Batalla de Issus

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La Batalla de Issus, el 5 de noviembre de 333 a. C., fue la segunda batalla de Alejandro Magno contra el ejército persa y el primer enfrentamiento directo con el rey Darío III, cerca de la aldea de Issus en el sur de la actual Turquía. Fue una gran victoria para Alejandro, derrotando al Imperio aqueménida y provocando que Darío III huyera del campo de batalla.

Preludio

Después de la muerte de su padre y su ascenso al trono macedonio, la primera tarea de Alejandro fue perseguir el sueño de su padre, la conquista del Imperio Persa. Con la excusa de que buscaba venganza por la invasión de Grecia por Darío I y Jerjes, Alejandro cruzó el Helesponto hacia Asia Menor. Mientras avanzaba hacia el sur, derrotó a las fuerzas persas en Granicus y Halicarnassus. Su próximo gran enfrentamiento sería en Issus en noviembre de 333 a. C. Esta batalla sería la primera de las dos reuniones entre Alejandro Magno y el rey Darío de Persia; ambos terminarían en una derrota de las fuerzas persas.

Cuando Alexander se enteró de la presencia de Darius en la tierra rica en agricultura que rodea a Issus, rápidamente se trasladó hacia el sur desde Gordium a través de las puertas de Cilician hasta la ciudad portuaria de Issus. Aunque la batalla en sí sería más al sur en una llanura estrecha entre el mar Mediterráneo y las montañas Amanus, el puerto sirvió como campamento base para las fuerzas de Alejandro. Fue allí donde dejó a varios heridos y enfermos para que se recuperaran. Más tarde, cuando Darío marchó con sus tropas para encontrarse con Alejandro en el río Peñarus, el rey persa se detuvo en el campo base griego donde torturó y ejecutó a los soldados macedonios en recuperación, cortando la mano derecha de aquellos a los que se les permitió vivir. Este acto serviría como un incentivo más para que el ejército de Alejandro derrotara a los persas.

Los dos ejércitos se encontraron en el río Penarus; el clima era lluvioso y frío.

Centrándose en su encuentro con Alejandro, Darius se trasladó al norte de Babilonia a un área al este del río Issus. Basando sus estimaciones en fuentes antiguas, la historiadora Ruth Sheppard tiene a Darius con un ejército estimado de entre 300,000 y 600,000, así como 30,000 mercenarios griegos, mientras que los números más modernos son de 25,000 a 100,000 con solo 10,000 mercenarios griegos. Aunque consideró esperar allí a Alexander, Darius cambió de opinión con la esperanza de separar a Alexander de su base en Issus y así aislarlo. Alejandro había marchado hacia el sur desde Issus hacia Siria, pero después de confirmar la presencia de Darío en Issus, se volvió hacia el norte. Darius se movió más al sur hacia la estrecha franja de tierra al oeste del Amanus, colocando así a sus fuerzas en desventaja. Los dos ejércitos se encontraron en el río Penarus; el clima era lluvioso y frío. Sin embargo, el área proporcionó una clara ventaja para Alejandro porque no solo redujo la movilidad de Darius, sino que también pudo extender sus propias tropas.

Plutarco, en su La vida de Alejandro Magno, habló de esta ventaja y la victoria que pronto traería cuando dijo:

La fortuna no fue más amable con Alejandro en la elección del terreno que él tuvo cuidado de mejorarlo en su beneficio. Por ser muy inferior en número, lejos de dejarse flanquear, extendió su ala derecha mucho más lejos que el ala izquierda de sus enemigos, y luchando allí él mismo en las primeras filas, puso a los bárbaros en fuga.

Batalla

Desafortunadamente para Darius, había ignorado el consejo de Charidamus, uno de sus generales griegos de confianza, quien le había dicho a Darius que dividiera sus fuerzas y le permitiera (Charidamus) luchar solo contra Alejandro. Darius ignoró esta sugerencia por lo que algunos ven como una cuestión de ego y prestigio. No podía perder ante este joven advenedizo griego. Después de ser ignorado, Charidamus cometió el error de algunos comentarios mal escogidos sobre los persas. Darius, que hablaba griego y entendía perfectamente los comentarios, se sintió ofendido e inmediatamente hizo ejecutar a su general, algo que muchos consideran imprudente porque Charidamus era visto como uno de los generales más capaces de Darius.

¿Historia de amor?

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Toda la batalla no fue bien para Darius. A pesar de la ventaja de los números, él y sus hombres pronto se pusieron a la defensiva, incapaces de maniobrar como les hubiera gustado. El flanco izquierdo de Darius se vio obstaculizado por el valle del río, las montañas a su izquierda y el mar a su derecha.

Alexander, por otro lado, pudo usar su formación de falange de confianza. Su flanco derecho se extendía hacia las montañas y el izquierdo hacia el mar. Tenía tres batallones a la derecha y cuatro a la izquierda con infantería pesada en el medio. Después de ver la formación de Alejandro, Darius movió su caballería para atacar la derecha de Alejandro con la esperanza de atravesar su flanco derecho. Aunque obstaculizado por la orilla del río y las empalizadas erigidas por Darío, Alejandro y su caballería Compañero se movieron rápidamente a través del flanco izquierdo del Darío. Los intentos de hacer retroceder a Alejandro a través del Pinarus fracasaron. El historiador Arrian en su Las campañas de Alejandro dijo:

Los griegos de Darío lucharon para empujar a los macedonios al agua y salvar el día para su ala izquierda, a su vez, con el plan de triunfo de Alejandro ante sus ojos, estaban decididos a igualar su éxito y no perder el orgulloso título de invencible, hasta ahora universalmente otorgados sobre ellos.

Alejandro y sus fuerzas se volvieron hacia el centro persa donde vio a Darío. Aunque el hermano de Darius, Oxathres, intentó bloquear la carga de Alejandro, fracasó. Darío huyó de la batalla al principio en su carro y luego a caballo. A pesar de una grave herida en el muslo, Alexander lo perseguiría hasta el anochecer, pero regresó con las manos vacías. Mientras tanto, el flanco izquierdo de Alejandro, bajo el liderazgo de Parmenion, estaba teniendo problemas con el derecho de Darío. Sin embargo, cuando las fuerzas persas vieron huir a su líder, también huyeron; muchos murieron pisoteados en la salida masiva. En total, los persas perdieron 100.000 soldados de infantería y 10.000 jinetes, mientras que Alejandro solo perdió 1.200. Estos números son, como antes, estimaciones griegas. Las estimaciones modernas son más razonables, ya que Darius perdió alrededor de 20,000 y Alexander 7,000. Los persas se fueron tan apresuradamente que había mucho botín esperando a Alejandro y sus hombres. Plutarco dijo:

... La tienda de Darío, que estaba llena de espléndidos muebles y calidades de oro y plata, ellos (sus soldados) la reservaron para el mismo Alejandro, quien, después de haber quitado las armas, fue a bañarse diciendo: 'Limpémonos ahora de los trabajos de guerra en el baño de Darío.

Sin embargo, quedó más que oro y plata: la madre de Darío, su esposa y dos hijas fueron encontradas en la tienda de Darío, pero Alejandro les prometió que no sufrirían ningún daño. Plutarco escribió:

… (Alejandro) hágales saber que Darío no estaba muerto, y que no deben temer ningún daño por parte de Alejandro, quien le hizo la guerra solo por el dominio; ellos mismos deberían recibir todo lo que habían recibido de Darius.

Aunque Darío buscó el regreso de su familia, prometiéndole a Alejandro la mitad de su reino, Alejandro se negó. En cambio, Alexander lo desafió a ponerse de pie y luchar, y se encontrarían por segunda vez en Gaugamela, donde Darius volvería a huir, pero esta vez se enfrentaría a la muerte con uno de los suyos: Bessus.


Desde 340 a. C., un choque entre Macedonia y el Imperio Persa era inevitable. En ese año, el rey macedonio Filipo puso sitio a Perinto, amenazando los intereses vitales de Grecia y Persia (claro tránsito por el Bósforo y el Helesponto). Los persas respondieron enviando tropas a Europa. nota [Diodoro, Historia mundial 16.75.2.] Fue por primera vez desde Jerjes que los persas intervinieron en el oeste, y los macedonios consideraron que esto era un acto de agresión imperdonable. Felipe primero aseguró su retaguardia después de haber provocado la Cuarta Guerra Sagrada, derrotó a los griegos en Chaeronea (338) y los obligó a ingresar en la Liga de Corinto. Ahora, estaba listo para atacar al este.

Aproximadamente al mismo tiempo, el rey persa Artajerjes III Ochus murió, dejando al Imperio persa sin un sucesor fuerte. Su hijo Artajerjes IV Asnos tuvo que hacer frente a las revueltas en Babilonia (Nidin-Bel), Egipto (Chababash) y Armenia (Artašata). Para los macedonios, todo estaba ahora listo para el ataque, excepto que el rey Felipe fue asesinado en 336 (más), más o menos contemporáneo con la muerte de Asses y el ascenso de Artašata, que se conoció como Darius III Codomannus.

En 334, el hijo y sucesor de Felipe, Alejandro, invadió Asia, que todavía estaba mal defendida debido a la guerra civil persa. Derrotó las levas locales en el Granicus, lo que le permitió conquistar Anatolia. La única fuerza persa que ofreció resistencia fue la armada, comandada por Memnon y Pharnabazus, que consistía en barcos fenicios. Para derrotar a la armada, los macedonios decidieron atacar los puertos fenicios. En el otoño de 333 a. C., entraron en Cilicia por la Puerta de Cilicia.


Contenido

Alejandro III de Macedonia (356–323 a. C.), mejor conocido como Alejandro el Grande, fue un antiguo rey de Macedonia que reinó desde el 336 a. C. hasta su muerte. Es ampliamente considerado como uno de los mejores tácticos y estrategas militares de la historia, [1] y se presume que está invicto en la batalla. [2] [3] Reconocido por su liderazgo militar y carisma, siempre dirigió a sus ejércitos personalmente y se puso al frente de la batalla. [4] [5] Al conquistar el Imperio Persa y unificar Grecia, Egipto y Babilonia, forjó el imperio más grande del mundo antiguo [6] y llevó a cabo la expansión del helenismo por Europa y el norte de África. [7]

Alejandro se embarcó en su expedición para conquistar el Imperio Persa en la primavera del 334 aC, [8] habiendo pacificado a los estados griegos en guerra y consolidado su poderío militar. [9] Durante los primeros meses del paso de Macedonia al Asia Menor persa, Darío III, rey de Persia, ignoró en gran medida la presencia de los 40.000 hombres de Alejandro. La Batalla del Gránico, librada en mayo, [8] fue el primer gran esfuerzo de Persia para enfrentarse a los invasores, pero resultó en una fácil victoria para Alejandro. Durante el año siguiente, Alejandro tomó la mayor parte de Asia Menor occidental y costera al forzar la capitulación de las satrapías en su camino. [10] Continuó tierra adentro, viajando al noreste a través de Frigia antes de girar al sureste hacia Cilicia. Después de pasar las Puertas de Cilicia en octubre, Alejandro se retrasó debido a la fiebre en Tarso. [11] Mientras tanto, Darío reunió un ejército de hasta 100.000 (algunas fuentes antiguas postulan cifras exageradas de más de 600.000) [12] y lo dirigió personalmente sobre las laderas orientales de las montañas Amanus. A principios de noviembre, mientras Alejandro avanzaba por el golfo de Issus desde Mallus a través de Issus, los dos ejércitos se cruzaron inadvertidamente en lados opuestos de las montañas. [13] Esto fue decididamente a favor de Darío: ahora a la retaguardia de Alejandro, pudo evitar la retirada y bloquear las líneas de suministro que Alejandro había establecido en Issus. [14] No fue hasta que Alejandro acampó en Myriandrus, un puerto marítimo en las costas sureste del Golfo de İskenderun, que se enteró de la posición persa. Inmediatamente volvió sobre su ruta hacia el río Pinarus, justo al sur de Issus, para encontrar la fuerza de Darius reunida a lo largo de la orilla norte. [13] Siguió la batalla de Issus.

La respuesta inicial de Darius fue defensiva: inmediatamente llenó la orilla del río con estacas para impedir el cruce del enemigo. Como era habitual en los reyes persas, se estableció una vanguardia central de mercenarios griegos traidores y una guardia real persa. Darío se colocó en el centro de esta vanguardia, para poder enviar órdenes de manera efectiva a cualquier parte de su gran ejército. [15] Pronto se envió un grupo de infantería ligera persa a las estribaciones, ya que se sospechaba que Alejandro se acercaría por la derecha, lejos de la costa. Una masa de caballería comandada por Nabarsanes ocupó la derecha persa. [dieciséis]

Alejandro hizo un avance cauteloso y lento, con la intención de basar su estrategia en la estructura de la fuerza persa. Lideró un flanco de su caballería de Compañeros a la derecha, mientras que la caballería de Tesalia fue enviada a la izquierda, como contraataque a la unidad montada de Nabarsanes. [17] Consciente de la importancia de las colinas a su derecha, Alejandro envió una banda de infantería ligera, arqueros y caballería para desplazar la defensa que Darío había estacionado allí. La empresa tuvo éxito: los persas que no murieron se vieron obligados a buscar refugio en las montañas. [17] [18]

Cuando estaba dentro del alcance del misil del enemigo, Alejandro dio la orden de cargar. [17] [19] Encabezó el asalto de su caballería de Compañeros fuertemente armada, que rápidamente hizo profundos cortes en el flanco izquierdo persa. Mientras tanto, el ala izquierda macedonia, comandada por Parmenion, [18] fue rechazada por la gran caballería de Nabarsanes. La falange central de los macedonios cruzó el río y se enfrentó a los mercenarios griegos renegados que estaban al frente de la vanguardia de Darío. A medida que la caballería de los Compañeros avanzaba más hacia la izquierda persa, surgió el peligro de que Darío aprovechara la brecha que se había formado entre Alejandro y el resto de su ejército. Cuando estuvo convencido de que el ala izquierda estaba paralizada y ya no era una amenaza, Alejandro remedió la situación moviendo a los Compañeros para asaltar el centro persa en el flanco. Incapaz de manejar la presión adicional, la vanguardia persa se vio obligada a retirarse de la orilla del río, permitiendo que la falange macedonia continuara su avance y levantando la presión sobre el ala izquierda de Parmenion. [19]

Al darse cuenta de que el ataque de la caballería del Compañero de Alejandro era imparable, Darío y su ejército huyeron. Muchos murieron en la carrera, pisoteados por quienes huyeron con ellos o colapsaron con sus caballos. [20] Algunos escaparon a regiones tan remotas como Egipto y otros se reunieron con Darío en el norte. [21] El inicio de la oscuridad puso fin a la persecución después de aproximadamente 20 km (12 millas) Alejandro luego llamó a su ejército y se dispuso a enterrar a los muertos. La familia de Darío se quedó atrás en el campamento persa, se informa que Alejandro los trató bien y les aseguró la seguridad de Darío. [21] [22] El carro real de Darío se encontró desechado en una zanja, al igual que su arco y escudo. [21]

Las fuentes antiguas presentan cifras dispares de bajas para la Batalla de Issus. Plutarco y Diodoro Siculus se aproximan a 100.000 muertes persas, en contraste con las 450 muertes macedonias reportadas por Quintus Curtius Rufus. [23] En cualquier caso, es probable que murieran más persas mientras huían que en batalla [24] Ptolomeo I, que sirvió con Alejandro durante la batalla, relata cómo los macedonios cruzaron un barranco sobre los cuerpos de sus enemigos durante el búsqueda. [23] [25]

La conquista macedonia de Persia continuó hasta el 330 a. C., cuando Darío fue asesinado y Alejandro tomó su título de rey. [26] Alejandro murió en 323 a. C., después de haber regresado recientemente de hacer campaña en el subcontinente indio. La causa de la muerte sigue siendo objeto de debate. [27] [28]

Trabajo anterior Editar

Albrecht Altdorfer es considerado uno de los fundadores del arte del paisaje occidental. [29] Fue pintor, grabador, arquitecto y grabador, y líder de la escuela de arte alemán del Danubio. Como lo demuestran pinturas como San Jorge y el Dragón (1510) y Alegoría (1531), gran parte del trabajo de Altdorfer se caracteriza por un apego a paisajes extensos que empequeñecen las figuras dentro de ellos [30] La batalla de Alejandro en Issus personifica esta faceta de su estilo. Con referencia a San Jorge y el Dragón en particular, el historiador de arte Mark W. Roskill comenta que "El material accesorio del paisaje [en la obra de Altdorfer] se juega con y se elabora ornamentalmente para que reverbere con la sensación de un ambiente aislado e inhóspito". [31] Inspirado por sus viajes por los Alpes austríacos y el río Danubio, [32] Altdorfer pintó varios paisajes que no contienen ninguna figura, entre ellos Paisaje con una pasarela (c. 1516) y Paisaje del Danubio cerca de Ratisbona (c. 1522-25). Estos fueron los primeros paisajes "puros" desde la antigüedad. [33] La mayoría de los paisajes de Altdorfer se realizaron con un formato vertical, en contraste con la concepción moderna del género. El paisaje horizontal fue una innovación del flamenco contemporáneo de Altdorfer, Joachim Patinir y sus seguidores. [34]

Altdorfer también produjo una gran cantidad de obras de arte religiosas, como reflejo de su devoto catolicismo. Sus temas más frecuentes fueron la Virgen María y la vida y crucifixión de Cristo. Como en La batalla de Alejandro en Issus, estas pinturas a menudo presentan escenarios de gran majestuosidad y utilizan el cielo para transmitir un significado simbólico. Este significado no es uniforme en todo el corpus de Altdorfer; por ejemplo, el rostro del sol poniente connota pérdida y tragedia en Agonía en el huerto, pero sirve como "el emblema del poder y la gloria" en La batalla de Alejandro en Issus. [35]

Larry Silver de El boletín de arte explica que La batalla de Alejandro en Issus es a la vez similar y en contraste directo con el trabajo anterior de Altdorfer: "En lugar del paisaje pacífico de retiro para eventos cristianos o figuras sagradas, este panel ofrece todo lo contrario: un campo de batalla para uno de los principales encuentros que hicieron época en la historia antigua. sus dimensiones globales o cósmicas, el Batalla de Issus todavía parece Los paisajes liminales contemplativos anteriores de Altdorfer de retiro, completos con picos escarpados, cuerpos de agua y castillos distantes "[36].

Aunque el Batalla de Alejandro es atípico de Altdorfer en su tamaño y en que representa la guerra, su Procesión triunfal - un manuscrito iluminado de 1512-16, encargado por Maximiliano I del Sacro Imperio Romano Germánico - ha sido descrito como un antecedente conceptual. [37] El Procesión fue producido en paralelo con el Triunfo de Maximiliano, una serie de 137 xilografías ejecutadas en colaboración por Altdorfer, Hans Springinklee, Alberto Durero, Leonhard Beck y Hans Schäufelein. [38]

Influencias y comisión Editar

La influencia contemporánea más significativa de Altdorfer fue Matthias Grünewald (c. 1470-1528). El historiador de arte Horst W. Janson comentó que sus pinturas "muestran la misma imaginación 'rebelde'". [39] Elementos de La batalla de Alejandro en Issus - particularmente el cielo - han sido comparados con los de Grünewald Hostia celestial sobre la Virgen y el Niño, que forma parte de su obra maestra, el Retablo de Isenheim. Lucas Cranach el Viejo (1472-1553), también asociado con la escuela del Danubio, fue otra influencia importante para Altdorfer. Según Roskill, las obras de Cranach de alrededor de 1500 "otorgan un papel destacado a los escenarios del paisaje, utilizándolos como fondos que mejoran el estado de ánimo para retratos y para imágenes de ermitaños y santos visionarios", y parecen desempeñar un "papel preparatorio" para la inicio del paisaje puro. [40] Altdorfer debe gran parte de su estilo, particularmente en su obra de arte religiosa, a Alberto Durero (1471-1528) [41] Larry Silver escribe que el "uso de Altdorfer de convincentes paisajes alemanes en combinación con fenómenos celestiales para su narrativa religiosa" es " firmemente atado "a una tradición" modelada por Alberto Durero ". [42]

Guillermo IV, duque de Baviera encargado La batalla de Alejandro en Issus en 1528. [43] Altdorfer tenía aproximadamente 50 años en ese momento y vivía en la Ciudad Imperial Libre de Ratisbona. [44] Como resultado de más de una década de participación con el ayuntamiento de Ratisbona, a Altdorfer se le ofreció el cargo de burgomaestre el 18 de septiembre de 1528. Rechazó los anales del consejo, informó su razonamiento como tal: "Desea mucho ejecutar un trabajo especial en Baviera por mi Serena Alteza y misericordioso Señor, Duque [William] ". [44] William probablemente quería la pintura para su verano recién construido. Lusthaus ("casa de placer") en los terrenos de su palacio en Munich, aproximadamente a 60 millas (97 km) al sur de Ratisbona. [43] [44] [45] Allí, se colgaría junto a otras siete pinturas con un formato y tema similar, incluida la de Ludwig Refinger El matirio de Marcus Curtius, De Melchior Feselen El asedio de Alesia por César, y la pintura de Batalla de Cannas por Hans Burgkmair (1473-1531). [46] [47] Otros ocho, cada uno representando a una mujer famosa de la historia, se agregaron más tarde al conjunto, probablemente a instancias de la esposa del duque, Jacobaea de Baden. [47] Altdorfer Susana y los ancianos (1526) estaba entre estos. [48]

Representaciones anteriores Editar

Las representaciones anteriores de la batalla de Issus son pocas. Batalla de Issus, un fresco de Philoxenus de Eretria, es probablemente el primero de ellos. Fue pintado en algún momento alrededor del 310 aC para Cassander (c. 350-297 aC), quien fue uno de los sucesores de Alejandro Magno. [49] Alejandro y Darío, cada uno a la distancia de una lanza el uno del otro, están representados entre una salvaje refriega de soldados a caballo y abatidos. Mientras Alexander mantiene un aura de confianza inquebrantable, el miedo está grabado en el rostro de Darius, y su auriga ya se ha dado la vuelta para frenar sus caballos y escapar. [49] El autor romano y filósofo natural Plinio el Viejo afirmó que el retrato de la batalla de Philoxenus era "inferior a ninguno". [49] Algunos críticos modernos postulan que Batalla de Issus puede que no haya sido obra de Philoxenus, sino de Helena de Egipto. Una de las pocas pintoras nombradas que podrían haber trabajado en la Antigua Grecia, [50] [51] tenía fama de haber producido una pintura de la batalla de Issus que colgaba en el Templo de la Paz durante la época de Vespasiano. [52]

El mosaico de Alejandro, un mosaico de suelo que data de c. 100 a. C., se cree que es una copia "razonablemente fiel" de Batalla de Issus, [49] aunque una visión alternativa sostiene que podría ser en cambio una copia de una obra pintada por Apeles de Kos, [53] quien produjo varios retratos de Alejandro el Grande. [54] Mide 5,82 m × 3,13 m (19 pies 1 pulgada × 10 pies 3 pulgadas) y consta de aproximadamente 1,5 millones de teselas (baldosas de colores), cada una de aproximadamente 3 mm (0,12 pulgadas) cuadradas. Se desconoce el mosaiquista. Dado que el mosaico no fue redescubierto hasta 1831, durante las excavaciones de la Casa del Fauno de Pompeya, [55] Altdorfer nunca pudo haberlo visto. Más tarde se trasladó al Museo Arqueológico Nacional de Nápoles en Nápoles, Italia, donde reside actualmente.

Descripción Editar

La batalla de Alejandro en Issus está pintado sobre un panel de madera de tilo que mide 158,4 cm × 120,3 cm (62,4 pulgadas × 47,4 pulgadas), [56] y retrata el momento de la victoria de Alejandro Magno. El formato vertical fue dictado por el espacio disponible en la habitación para la que se encargó la pintura: cada uno de los ocho conjuntos de William se hizo para tener el mismo tamaño. En una fecha desconocida, el panel fue cortado en todos los lados, particularmente en la parte superior, por lo que el cielo era originalmente más grande y la luna más alejada de la esquina de la escena. [57] La ​​escena se aborda desde un punto de vista imposible: al principio, a solo unos metros de la refriega, la perspectiva asciende gradualmente para abarcar los mares y continentes en el fondo y, finalmente, la curvatura de la Tierra misma. [58] [59]

Miles de soldados a caballo y de infantería sumergidos en un mar de lanzas y lanzas pueblan el primer plano. Los dos ejércitos se distinguen por su vestimenta, por anacrónica que sea: mientras que los hombres de Alejandro se vistieron a sí mismos y a sus caballos con armaduras completas, muchos de los de Darío usan turbantes y montan desnudos. [60] Los cuerpos de los numerosos soldados caídos yacen bajo los pies. Un frente de guerreros macedonios en el centro empuja contra la fuerza enemiga que se desmorona, que huye del campo de batalla en el extremo izquierdo. El rey persa se une a su ejército en su carro de tres caballos, y es perseguido por Alejandro y su caballería de Compañero vestida de manera uniforme. [47] El tramo de soldados continúa por el campo de batalla en suave pendiente hasta el campamento y el paisaje urbano junto al agua, gravitando hacia la elevación montañosa en el centro de la escena.

Más allá está el mar Mediterráneo y la isla de Chipre. [61] Aquí se realiza una transición de tonalidad, desde los marrones que predominan en la mitad inferior del cuadro hasta los aquas que saturan la mitad superior. El río Nilo serpentea a lo lejos, vaciando sus siete brazos en el Mediterráneo en el delta del Nilo. [61] Al sur de Chipre se encuentra la península del Sinaí, que forma un puente terrestre entre África y el suroeste de Asia. El Mar Rojo se encuentra más allá, [61] eventualmente fusionándose - como lo hacen las cadenas montañosas a su izquierda y derecha - con el horizonte curvo.

Un cielo feroz atrapado en la dicotomía entre el sol poniente y la luna creciente domina más de un tercio de la pintura. [57] Las nubes cargadas de lluvia que se arremolinan siniestramente alrededor de cada entidad celestial están separadas por un abismo de calma, intensificando el contraste e infundiendo al cielo un brillo sobrenatural. [62] La luz del cielo se derrama sobre el paisaje: mientras el continente occidental y el Nilo están bañados por la luz del sol, el este y la Torre de Babel están envueltos en sombras.

El tema de la pintura se explica en la tablilla suspendida del cielo. La redacción, probablemente proporcionada por el historiador de la corte de William, Johannes Aventinus, [63] estaba originalmente en alemán, pero luego fue reemplazada por una inscripción en latín. Se traduce:

Alejandro el Grande derrotó al último Darío, después de que 100.000 infantes y más de 10.000 soldados de caballería hubieran sido asesinados entre las filas de los persas. Mientras que el rey Darío pudo huir con no más de mil jinetes, su madre, esposa e hijos fueron hechos prisioneros.

No se proporciona una fecha para la batalla junto con estas cifras de bajas. La esquina inferior izquierda presenta el monograma de Altdorfer, una 'A' dentro de una 'A', y el borde inferior de la tableta está inscrito con "ALBRECHT ALTORFER ZU REGENSPVRG FECIT"(" Albrecht Altdorfer de Regensburg hizo [esto] "). Pequeñas inscripciones en su carro y arnés identifican a Darius y Alexander, respectivamente. [64] Cada ejército lleva una pancarta que informa tanto su fuerza total como sus futuras bajas. [43] [60]

Análisis e interpretación Editar

El anacronismo es un componente importante de La batalla de Alejandro en Issus. Al vestir a los hombres de Alejandro con armaduras de acero del siglo XVI y a los hombres de Darío con trajes de batalla turcos, Altdorfer establece deliberadamente paralelismos entre la campaña de Macedonia y el conflicto europeo-otomano contemporáneo. [44] [59] [64] En 1529, el año de la puesta en servicio de la pintura, las fuerzas otomanas bajo el mando de Solimán el Magnífico sitiaron la ciudad austriaca de Viena, [64] entonces también la capital del Sacro Imperio Romano Germánico y la llamaron ' la manzana de oro 'de los sultanes. Aunque muy inferiores en número, los soldados austríacos, alemanes, checos y españoles reunidos para defender Viena pudieron obligar al enemigo a retirarse y paralizar el avance otomano sobre Europa central. Es probable que la alegoría subyacente de la pintura se haya inspirado en el sitio de Viena, dadas sus similitudes con la victoria de Alejandro en Issus. Algunos críticos van más allá, sugiriendo que la inclusión del anacronismo puede haber sido un elemento del encargo de Altdorfer. [47] [59]

En su Futuros pasados: sobre la semántica del tiempo histórico, el historiador Reinhart Koselleck analiza la representación del tiempo de Altdorfer desde una perspectiva más filosófica. Después de diferenciar entre el anacronismo superficial que se encuentra en las cifras de bajas en las banderas del ejército y el anacronismo más profundo arraigado en el contexto contemporáneo de la pintura, postula que este último tipo es menos una superposición de un evento histórico sobre otro y más un reconocimiento de la naturaleza recursiva. de historia. Con referencia a Koselleck, Kathleen Davis argumenta: ". Para [Altdorfer], los persas del siglo IV parecen turcos del siglo XVI no porque no conozca la diferencia, sino porque la diferencia no importa. Alexanderschlacht, en otras palabras, ejemplifica un premoderno, destemporalizado sentido del tiempo y falta de conciencia histórica. Las superposiciones históricas de Altdorfer evidencian una visión escatológica de la historia, evidencia de que el siglo XVI (y gradualmente también los siglos XVII y XVIII) permaneció encerrado en una temporalidad estática y constante que satura prolépticamente el futuro como siempre una repetición del mismo. En tal sistema no puede haber evento como tal: anticipación y llegada son succionadas juntas en el agujero negro de la historia sagrada, que no se temporaliza porque su tiempo es esencialmente indiferenciado. " [sesenta y cinco]

Destacado junto al anacronismo en La batalla de Alejandro en Issus es una auténtica falta de historicidad. Altdorfer demuestra una mínima vacilación al descuidar la integridad histórica de la pintura en aras de su estilo heroico, a pesar de los esfuerzos que se tomó para investigar la batalla. No está claro que el ejército persa tenía hasta el doble del tamaño del ejército macedonio, y se ha ignorado la posición relativa de los soldados según lo informado por fuentes antiguas. Según el crítico de arte Rose-Marie Hagen, "el artista fue fiel a la verdad histórica sólo cuando le convenía, cuando los hechos históricos eran compatibles con las exigencias de su composición". [60] Hagen también señala la ubicación de las mujeres en el campo de batalla, atribuyéndolo a la "pasión por la invención" de Altdorfer, [60] ya que la esposa de Darius, su madre y sus hijas estaban esperando a Darius en el campamento, no en el grueso de la batalla. [66] Sin embargo, fiel a su estilo, Altdorfer hizo que las damas aristocráticas "parecieran damas cortesanas alemanas, vestidas para una partida de caza" con sus toques de plumas: [60]

El principal punto de referencia de Altdorfer en su investigación fue probablemente el de Hartmann Schedel. Crónica de Nuremberg (Schedelsche Weltchronik), una historia mundial ilustrada publicada en Nuremberg en 1493. Schedel fue médico, humanista, historiador y cartógrafo, y su Crónica fue uno de los primeros libros producidos en la imprenta. Con una fuerte confianza en la Biblia, relata las siete edades de la historia humana, [67] desde la Creación hasta el nacimiento de Cristo y terminando con el Apocalipsis. [68] Las estadísticas de Altdorfer para la batalla de Issus reflejan las de Schedel. Además, los errores en los mapas de Schedel del Mediterráneo y el norte de África también están presentes en La batalla de Alejandro en Issus: la isla de Chipre es notablemente sobredimensionada, y ni la elevación de la montaña en el centro del cuadro ni la cordillera adyacente al Nilo existen. [61] Desde el Crónica describe la victoria de Alejandro sobre los persas en términos de su proximidad a Tarso y omite la mención de Issus, es probable que el paisaje urbano junto al mar esté destinado a ser la primera ciudad en lugar de la segunda. Issus en el siglo XVI era menor y relativamente desconocido, mientras que Tarso era famoso por haber sido un importante centro de aprendizaje y filosofía en la época romana. También se decía que Tarso era el lugar de nacimiento del apóstol Pablo, lo que puede explicar la presencia de las torres de la iglesia en la representación de Altdorfer. [61] Otra fuente puede haber sido los escritos de Quintus Curtius Rufus, un historiador romano del siglo I que presenta cifras infladas para el número de muertos y hechos prisioneros y el tamaño de los ejércitos. [60]

El cielo tiene un significado metafórico manifiesto y es la pieza central del simbolismo de la pintura. Alexander, identified by the Egyptians and others as a god of the sun, finds his victory in the sun's rays and the Persians are routed into the darkness beneath the crescent moon, a symbol of the Near East. [69] Considered in terms of the painting's contemporary context, the sun's triumph over the moon represents Christendom's victory over the Islamism of the Ottomans. [35] Eschatological meaning, probably inspired by prophecies in the Book of Daniel, is imbued in the heavenly setting. In particular, Daniel 7 predicts the rise and fall of four kingdoms before the Second Coming these were thought to be Babylon, Persia, Greece, and Rome at the time of the painting's creation. Altdorfer saw the Battle of Issus as a principal indicator of the transition of power from Persia to Greece, and thus as an event of cosmic significance. [35] [57] The battle also marked a progression toward the end of the world – an important theological concern in the 16th century, given that the last traces of Rome were diminishing with the papacy. As a member of the Regensburg council and a practising Catholic, Altdorfer frequently interacted with the Church and was surely aware of this trend of eschatological thought. Schedel, too, had calculated that the final age of the seven he identified was nigh. [67] It may therefore be inferred that the sky's expression of the momentous event at Issus was intended to be of contemporary relevance as well. [57]

The Battle of Alexander at Issus remained part of the royal collection of the Dukes of Bavaria for centuries. By the late 18th century, it was regularly featured in public galleries at the Schleissheim Palace. The painting was one of 72 taken to Paris in 1800 by the invading armies of Napoleon I (1769–1821), [70] who was a noted admirer of Alexander the Great. [60] [71] The Louvre held it until 1804, when Napoleon declared himself Emperor of France and took it for his own use. When the Prussians captured the Château de Saint-Cloud in 1814 as part of the War of the Sixth Coalition, they supposedly found the painting hanging in Napoleon's bathroom. [72]

The Battle of Alexander at Issus and 26 others taken in the 1800 invasion were subsequently restored to the King of Bavaria in 1815. [70] Five of the paintings in William IV's original set of eight – including The Battle of Alexander at Issus – later passed from the royal collection to the Alte Pinakothek art museum in Munich, Germany, where they remain the other three are in the National Museum of Fine Arts in Stockholm, having been looted by the Swedish army in the Thirty Years War of 1618–1648. [73] Susannah and the Elders is the only other work by Altdorfer in the Alte Pinakothek.

Contextually, the painting forms part of the Northern Renaissance, a resurgence of classical humanism and culture in northern Europe during the 15th and 16th centuries. The Renaissance induced a new kind of social individualism which Altdorfer expressed through the heroic emphasis on Alexander and Darius, and which is reflected in the specifics of the painting's commission and by the subjects of its companion pieces: "During the Renaissance people no longer saw themselves solely as members of a social group, as the citizens of a town, or as sinners before God in whose eyes all were equal. They had become aware of the unique qualities that distinguished one person from another. Unlike the Middle Ages, the Renaissance celebrated the individual. Altdorfer may have painted row after row of apparently identical warriors, but the spectators themselves would identify with Alexander and Darius, figures who had names, whose significance was indicated by the cord which hung down from the tablet above them." [47]

Altdorfer was not only a pioneer of landscape, but also a practitioner of early incarnations of the Romanticism and expressionism which impacted the arts so greatly in the nineteenth and twentieth centuries. Kenneth Clark writes of Altdorfer and contemporaries Grünewald and Bosch, "They are what we now call 'expressionist' artists, a term which is not as worthless as it sounds, because, in fact, the symbols of expressionism are remarkably consistent, and we find in the work of these early 16th-century landscape painters not only the same spirit but the same shapes and iconographical motives which recur in the work of such recent expressionists as van Gogh, Max Ernst, Graham Sutherland and Walt Disney." [74] According to art critic Pia F. Cuneo, "Altdorfer's construction of landscape on a cosmic scale" in the Battle of Alexander at Issus, and his "spiritual and aesthetic affinities with Romanticism and Modern art (in particular, German Expressionism)", "have been especially singled out for praise". [75]

The Battle of Alexander at Issus is typically considered to be Altdorfer's masterpiece. Cuneo states that the painting is usually "considered in splendid isolation from its fifteen other companion pieces, based on the assumption that it either metonymically stands in for the entire cycle, or that its perceived aesthetic predominance merits exclusive focus." [75] German writer Karl Wilhelm Friedrich Schlegel (1772–1829) was one of many who saw the painting in the Louvre and marvelled, calling it a "small painted Iliad". [72] Reinhart Koselleck comments that Altdorfer's depiction of the thousands of soldiers was executed with "a mastery previously unknown", [65] and Kathleen Davis describes the painting as "epochal in every sense". [sesenta y cinco]


The Grand Master: Alexander’s Genius in the Battle of Issus

King Darius planned on fighting Alexander on the wide Syrian plains.This tactic would have allowed Darius the opportunity of surrounding Alexander’s greatly outnumbered army.

Darius decided to rest his troops at the Pinarus river during his pursuit of Alexander. Alexander learned of Darius’s location and immediately executed his strategy of fighting Darius on the plains of the Pinarus, which was shut in by the mountains and sea.

Statue of Alexander the Great. By Carole Raddato / CC BY-SA 3.0

This tactical move prevented Darius from surrounding the Macedonian’s outnumbered army and Alexander’s eventual probable defeat.

Battle of Issus

The Battle of Issus happened in 333 B.C was Alexander the Great’s second battle against the Persian army and his first direct engagement against King Darius III, King of Persia. The battle transpired near the village of Issus wherein Alexander defeated the Persian Army thereby causing Darius III to flee the battlefield. In history, the Battle of Issus has gone down as one of the most pivotal battles to occur.

Battle of Issus. Darius III portrayed (in the middle) in battle against Alexander in a Greek depiction. By Berthold Werner / CC BY-SA 3.0

Upon hearing that Darius III along with his Persian army was approaching the agricultural rich land surrounding Issus, Alexander the Great immediately called together his team of advisors to discuss strategy and tactic. The agreement was to advance to meet the Persians in battle – but not immediately.

Battle of Issus Movements – Persians in Red & Macedonians in Blue.

Because of the delay in action, Darius advisors’ assumed that Alexander did not intend to continue further into Asia. Darius was convinced by his advisors that his troop could easily take over the Macedonian forces. Unfortunately, the Persians were entirely wrong. Darius’s location in a flat and wide open field was the perfect position for his massive cavalry. Had Darius and his troop remained in their original position and not pressed forward, he may have won the battle.

Darius III of Persia

Macedonian soldiers who were injured and ill were left in the port which served as recovery camp. As Darius’s troop advanced forward to meet Alexander at the River Penarus, he stopped at the camp and tortured and slaughtered the recuperating Macedonian soldiers. Word of the massacre reached Alexander, probing him to send the Hetaeri, the elite Macedonian cavalry, to investigate what truly happened.

The Hetaeri returned to Alexander confirming the reports about the slaughter as well as with information about Darius’s current location at Issus. Alexander the Great immediately took action and began rallying his forces – leading his invincible army out to meet Darius III.

Hetaeri – A heavy cavalryman of Alexander the Great’s army, By Marsyas / CC BY-SA 3.0

At Issus, Darius sent 30,000 cavalry with 20,000 light infantry across the Pinarus River. He sent another 20,000 Persians to corner Alexander on the rear. Meanwhile, Alexander brought the Hetaeri along with the cavalry of Thessalians and Macedonians in his own command to the right. The Peloponnesians, under the command of Parmenio, veered to the left.

Darius moved his cavalry to the right pushing the Macedonian left to the seaward side of the battlefield. Alexander responded by moving his Thessalian troop to meet the Persians. He moved slowly and precisely as if he had all the time in the world while waiting for his army to conduct a strike in the distance.

The other Macedonian troops quickly engaged in battle as soon as the Persian forces were within range leaving the Persians helpless against the Macedonian’s full cavalry force. Alexander then moved his men to the center to prevent the Persians from breaking through the line.

From afar, Darius III watched as his forces slowly crumble against the Macedonian force. The Persians, led by Darius retreated.

King Darius Learned From the Battle of Granicus

Battle of the Granicus.

The Pinarus had steep banks in its upper and middle course. The Persians used this as an obstacle to defend their front in the same manner that they did at the Granicus.

The mistake that Darius made at the Battle of Granicus was not repeated at the Battle of Issus. Darius’s best troops, the Greek Mercenaries, were positioned in front of the center of the battle. The cavalry was on the right of the Greek mercenaries at the lower part of the Pinarus river.

Initial Positions of Forces.

At Granicus, Darius mistakenly placed his cavalry in front next to the steep bank of the river Granicus which prohibited his cavalry from charging Alexander’s army.

The banks of the Pinarus river were flat and the stream did not form an obstacle. The ground was level enough for a cavalry approach. Darius’s remaining troops were placed behind this front. Darius positioned himself in his impressive chariot in the center in back of his Greek mercenaries.

Alexander Demonstrates His Military Genius

The Macedonian Phalanx in a perfect position. it would never have looked like this in battle, and Alexander showed that in an interesting and engaging way.

Ulrich Wilken points out in his book, Alexander the Great, that the Pinarus was one of Alexander’s most memorable battles. Alexander began the battle, using the oblique formation, by charging with his heavy cavalry over the Pinarus and attacking the left wing of the enemy.

The Persians began to weaken from the terrific impact Alexander made with his heavy cavalry. However, Alexander’s phalangites were thrown back while they attempted to climb the steep bank of the river. The Greek mercenaries immediately recognized this weakness and threw themselves fiercely into the battle at the edge of the river.

Alexander s Attack.

Subsequently, both the Macedonians and Greek mercenaries fought each other fiercely, demonstrating their ethnic prejudices towards each other. Fortunately for the Macedonians, assistance was provided them from the nearby phalangites and Alexander himself.

Apparently after overcoming the left wing of the Persians, Alexander had executed the decisive turn and was successfully attacking the Persian center. This decided the battle of Issus. Darius, recognized Alexander’s successful defeating of his main force and retreated northwards in a frantic escape.

Painting of the battle of Issus by Jan Brueghel the Elder

Darius’s Escape Caused Great Disaster to His Army

The Persian cavalry continued to fight steadfastly until they learned of Darius’s escape from the battlefield. Then they turned around and commenced a frantic run for their lives. Alexander’s army pursued the fleeing Persians with a vengeance.

The historian, Ptolemy, who rode beside Alexander, recorded that in their pursuit they passed by a ravine, which was filled to the top with the dead bodies of the enemies.

Alexander the Great proved to the world his superior military mind in defeating Darius’s vastly numbered army. He did this by deciding to fight Darius on the plains of the Pinarus which prevented Alexander from being surrounded by King Darius’s heavily numbered army.

The victory at Issus marked the realization of Alexander’s dream of Persian domination.


MyIndiamyGlory

Alexander, having won all the kingdoms west of Greece up to Bacteria (Persia), proceeded to India, defeated many kings and finally met his foe Porus in Punjab. Alexander entered into a pact with Ambhi, a sworn enemy of Porus with whom he attended Taxila as a student.

Alexander defeated Porus and in appreciation of his valor, Alexander gave the kingdom back to Porus and left Selecus Nicator as his representative in India. This is utter lie. Facts lie below.

Strabo, the Greek historian wrote: “Generally speaking, the men who have written on the affairs of India were a set of liars…Of this we became the more convinced whilst writing the history of Alexander.”

“After Alexander’s failure to gain a position in India and the defeat of Seleucus Nicator, relationships between the Indians and the Greeks and the Romans later, was mainly through trade and diplomacy. The Greeks and other ancient peoples didn’t see themselves as in any way superior, only different.”

This statement by Russia’s Marshal Gregory Zhukov on the Macedonian invasion of India in 326 BCE is significant because unlike the prejudiced colonial and Western historians, the Greeks and later Romans viewed Indians differently.

For instance, Arrian writes in Alexander Anabasis that the Indians were the noblest among all Asians. In fact, Arrian and other Greeks say the Indians were relentless in their attacks on the invaders.

They say if the people of Punjab and Sindh were fierce, then in the eastern part of India “the men were superior in stature and courage”. All this is glossed over by Western historians, in whose view the one victory over king Porus amounted to the “conquest of India”.

But the Greeks made no such claim. Greek contemporary writers describe the Battle of Hydaspes (Jhelum) as the hardest fought of all Alexander’s battles.

Frank Lee Holt, a prof of ancient history at the University of Houston,writes in his book, Alexander the Great and the Mystery of the Elephant Medallions: “The only reference in Arrian’s history to a victory celebration by Alexander’s army was after the battle with Porus.”

Alexander’s army did not indulge in celebrations after the Battle of Gaugamela where they defeated 200,000 Persians. No wild festivities were announced after the Battle of Issus where they defeated a mixed force of Persian cavalry and Greek mercenaries.

The fact they celebrated after the Battle of Hydaspes suggests they considered themselves extremely lucky to survive after the clash with the Hindu army, with its elephant corps.

According to the Greeks, Alexander was apparently so impressed by Porus that he gave back his kingdom plus the territories of king Ambhi of Taxila who had fought alongside the Macedonians.

This is counterintuitive. Ambhi had become Alexander’s ally on the condition he would be given Porus’ kingdom. So why reward the enemy, whose army had just mauled the Macedonians?

The only possible answer is at the Battle of Hydaspes, the Macedonians realised they were dealing with an enemy of uncommon valour. Sensing defeat they called for a truce, which Porus accepted.

The Indian king struck a bargain in return for Ambhi’s territories, which would secure his frontiers, Porus would assist the Macedonians in leaving India safely. Alexander’s post-Hydaspes charitable behaviour, as per Greek accounts, is uncharacteristic and unlikely.

For, in battles before and after, he massacred everyone in the cities he subdued. Description of the War: The Greek force, after having lost several thousand soldiers fighting much smaller Indian mountain cities, were terrified at the prospect of fighting the Paurava army.

They had also heard about the havoc that Indian war elephants were supposed to create among enemy ranks. The modern equivalent of battle tanks, the war elephants also scared the wits out of the horses in the Greek cavalry.

According to the Roman historian Marcus Justinus, the battle was savagely fought. Puru challenged Alexander, who charged him on horseback.

In the ensuing duel, Alexander fell off his horse and was at the mercy of the Indian king’s spear (and this is where legend meets history) when Puru perhaps remembered his promise to his rakhi sister (probably a Trojan horse sent in by the Greeks).

He spared the Macedonian’s life, and Alexander’s bodyguards quickly carried off their king. The Greeks may claim victory but if Alexander’s troops were so badly mauled by the petty regional fiefdoms, how could they have crushed the comparatively stronger army of Puru?

An unbiased re-examination suggests the Greeks had lost the battle. In his epic, The Life and Exploits of Alexander the Great, a series of translations of the Ethiopic histories of Alexander, E.A.W. Budge, Egyptologist, orientalist and philologist,has given a vivid account of same.

According to Budge, in the Battle of Hydaspes, the Indians destroyed the majority of Alexander’s cavalry. Realising that if he were to continue fighting he would be completely ruined, the Macedonian requested Puru to stop fighting.

True to Hindu traditions, the magnanimous Indian king spared the life of the surrendered enemy. A peace treaty was signed and Alexander helped Puru in annexing other territories to his kingdom.

Featured image courtesy: Quora.

Note: The above article is an exact (with very minor changes) reproduction of a twitter thread on Puru and Alexander by Aabhas Maldahiyar.


History Minds

The Battle of Issus in 333 B.C. was one of the greatest for Alexander the Great. As told from the Macedonian point of view it was a victorious, though violent, battle from which the Macedonians continued to carry their title of invincible. In history it has certainly gone down as one of the pivotal battles of antiquity.

As soon as news arrived that Darius of Persia was approaching the Macedonian forces, Alexander the Great immediately called together his advisors to discuss their options. The consensus was to advance to meet them in battle, though not immediately. Ever the strategist, Alexander was not quick to action.

Darius’s advisors claimed that the Macedonian slow response to their advance signaled that Alexander did not intend to continue further into Asia. They convinced him that the Persians could easily overtake the Macedonian forces the Persians should press forward, his advisors claimed. Had Darius remained in his original position, which was a flat and wide open battlefield, perfect for his numerous cavalry, he may have won the battle. Based on this advice, Darius advanced to Issus where he found Alexander’s rear detachment.

The Hetaeri returned to Alexander confirming that reports of the slaughter were true. The cavalry unit also reported that Darius was presently occupying Issus. Alexander immediately sprang to action and began to rally his troops. In typical fashion, Alexander cited other battles in which the Macedonians had been victorious. He compared the luxury-loving Persians who fought as slaves, to the free Macedonians who fought with their hearts dedicated to the battle – endowing them with a pre-nation patriotism that stood out against the forced conscription of the Persians. After his men ate a hearty meal, Alexander led the army out to meet Darius.

At Issus, Darius sent 30,000 cavalry and 20, 000 light infantry across the Pinarus River. He dispatched another 20,000 men went to Alexander’s rear. Meanwhile, Alexander brought the cavalry, composed of the Thessalians, Macedonians and the Hetaeri, on the right under his own command. The Peloponnesian troops made up the Macedonian left, under the command of Parmenio, a trusted advisor and general from the days of King Philip, Alexander’s father.

Darius then moved his cavalry to his right, threatening the Macedonian left on the seaward side of the battlefield. Darius continued to move his men around throughout the battle, though it seemed to his detriment. Alexander quickly responded by moving the Thessalian troops to meet the Persians. He led his forces slowly, but precisely, in order to give the appearance that he had all the time in the world, until the armies came within striking distance.

The Macedonians quickly fell into battle with the Persians as soon as they were within range. Their swift pace decreased casualties and left the Persians helpless. The Persian left fell almost immediately against the Macedonian cavalry forces. Alexander then moved his men to the Macedonian center to maintain stability and keep the Persians from breaking through the line. Alexander’s swift success encouraged the troops in the weakening center, and they began to fight harder.

Darius watched his forces from afar, preferring to remain outside of the battle. When the Macedonian cavalry became too much for them, the Persians retreated with Darius leading the way.

Alexander pursued Darius until the sun died that day. Although he did not capture him, Alexander and the Macedonian forces had decimated the Persian army at the battle of Issus.

Arrianus, Flavius. “The Battle of Issus.” The Art of War in World History: from Antiquity to the Nuclear Age. Ed. Gerard Chaliand. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1994.


Battle of Issus - History

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The Battle of Issus shown on the Alexander Mosaic (c 100 BC) in the House of the Faun in Pompeii (Wikimedia Commons). It is believed to be a copy of a painting by Alexander&rsquos contemporary Apelles of Kos. Alexander is shown on the left on his horse Bucephalus. The mosaic representing the battle of Alexander the Great against Darius III, perhaps after an earlier Greek painting of Philoxenus of Eretria. This mosaic is now in the Museo Archeologico Nazionale (Naples).


The Battle of Issus (or the Battle at Issus) occurred in southern Anatolia, in November 333 BC. The invading troops, led by the young Alexander of Macedonia, defeated the army personally led by Darius III of Achaemenid Persia in the second great battle for primacy in Asia. After Alexander's forces successfully forced a crossing of the Hellespont (the Dardanelles) and defeated the Persian satraps in a prior encounter, the Battle of the Granicus, Darius took personal charge of his army, gathered a large army from the depths of the empire, and maneuvered to cut the Greek line of supply, requiring Alexander to countermarch his forces, setting the stage for the battle near the mouth of the Pinarus River and south of the village of Issus.

Eventual accounts tell of bodies piled within the waters high enough to dam its flow and that the river ran red with blood. So while Alexander is known to have repeatedly emphasized the importance of maintaining contact with the beach to his sub-commander on the left (seaward) flank, it is safe to assume a lot of action that day along all the water course in its 2.5 km travel through the small narrow rough hilly coastal plain that prevented the Persians, with their greater numbers, from outflanking the attacking Greeks.

Initially, Alexander chose what was apparently unfavorable ground to an attack across (rough, briar choked, uphill) which was in fact a feint meant to pin and hold the Persian forces. This surprised Darius who mistakenly elected to hold position while Alexander then led the true attack personally on the right while instructing the Macedonian phalanx trained infantry, his main body, to make contact and just hold the main Persian army in check thus in essence he advanced to take up a defensive posture. Meanwhile Alexander personally led the more elite Greek Companion cavalry against the Persian left up against the hills, and cut up the enemy on the less encumbering terrain generating a quick rout. After achieving a breakthrough, Alexander demonstrated he could do the difficult and held the cavalry successfully in check after it broke the Persian right. Alexander regrouped, then turned the body into the right flank of the Persian center, butchering Darius' body guard and under generals, provoking a panic and flight by that emperor himself, and causing a general rout. Any subsequent pursuit of Darius was delayed and generally impeded by the fleeing Persian troops and camp followers, although he managed to follow Darius' chariot until after dark some 24 to 25 km before giving up the chase.

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Topic: Macedonia (800s BC-146 BC)


Batalla

Alexander ordered a general advance. The tight formation of the Macedonian infantry phalanx lost cohesion moving forward over rough ground and crossing the stream. Darius's infantry were able to penetrate gaps in the bristling barrier of spears and to cut and stab at men in the exposed core of the phalanx. But on the left the Thessalian horsemen performed well against the strongest concentration of Darius's cavalry, while on the right, Alexander led a charge of the companion cavalry that swept all before it. Wheeling in from the flank, Alexander's horsemen bore down upon the rear of the enemy infantry who were driven onto the anvil of the Macedonian phalanx. Darius and his entourage fledthe battlefield to avoid capture. Much of the infantry was trapped and cut down where it stood, while large numbers of fleeing cavalry and skirmishers were pursued and massacred. 


Cavalry fight on the beach

On the Persian right wing, victory had already been achieved. Alexander's cavalry, which consisted of horsemen from the Greek allies and the Thessalian riders, had crossed the shallow delta of the Pinarus, but had had been blocked by the Persian horsemen, which were superior in numbers and were commanded by Darius' chiliarch, Nabarzanes.

They had now come within javelin-range when the Persian cavalry made a furious charge on the left wing of their enemy for Darius wanted the issue decided in a cavalry engagement since he presumed that the phalanx was the main strength of the Macedonian army. note [Curtius Rufus, History of Alexander of Macedonia, 3.11.1 tr. J. Yardley.]

Within a few minutes, one of the Thessalian squadrons had been annihilated. The Persians started to push back the other Thessalian riders and the Greek allies, into and across the river. Parmenion ordered them to regroup, but the enemies came across the river in great numbers, and were already winging to the left to attack the Macedonian phalanx in the rear. The regrouped Thessalians and Greek allies had to prevent the destruction of the infantry, and could count on the support of the small reserve that Alexander had, with this purpose in mind, placed behind his lines. However, it was a matter of time until the Persian cavalry would surround the reserve and reach the phalanx, which was already forced back by the Greek hoplites.


Experience and Execution

Alexander’s success came down to experience and execution.

Both commanders had sound plans. Alexander, however, had more expertise in the field and so did his men. They were able to execute their maneuvers more effectively.

Once the battle got going, Alexander was able to seize the opportunities he needed. He adapted to Darius’ moves, countering each one.

Issus was a close call for Alexander. His enemy got behind him, and his left flank almost collapsed. He pulled victory out of desperate circumstances, once more proving why he was the Great.

General Sir John Hackett, ed. (1989), Warfare in the Ancient World.


Ver el vídeo: Battle of Issus - Rome Total War: Alexander


Comentarios:

  1. Marid

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