they resisted, the Indians almost always faced an enemy that outnumbered them and possessed superior weapons and technology. In the end, as the pattern repeated itself, the Indians ultimately faced two untenable choices: extermination or acculturation. In the case of King Philip, he chose to gamble on war–giving his life in the end–rather than acknowledge his white enemy as his master.

Little in his background foretold Philip’s later greatness. His life began around 1638 in the Indian village of Sowams, near modern Warren, R.I., and his fellow Wampanoags knew him as Metacom. He was the second son of Massasoit, the principal sachem of the Wampanoags and the same man who had befriended the Pilgrims when they settled at Plymouth in 1620. During the early years of English settlement, Massasoit had worked diligently to maintain the peace with both the Plymouth Separatists and the Massachusetts Bay Puritans.

Keeping the peace between Indians and whites in 17th-century New England was no easy task. The white colonists were hungry for land, and their settlements began to spread quickly throughout the lands of the Wampanoags and other local tribes. Roger Williams, who founded the town of Providence in 1636 after being banished from Massachusetts for arguing, among other things, that Indians should be paid for their land, said that the English suffered from a disease called ‘God land–something he likened to God gold among the Spanish. As the years went by, the Wampanoags felt more and more pressure to give up their tribal territory, and Massasoit, wanting to accommodate his white neighbors and reap the trade goods that the settlers often used to pay for lands, sold off increasing amounts of the Indian country. Undoubtedly he understood the awful consequences if he did not comply with English demands for Indian land.

Philip’s father, like so many other Indians of New England, took heed of the outcome of the war fought in 1636 by the Puritans against the Pequot Indians of Connecticut, a war that came close to exterminating the entire Pequot tribe. As a result, Massasoit placated the English by continuing to sell land. The Wampanoags, given their proximity to the largest white settlements, were particularly under pressure to accept English culture and laws.

Despite the challenges facing his father and his tribe, Philip lived most of his life in peaceful obscurity. He took one of his cousins as his wife, a woman named Wootonekanuske. Together they lived not far from Sowams, in a village called Montaup (which the English settlers called Mount Hope). The historical records are vague about Philip’s children he and Wootonekanuske may have had several sons and daughters, but the extant sources mention only one son. Little is known about Philip’s private and family life because the white colonists paid relatively little attention to him.

Until the 1660s, that is. In the winter of 1661, Massasoit died at the age of 81. Philip’s older brother, Wamsutta, became the principal sachem of the tribe. In a gesture of friendship and fidelity, the two brothers appeared before the Plymouth Grand Court and took the English names of the two legendary princes of ancient Macedonia, Alexander and Philip–names appropriate to their high station among the Wampanoag people.

Yet the friendly gestures soon melted away in the heat of suspicion and distrust. The English colonists quickly came to believe that Alexander and Philip were hatching plans for a war against the whites. In 1662, Plymouth authorities sent an armed guard to arrest Alexander and bring him to trial in an English court. When Alexander pledged his undying friendship to the white settlers, the court released him and allowed him to return home, but he had contracted a serious illness in the English settlement and died on the trail before reaching home. Many Wampanoags believed that Alexander had been poisoned by the settlers at Plymouth, and some of the Indians wanted to avenge his death by attacking the colonists.

King Philip, probably in his mid-20s at the time, assumed the duties of principal sachem and managed to calm down the hotheads in the tribe. For the next nine years, he sustained peaceful relations with Plymouth and the other Puritan colonies, all of which had grouped together under a regional governmental body called the United Colonies of New England.

As the Puritan colonies banded together for strength, the Indians of southern New England grew increasingly weak in numbers and influence. During these years of peace, Philip continued his father’s practice of selling lands to the whites. But he soon found himself on a slippery slope. As he sold more and more land, the white settlers established towns closer to the Wampanoag villages, including the settlement of Swansea, not far from Montaup and Sowams. The colonial authorities also decided to regulate Philip’s real estate transactions by requiring him to obtain permission from the Grand Court before selling any more land.

Increased contact between Indians and whites bred increased suspicion and distrust on both sides. Repeatedly during the late 1660s and early 1670s, the Plymouth magistrates–often the victims of their own paranoia and gullibility–suspected that King Philip was plotting with the French in Canada or the Dutch in New Netherlands to attack the settlements of New England. Philip denied any involvement with the French or Dutch, but he failed to convince the Plymouth officials of his innocence. In 1671, after the colonists’ suspicions became a conviction that Philip was planning to attack their towns, they forced him to sign a new treaty that pledged his friendship to them. They also extracted a promise to pay them an annual tribute of 100 pounds sterling and to surrender his warriors’ muskets to the Plymouth authorities. Not all of Philip’s men gave up their guns, however, and the Plymouth officials saw the lack of total compliance as another threat of war. On September 29, 1671, King Philip signed yet another treaty with the whites that brought about what he had been trying to avoid all along: the subjugation of his people under the laws of Plymouth colony and the English king.

Philip did not seem to take the agreement seriously. He held the colonial authorities in utter contempt and complained on one occasion that the Plymouth magistrates did not hold the highest station in their government. If they wanted him to obey them, they should send their king to negotiate with him, not their governors. Your governor is but a subject, he said. I shall treat only with my brother, King Charles [II] of England. When he comes, I am ready.

It is nearly impossible to know what Philip was planning in the mid-1670s as he and the English veered closer and closer to war. A reconsideration of the scarce available evidence suggests that Philip never did develop an overall policy toward the English, or a grand design for a conspiracy against them however, he may have hoped on more than one occasion to rid himself of his white neighbors by attacking their settlements, or finding allies who could help him subvert the colonists’ rising dominance. Styled king by the English, Philip actually lacked the sweeping political authority over his own people attributed to him by ethnocentric whites who assumed that the governmental structure of Indian tribes resembled the English monarchy. Rivalries with other Algonquian tribes–and the success of the English policy of divide and conquer–precluded any military coalition among the Wampanoags and their Indian neighbors.

Whether or not King Philip was conspiring with other Indians to wipe out the English, the white authorities certainly thought he was. So did some Indians. John Sassamon, an Indian who had served for a time as Philip’s aide and translator, believed the Wampanoag sachem was indeed planning a pan-Indian conspiracy against the English. A convert to Christianity who had studied for a time at the Indian school at Harvard College, Sassamon lived for many years among the whites in Massachusetts, but in the 1660s he abandoned the English and joined Philip’s band at Montaup. Later, Sassamon, who was described by another Indian as a very cunning and plausible Indian, well skilled in the English Language, lived with a community of Christian Indians in Natick and eventually became an Indian preacher.

In late January 1675, Sassamon, saying he feared for his own life, told Governor Josiah Winslow of Plymouth that King Philip was hatching a plot against the English. Despite all their earlier suspicions about Philip, Winslow and the other Plymouth officials refused to take Sassamon seriously–until they found his body beneath the ice in a pond. An Indian witness claimed that he had seen three Wampanoags murder Sassamon and throw his body into the water. Quickly the Plymouth authorities rounded up the suspects–all of whom belonged to Philip’s band–and took them into custody. With great speed, the three Indians were tried, found guilty of murder and sentenced to be hanged. On June 8, 1675, two of the Indians were executed. But when the rope around the neck of the third man broke, allowing him for the moment to escape death, he confessed to Sassamon’s murder and declared that Philip had masterminded the crime. The condemned man’s confession did him no good within a month he was executed by a Plymouth firing squad.

When word of the executions reached King Philip, he ordered his tribe to prepare for war. The Wampanoags sent their women and children to safety across Narragansett Bay and gathered their men together for war dances. Deputy Governor John Easton of Rhode Island visited Philip and tried to negotiate a peaceful settlement between Plymouth and the Indians. Even Plymouth’s Governor Winslow sent letters of peace and friendship to the Wampanoags. For about a week there was a possibility that the crisis would pass without bloodshed.

Then the storm broke. On June 18, several Wampanoags raided a few deserted houses in the English settlement of Swansea, just north of Montaup. Two days later, more Indians returned to the settlement, entered the abandoned houses and set fire to two of them. Meanwhile, the Swansea settlers took refuge in fortified garrison houses and sent a messenger to Plymouth asking for military assistance. On June 23, a young English boy shot and killed an Indian who was looting his house–the first bloodshed in what was to become New England’s most devastating war.

No one seemed able to control events, least of all King Philip. If his plan was to fight the English rather than submit to their ways, his military strategy revealed an utter lack of careful thought or purposeful design. On June 24, the Indians attacked Swansea in force, killing a total of 11 white settlers (including the boy who had fired the war’s first shot) and wounding many others. Yet the approach of militia troops from Plymouth made it apparent that Philip could not remain in Swansea or even in Montaup.

Fleeing Montaup, King Philip led his warriors east to the Pocasset country. A small group of white soldiers, commanded by militia Captains Benjamin Church and Matthew Fuller, tried to surprise Philip and his Wampanoags at Pocasset, but the Indians fled before the colonial troops could attack. Later, Church’s company was ambushed in a fierce attack by Philip’s Indians, who pushed the soldiers back to the Pocasset shore. Pinned down at the beach, Church and his men finally escaped when some Rhode Island patrol boats rescued them in the nick of time. Church later thanked the glory of God and his protecting Providence for helping to effect their narrow escape.

While soldiers from Plymouth and Massachusetts Bay assembled near Swansea and organized themselves into an army, Philip and his small force struck effectively at nearby undefended white settlements. During early July, Philip’s warriors attacked the towns of Taunton, Rehoboth, Middleborough and Dartmouth, killing settlers and burning houses. Stealth and speed became Philip’s greatest weapons, causing the English to live in constant fear of surprise attacks. Every noise in the forest sounded like the footsteps of moccasins or the echoes of war whoops.

On July 19, Church and his men, hoping once more to trap King Philip, returned to the swamps of Pocasset and fought a desperate battle with the Indians. The English suffered many casualties in the fight and withdrew, leaving behind seven or eight of their dead. After regrouping, Church and his men tried to surround the marshlands and force Philip to surrender. Instead, Philip and his Indians slipped through the swamp and disappeared into thick woods, leaving no trace. One English soldier observed that fighting in muddy swamps and tangled forests made victory for the whites nearly impossible. It was, he said, dangerous…to fight in such dismal woods, where the leaves muffled movements, thick boughs pinioned arms, and roots shackled feet and legs. It is ill fighting with a wild Beast in his own Den, he complained.

Philip’s escape from the clutches of Church and the colonial militia meant that the war would no longer be fought simply within the relatively small area around Mount Hope, Swansea and Pocasset. The conflict now burst out into the open country of New England, and the spread of its flames could not be contained. As Indian attacks multiplied throughout southern New England during the summer of 1675, white settlers believed that King Philip had taken supreme command of a large army of Indian allies, although such was not the case. At best Philip led a war party of some 300 Indians, most of whom were Wampanoags or members of other bands residing in the vicinity of Montaup.

At the end of July, Philip took his warriors out of Wampanoag territory to link up with the Nipmucks of central Massachusetts. No one knows precisely what he did or where he went for the next several weeks. Throughout August, reports came into Plymouth and Boston that he was spotted in Massachusetts, or seen in Connecticut, but most of the reports were unconfirmed or vague in their details. Actually Philip seemed to be everywhere at once, or nowhere at all.

Meanwhile, the frontier exploded from Connecticut to Maine with one Indian attack after another. The Narragansetts, who at first declared Philip their enemy, eventually allied with him as the fighting continued during the summer of 1675. But not all New England Indians rose up against the whites. The Niantics of southern Rhode Island, the Mohegans and Pequots of Connecticut, and several other smaller tribes throughout southern New England served with the English as scouts and warriors against Philip’s forces, or maintained a nominal neutrality during the conflict.

English towns, however, remained vulnerable to surprise attacks, and one settlement after another was abandoned in the wake of devastating Indian assaults that took place from the summer to the late autumn of 1675. Taken off guard by the Indian uprising, and poorly prepared to fight a major war of any kind, the New England colonists seemed unable to win any decisive victory against their Indian enemies.

That situation changed in December when a combined English force invaded the territory of the Narragansetts in southern Rhode Island in hopes of capturing Philip at an Indian fortress in the Great Swamp. On December 19, the soldiers assaulted the palisaded fort at a weak, unfinished corner, but Indian resistance was strong and effective. Impetuously, the English troops decided to fire the fort in doing so, they burned the Indians’ supply of food, which the soldiers themselves needed for their return march out of the swamp.

The Narragansetts fled the fort, leaving behind about 100 dead and 50 wounded warriors, and perhaps as many as 1,000 casualties among their women and children. The English lost 70 dead and about 150 wounded, many of whom later died in the winter cold from their wounds. The whites had at last won a victory, but at a very high cost. More important, the English troops had failed to capture King Philip. Earlier intelligence reports had proven false he was not in the fort at the time of the attack.

While the Narragansetts took flight from the Great Swamp, Philip and his Wampanoags were traveling west on a long journey through the winter snows. Philip’s hope was to stay the winter with the Mohawk Indians of New York and convince them to join the war against the English. In January 1676, he encamped on the east side of the Hudson River, about 20 miles north of Albany, where he negotiated with the Mohawks and successfully avoided the English patrols that searched in vain for him throughout the New England countryside. But Philip’s plan for Indian assistance backfired when Sir Edmund Andros, the governor of New York, persuaded the Mohawks not only to remain loyal to the English but also to attack the Wampanoags in their winter camp.

So the war went on, and the casualties mounted with every engagement. Fleeing from the overpowering might of the Mohawks, King Philip took his followers to the upper Connecticut River valley. In March their attacks on white settlements grew even more merciless. On a single day, March 26, 1676, the Indians surprised several English towns and troops in separate assaults–at Longmeadow, Marlborough and at the Blackstone River, north of Pawtucket Falls. A few days later, the Indians attacked Rehoboth in Massachusetts and Providence in Rhode Island.

Even so, the tide of war was beginning to turn. Because the Indians had not planned on war, their stores of food and other supplies were being rapidly depleted. As spring approached, the tribes could not return to their seasonal camps to plant crops or to hunt the scarce game in the New England woods. Indians began starving to death. Others became convinced they could not totally defeat the English, who greatly outnumbered them and whose supplies of food and ammunition seemed unlimited. During the spring, many Indians decided to abandon the war and surrender to the English forces.

King Philip, however, refused to surrender. In July 1676, he and his Wampanoags returned to the Pocasset country, back to the lands where the war had begun the year before. All around southern New England, small expeditions of white soldiers were rounding up Indians and selling them off into slavery for profit. For almost a month, Philip and his people avoided capture by hiding in the woods and swamps. But he could not remain hidden forever. On July 20, Benjamin Church led a small expedition of English and Indian allies and attacked Philip’s camp near Bridgewater. More than 170 Wampanoags were captured or killed in the battle, but King Philip escaped into the forest. Among the prisoners, however, were his wife, Wootonekanuske, and their 9-year-old son. After much debate, the colonists decided to spare their lives by selling them into slavery in the West Indies for a pound apiece. When Philip heard of their fate, he is reported to have said: My heart breaks. Now I am ready to die.

Captain Church continued in hot pursuit of Philip. When an Indian deserter who blamed Philip for the death of a relative revealed that the sachem had returned to Montaup, Church led his men to the vicinity of the old Wampanoag village and down to the craggy shoreline below the impressive bluffs along the Sakonnet River. In the early morning hours of August 12, Church and his company found the small band of Indians sound asleep near the spot later known as King Philip’s Seat. Philip had posted no sentries around his camp. Without warning, Church and his men attacked, but Philip, aroused by the noise of battle, saw an escape route and ran quickly toward a swamp. As he ran for his life, a shot rang out, and the sachem slumped to the ground. The great King Philip–the most feared Indian in New England–was dead. The shot had been fired by John Alderman, one of Church’s trusted Indian friends. Like Crazy Horse 200 years later, King Philip was slain by a fellow Indian.

Church inspected the body of the fallen sachem and in disgust called him a doleful, great, naked, dirty beast. The captain’s men let out a loud cheer. Then Church ordered the body to be hacked to pieces, butchered in the manner of the standard English punishment for treason. As a reward, Alderman received Philip’s head and one hand. The rest of the sachem’s body was quartered and hoisted on four trees. Later Alderman sold the severed head to the Plymouth authorities for 30 shillings, the going rate for Indian heads during the war, and it was placed on a stake in Plymouth town, where the gruesome relic remained for the next 25 years.

The death of King Philip signaled an end to the war. About 9,000 people had lost their lives in the conflict, including some 3,000 Indians. Nearly 50 English towns and countless Indian villages had been destroyed. Many Indian captives, like Philip’s wife and son, were sold into slavery. Unlike the English settlers, the Indians of southern New England never entirely recovered from the devastation of the war. Some Indian tribes, including the Wampanoags and the Narragansetts, were almost entirely annihilated.

Indian survivors of the war huddled together in remote communities where they hoped to avoid scrutiny by the whites, but in subsequent years the local authorities made sure that these remnant bands of Indians came under close supervision of the colonial–and later state–legislatures. In the spirit of King Philip, these native peoples did their best to sustain their culture, traditions and identity despite their dwindling numbers, intermarriage with African Americans and uncharitable treatment by their white lords and masters.

The Pequots and Mohegans–some of whom intermarried with the Wampanoag survivors in the centuries after King Philip’s War–may have thought they had chosen the winning side by fighting against Philip’s Indians during the war, but they ultimately suffered the same cruelties of harsh white policies and bigotry that all Indians in southern New England experienced well into the modern era. Among their greatest losses, besides the tragic loss of life that occurred on both sides during King Philip’s War, were the lands that were gobbled up by hungry whites whose appetites could not be satiated until every last morsel had been consumed.

As for King Philip and his loyal Wampanoags who chose to fight rather than submit to English demands, they paid the highest price of all. Today the memory of Philip remains strong among the Indians of New England. Standing in the long shadow of King Philip, his descendants and other New England Indians still work for justice and fair policies toward their people. Outside of New England, however, few Americans know Philip’s story or the privations experienced by the Indians of New England after his death. Under the circumstances, it is intriguing to wonder just how different American history might have been if King Philip had won his terrible war.

This article was written by Glenn W. LaFantasie and originally published in the April 2004 issue of Historia americana Revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Historia americana revista hoy!


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