Yalding 1340-1384: (Y59) INF

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La aldea de Yalding fue cedida al caballero normando, Richard de Clare, en 1067. Cuando nací en 1330, la aldea era propiedad de Hugh de Audley. En ese momento, Yalding estaba a cargo de John Giffard.

En 1347 Hugh de Audley murió tristemente. Yalding ahora se convirtió en propiedad de su única hija, Margaret. Su esposo, Ralph, conde de Stafford, se convirtió en el nuevo señor de la mansión de Yalding.

En junio de 1349, la peste llegó a Yalding. John Giffard tomó el control de la situación y rápidamente organizó que las víctimas de la enfermedad fueran llevadas a una Casa de Plagas que se construyó a las afueras de la aldea. Pagó a varias mujeres para que cuidaran a las víctimas en Pest House.

John Giffard, que estaba muy bien informado sobre asuntos médicos y había leído varios libros sobre el tema, dispuso que las víctimas fueran sangradas.

A los aldeanos se les ocurrieron algunas ideas muy extrañas sobre cómo prevenir la pestilencia. Algunos sugirieron azotarse en público. Otros rociaron vinagre y agua de rosas en el suelo de sus chozas. Estas personas no son muy inteligentes y se dejan influenciar fácilmente por las locas historias difundidas por hombres libres que las habían escuchado en otros pueblos y aldeas. Sin embargo, como John Giffard estaba a cargo de la aldea, pudo obligar a la gente a hacer lo que se les decía. Al tomar esta firme acción, John Giffard ayudó a salvar la vida de un gran número de personas que vivían en Yalding.

Uno habría esperado que los siervos se hubieran sentido agradecidos por la ayuda que habían recibido durante el brote de esta terrible enfermedad. En cambio, estos siervos necios empezaron a exigir salarios más altos. Aunque mi generoso padre les pagaba un centavo al día, decían que merecían más.

En 1350, el conde de Stafford y varios otros señores persuadieron al rey Eduardo III y a su Parlamento para que aprobaran la Ley del Estatuto de los Trabajadores. Esto hizo que fuera ilegal pagar salarios superiores al nivel ofrecido en 1346. A pesar de esta ley, los siervos codiciosos continuaron pidiendo salarios más altos. Cuando mi padre respetuoso de la ley dijo que no, algunos de los siervos de Yalding huyeron.

Con tanta gente muerta de pestilencia, John Giffard tuvo dificultades para encontrar suficientes personas para trabajar en sus campos. Después de una muy buena cosecha en 1353, mi padre se vio obligado a pagar a los campesinos tres peniques diarios. Los campesinos no sabían qué hacer con todo ese dinero extra. Algunos incluso comenzaron a gastar su dinero en ropa colorida. Esto era ilegal y mi padre pronto puso fin a este comportamiento vergonzoso. Algunos siervos eran más sensatos y gastaban su dinero en animales y equipo agrícola. Otros compraron su libertad y ahora pudieron salir del pueblo.

En 1366, John Giffard, el amado alguacil de la propiedad, murió. Todo el pueblo se sorprendió por la noticia. Me han dicho que un gran número de siervos lloraban mientras trabajaban en el campo. Probablemente estaban asustados por lo que les sucedería ahora que habían perdido a John Giffard. Ralph, conde de Stafford, era consciente de que estos campesinos de cabeza hueca necesitaban cuidados y había dispuesto que yo tuviera una buena educación en Tonbridge Priory.

Tres años después de la muerte de John Giffard, la pestilencia llegó una vez más a Yalding. Como John Giffard, también me aseguré de que las víctimas estuvieran aisladas del resto de la aldea. Como resultado de estas medidas, solo murieron cinco personas de Yalding. En 1372, Ralph, conde de Stafford, murió. Su hijo Hugh, se convirtió en el nuevo señor de la mansión. Bajo mi sabio liderazgo, la gente de Yalding continuó prosperando.

En 1375, el conde de Stafford decidió aumentar el alquiler anual a 18 peniques el acre. Como era de esperar, algunos de los miembros menos razonables de la aldea se quejaron, pero la gran mayoría se dio cuenta de que había tomado una decisión sensata. En 1376, el conde de Stafford asistió a una reunión de la Cámara de los Lores en Londres. El rey Eduardo III solicitó un nuevo impuesto para pagar la guerra en Francia. La mayoría de los señores se opusieron a que se autorizara la imposición de este impuesto al pueblo inglés. Durante los últimos años, el ejército inglés había perdido la mayor parte de las tierras que controlaba en Francia. Eduardo III tenía ahora 64 años y ya no era el sabio comandante militar que había sido cuando derrotó a los franceses en Crecy y Poitiers. Los señores temían que el dinero concedido fuera malgastado por un rey que ya no podía comandar con éxito un gran ejército inglés.

Al año siguiente, el rey Eduardo murió y fue reemplazado por Richard, su nieto de diez años. El miembro más importante del gobierno del rey Ricardo II fue su tío, Juan de Gante. Durante una reunión del Parlamento en 1379 se acordó otorgar permiso para un impuesto de capitación. Este era mucho más justo que otros impuestos, ya que era un impuesto para todos los adultos en lugar de un impuesto para los ricos. Lores como el conde de Stafford acordaron pagar 2 libras esterlinas, mientras que los campesinos solo tuvieron que pagar cuatro peniques.

Algunos de los miembros tacaños de la aldea se quejaron del impuesto, pero finalmente todos pagaron. En 1380, Ricardo II convocó a otra reunión del Parlamento y pidió a los miembros que recaudaran otras 100.000 libras esterlinas para luchar contra los franceses. Algunos de los lores se quejaron de pagar otro impuesto de capitación. Uno sugirió que los campesinos deberían pagar más esta vez. El Parlamento estuvo de acuerdo con esto y aprobó un impuesto de capitación en el que cada adulto pagaba 12 centavos cada uno.

Esta vez, algunas personas en la aldea de Yalding se quejaron del impuesto de capitación. Estas personas codiciosas afirmaron que no podían permitirse pagar el impuesto. Esto no era cierto ya que todos en la aldea tenían animales que podían vender. Después de que les expliqué a estas personas estúpidas por qué era importante enviar un nuevo ejército a Francia, aceptaron pagar el nuevo impuesto de capitación.

En mayo de 1381, el conde de Stafford y yo estábamos en Escocia con el ejército de John of Gaunt. Mientras estábamos en Escocia, escuchamos informes de una rebelión campesina en Essex y Kent. Me informaron que habían asesinado a funcionarios fiscales y que un ejército campesino planeaba marchar hacia la capital. Regresé rápidamente a Londres para ayudar a defender a mi rey. Sin embargo, cuando llegué a Londres, los campesinos se habían marchado. Me uní al rey en Billericay y lo ayudé a derrotar a los rebeldes. Luego recorrimos las aldeas de Essex arrestando a los cabecillas de la revuelta.

En julio finalmente llegué a casa en Yalding. Los siervos lamentaron mucho lo que habían hecho. Culparon a John Ball por su terrible comportamiento. Estos estúpidos siervos son tan tontos que son fácilmente engañados por hombres malvados como John Ball y Wat Tyler. Una de las demandas más ridículas de personas como Wat Tyier fue que los campesinos tuvieran voz en cómo se debía gobernar el país. Esto es lo más absurdo que he escuchado en mi vida.

Después de que les hablé, se dieron cuenta de que habían sido muy tontos al escuchar a John Ball. Realicé una reunión de Manor Court y todos los que habían abandonado el pueblo para unirse a la revuelta fueron multados con 2 chelines cada uno.

En 1382 hubo otra reunión del Parlamento. El rey Ricardo II explicó que era muy importante que los campesinos nunca más marcharan sobre Londres. Algunos lores sugirieron que probablemente sería prudente retirar la idea del impuesto de capitación. Otros propusieron que los señores del pazo deberían considerar la posibilidad de permitir que los campesinos compren su libertad. Muchos señores señalaron que cada vez era más difícil impedir que los siervos abandonaran sus aldeas. Otros argumentaron que sería una buena forma de recaudar dinero.

Cuando el conde de Stafford llegó a Yalding, mantuvo conversaciones con los siervos. Casi todos aceptaron comprar su libertad. Cuando terminaron las negociaciones, el conde de Stafford había recibido más de 45 libras esterlinas. Con este dinero pudo comprar una gran cantidad de animales. Esto resultó ser un gran éxito. Los animales son mejores trabajadores que los siervos y nunca piden libertad ni aumentos de salario.

Ahora tengo 54 años y he sido el alguacil de la propiedad en Yalding durante más de veinte años. He sido un líder sabio y sensato. Yalding es una aldea próspera y, aunque algunos de los campesinos todavía se quejan de vez en cuando, la mayoría se da cuenta de que están mucho mejor que sus padres y abuelos.

Thomas de Edenbridge,

Court Lodge, 8 de junio de 1384