Stephen A. Douglas

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Stephen A. político, líder del Partido Demócrata y orador que abrazó la causa de la soberanía popular en relación al tema de la esclavitud en los territorios antes de la Guerra Civil Americana (1861-1865). Fue reelegido senador por Illinois en 1858 después de una serie de elocuentes debates con el candidato republicano, Abraham Lincoln, quien lo derrotó en la carrera presidencial dos años después.

Nacido en Vermont, Douglas estudió derecho en Canandaigua, Nueva York, antes de mudarse a Illinois en 1833, donde se involucró en la política. Cuando era joven, Andrew Jackson lo había cautivado, y fue como jacksoniano que construyó su carrera. Jugó un papel importante en la organización del partido demócrata en Illinois, introduciendo nuevos dispositivos como comités de partido y convenciones de nominación y presionando por la regularidad y la disciplina del partido. Gozó de una popularidad duradera entre los pequeños agricultores del estado, muchos de los cuales habían emigrado de la frontera sur, y usó su popularidad para establecer una organización demócrata muy unida.

Después de ocupar varios cargos estatales, Douglas se postuló para el Congreso en 1837, perdiendo por el estrecho margen de treinta y cinco votos. Seis años después, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes, donde ocupó dos mandatos. En 1847 fue elegido senador de los Estados Unidos, cargo que ocupó hasta su muerte en 1861.

Douglas estuvo involucrado en todos los asuntos importantes que se presentaban ante la nación durante sus años en Washington. Como presidente de los Comités de Territorios de la Cámara y el Senado, desarrolló un gran interés en Occidente. Una de sus primeras propuestas legislativas fue un programa que incluía la expansión territorial, la construcción de un ferrocarril en el Pacífico, una política de tierras libres (haciendas) y la organización de gobiernos territoriales. "No se pueden fijar límites a la marcha de este gran y creciente país", declaró. Creía en la misión única y el destino manifiesto de Estados Unidos, fue uno de los principales defensores de la anexión de Texas, exigió la adquisición de Oregón y apoyó la guerra con México. Douglas, un hombre de gran energía y poder persuasivo, que medía solo cinco pies y cuatro pulgadas de alto, fue conocido como el Pequeño Gigante.

Cuando la esclavitud se convirtió en un tema político divisivo durante la Guerra de México, el nacionalismo romántico de Douglas enfrentó un nuevo desafío. Temiendo que el tema pudiera perturbar la República, defendió la doctrina de la soberanía popular -el derecho del pueblo de un estado o territorio a decidir por sí mismos la cuestión de la esclavitud- como una fórmula salvadora de la Unión. Lideró la lucha en el Congreso por el Compromiso de 1850. Cuatro años más tarde, incorporó la doctrina en la Ley Kansas-Nebraska, derogando así el Compromiso de Missouri de 1820. Las esperanzas de Douglas para el país sufrieron un revés cuando la ley provocó una amarga oposición de elementos antiesclavistas del norte, que finalmente formaron el partido republicano.

Durante la década de 1850, continuó luchando por la soberanía popular en el Congreso y en Illinois, donde la campaña electoral estatal de 1858 se destacó por sus famosos debates con Abraham Lincoln. Culpó de la agitación por la esclavitud a los abolicionistas en el Norte y los desunionistas en el Sur, tratando de encontrar un camino intermedio que preservara la Unión. Creía que la esclavitud debía tratarse con imparcialidad como una cuestión de orden público, aunque en privado pensaba que estaba mal y esperaba que algún día se eliminara. Al mismo tiempo, vio en la soberanía popular una extensión del autogobierno local y los derechos de los estados y acusó a su oposición de buscar una consolidación del poder a nivel nacional que restringiría la libertad individual y pondría en peligro a la Unión.

La popularidad de Douglas decayó cuando el sistema de partidos se hundió en la cuestión de la esclavitud. Propuesto como candidato demócrata a la presidencia en 1852 y 1856, no ganó la nominación de su partido hasta 1860, cuando ya era demasiado tarde. Con su partido desesperadamente dividido y un republicano elegido a la presidencia, luchó denodadamente para mantener unidas a las secciones con un compromiso sobre el tema de la esclavitud, pero fue en vano. Tras el disparo de Fort Sumter en abril de 1861, prometió su apoyo a la causa del norte e instó a que se prosiguiera vigorosamente la guerra contra los rebeldes. Sin embargo, murió en junio, agotado por sus esfuerzos y quebrantado de espíritu.

El compañero del lector para la historia estadounidense. Eric Foner y John A. Garraty, editores. Copyright © 1991 de Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Stephen A. Douglas

Stephen Arnold Douglas nació en Brandon, Vermont. Recibió una educación básica, se empleó en el trabajo agrícola y, brevemente, en la docencia. A los 20 años se mudó a Illinois, su hogar por el resto de su vida. Douglas comenzó a ejercer la abogacía en 1834, seguido rápidamente por empresas políticas, incluida la oficina del fiscal general de Illinois, dos años en la legislatura estatal y una carrera fallida para el Congreso. En 1840, Douglas se convirtió en secretario de estado de Illinois, luego se desempeñó como juez en la corte suprema del estado de 1841 a 1843. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1843 y del Senado en 1847. Conocido como el "Pequeño Gigante" por Con su diminuto tamaño pero imponente voluntad, Douglas jugó un papel importante en la mayoría de los principales problemas públicos de su época. Fue un ardiente expansionista, defendiendo la anexión de Cuba y la totalidad del Territorio de Oregon. Fue partidario de la Guerra Mexicana. En el Senado, Douglas presidió el influyente Comité de Territorios, que guió a los territorios hacia la estadidad. Con Henry Clay redactó los proyectos de ley componentes del Compromiso de 1850. Douglas acuñó el término “Soberanía Popular” e instó a la aceptación de esa doctrina como una solución a los problemas de la extensión de la esclavitud en los territorios. También fue la fuerza principal detrás de la Ley Kansas-Nebraska en 1854. Douglas fue nominado para presidente por el Partido Demócrata en 1852 y 1856. En la última campaña, Douglas dio su apoyo a James Buchanan, el eventual ganador. En uno de los movimientos más dramáticos y basados ​​en principios de su carrera, Douglas rompió con el presidente por su apoyo a la minoría a favor de la esclavitud en Kansas. En 1858 buscó la reelección al Senado y comprometió a Abraham Lincoln en los históricos Debates Lincoln-Douglas. Douglas ganó las elecciones, pero Lincoln emergió como una figura nacional. En 1860 Douglas no pudo asegurar los dos tercios de los votos necesarios para la nominación en la convención demócrata, pero luego aceptó la nominación de una convención de demócratas del norte. Douglas trabajó incansablemente en busca de un compromiso que pudiera evitar la guerra. Cuando finalmente llegó el conflicto, apoyó fervientemente a Lincoln. En un viaje al medio oeste y los estados fronterizos, Douglas contrajo tifus y murió más tarde. Stephen Douglas fue verdaderamente una de las grandes figuras políticas de su época, uno de los pocos con visión nacional, pero su reputación se ha resentido en comparación con Lincoln.


Stephen A. Douglas

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Stephen A. Douglas, en su totalidad Stephen Arnold Douglas, (nacido el 23 de abril de 1813 en Brandon, Vermont, EE. UU.; fallecido el 3 de junio de 1861 en Chicago, Illinois), político estadounidense, líder del Partido Demócrata y orador que defendió la causa de la soberanía popular en relación con la cuestión de la esclavitud. en los territorios antes de la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865). Fue reelegido senador por Illinois en 1858 después de una serie de elocuentes debates con el candidato republicano, Abraham Lincoln, quien lo derrotó en la carrera presidencial dos años después.

Douglas dejó Nueva Inglaterra a la edad de 20 años para establecerse en Jacksonville, Illinois, donde rápidamente ascendió a una posición de liderazgo en el Partido Demócrata de Illinois. En 1843 fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos como uno de sus miembros más jóvenes, Douglas ganó prominencia temprana como trabajador dedicado y orador talentoso. Corpulento y sólo cinco pies y cuatro pulgadas de alto, fue apodado el "Pequeño Gigante" por sus contemporáneos.

Douglas abrazó un entusiasmo de toda la vida por la expansión nacional, dando un apoyo constante a la anexión de Texas (1845) y la Guerra México-Estadounidense (1846-1848), adoptando una postura vigorosa hacia Gran Bretaña en la disputa fronteriza de Oregón (1846) y defendiendo tanto las concesiones de tierras del gobierno para promover la construcción de ferrocarriles transcontinentales como una política de vivienda libre para los colonos.

Douglas fue elegido en 1846 para el Senado de los Estados Unidos, en el que sirvió hasta su muerte, donde se involucró profundamente en la búsqueda de la nación para una solución al problema de la esclavitud. Como presidente del Comité de Territorios, fue particularmente prominente en los amargos debates entre el Norte y el Sur sobre la extensión de la esclavitud hacia el oeste. Tratando de quitarle la responsabilidad al Congreso, desarrolló la teoría de la soberanía popular (originalmente llamada soberanía de ocupantes ilegales), según la cual la gente en un territorio decidiría por sí misma si permitiría la esclavitud dentro de los límites de su región. El mismo Douglas no era dueño de esclavos, aunque su esposa sí lo era. Fue influyente en la aprobación del Compromiso de 1850 (que intentó mantener un equilibrio en el Congreso entre estados libres y esclavistas), y la organización de los territorios de Utah y Nuevo México bajo la soberanía popular fue una victoria para su doctrina.

El clímax de la teoría de Douglas se alcanzó en la Ley Kansas-Nebraska (1854), que sustituyó las opciones locales hacia la esclavitud en los territorios de Kansas y Nebraska por la del mandato del Congreso, derogando así el Compromiso de Missouri de 1820. La aprobación de la ley fue un triunfo para Douglas, aunque fue amargamente condenado y vilipendiado por las fuerzas antiesclavistas. Fuerte contendiente para la nominación presidencial demócrata tanto en 1852 como en 1856, fue demasiado franco para ser elegido por un partido que todavía estaba tratando de cerrar la brecha seccional.

La Corte Suprema golpeó indirectamente la soberanía popular en la decisión Dred Scott (1857), que sostuvo que ni el Congreso ni las legislaturas territoriales podían prohibir la esclavitud en un territorio. Al año siguiente, Douglas participó en una serie de debates ampliamente publicitados con Lincoln en una reñida contienda por el escaño del Senado en Illinois y, aunque Lincoln ganó el voto popular, Douglas fue elegido 54 a 46 por la legislatura. En los debates, Douglas enunció su famosa “Doctrina del Puerto Libre”, que afirmaba que los territorios aún podían determinar la existencia de la esclavitud a través de una legislación hostil y el uso del poder policial, a pesar de la decisión de la Corte Suprema. Como resultado, la oposición del Sur a Douglas se intensificó y se le negó la reelección para la presidencia del comité que había ocupado anteriormente en el Senado.

Cuando los demócratas "regulares" (del norte) lo nominaron para presidente en 1860, el ala del sur se separó y apoyó un boleto separado encabezado por John C. Breckinridge de Kentucky. Aunque Douglas recibió solo 12 votos electorales, fue segundo después de Lincoln en el número de votos populares encuestados. Luego, Douglas instó al Sur a aceptar los resultados de las elecciones. Al estallar la Guerra Civil, denunció la secesión como criminal y fue uno de los más firmes defensores de mantener la integridad de la Unión a toda costa. A pedido del presidente Lincoln, emprendió una misión a los estados fronterizos y al noroeste para despertar los sentimientos unionistas entre su ciudadanía. La temprana e inesperada muerte de Douglas fue en parte el resultado de estos últimos esfuerzos en nombre de la Unión.

Los editores de la Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.


Lincoln el desvalido

Los siete debates Lincoln-Douglas en 1858 no fueron realmente debates según los estándares modernos & # 8211 un candidato habló durante 60 minutos, el otro luego habló durante 90 minutos, y finalmente el primer orador dio una respuesta de 30 minutos. ¡Imagínense cómo reaccionaría la audiencia típica de hoy!

Y mientras Abraham Lincoln & # 8211 el candidato republicano & # 8211 ganó el voto popular por un pequeño margen, Stephen A. Douglas fue reelegido al Senado de Illinois por la legislatura. Entonces, ¿Lincoln emergió como perdedor? Por el contrario, la cobertura de los debates en los medios nacionales elevó enormemente el perfil de Lincoln, convirtiéndolo en un candidato republicano viable en las elecciones presidenciales de 1860.

El tema principal en discusión fue, por supuesto, la esclavitud, y más específicamente, la cuestión de la esclavitud y la expansión de la esclavitud en los territorios. Douglas estaba a favor de la doctrina de la soberanía popular, según la cual la gente de un territorio podía decidir por sí misma si permitía la esclavitud. Lincoln temía que la soberanía popular nacionalizara la esclavitud, que él veía como una "monstruosa injusticia". En las conmovedoras palabras de Lincoln:

“Ese es el verdadero problema. Ese es el tema que continuará en este país cuando estos pobres Las lenguas del juez Douglas y mía guardarán silencio. Es la eterna lucha entre estos dos principios, el correcto y el incorrecto, en todo el mundo. Son los dos principios que tienen Estuve cara a cara desde el principio de los tiempos y siempre continuará luchando. El uno es el derecho común de la humanidad y el otro el derecho divino de los reyes. Es el mismo principio en cualquier forma que se desarrolle. Es el mismo espíritu que dice: & # 8220 Trabajas, te esfuerzas y ganas pan, y yo & # 8217 me lo comer & # 8221. No importa en qu forma venga, ya sea de la boca de un rey que busca acompañar al pueblo de su propia nación y vivir del fruto de su trabajo, o de un raza de hombres como una disculpa por esclavizar a otra raza, es el mismo principio tiránico ".

Desde la perspectiva de un estratega político, la mera existencia de estos debates fue un gran golpe para Lincoln. El senador titular Douglas estaba mejor financiado y mejor organizado, y tenía poco que ganar debatiendo sobre él en pie de igualdad. Entonces Lincoln adoptó una estrategia clásica de los desvalidos: simplemente siguió a Douglas por todo el estado y habló dondequiera que hablara. Cuando el amigo y partidario de Lincoln, el abogado de Bloomington William H. Hanna, le informó que Douglas estaba programado para estar en Bloomington el viernes 16 de julio, Lincoln respondió: & # 8220 Sin prevención de accidentes, estaré contigo el viernes por la tarde y por la noche. & # 8221

Aquí puede ver la respuesta de Lincoln a Hanna y aprender más sobre el camino que siguieron los debates.


Douglas, Stephen A.

Más que la mayoría de los políticos anteriores a la guerra, Stephen Douglas está estrechamente relacionado con "Kansas sangrante" y la "Guerra fronteriza" entre Missouri y Kansas. Douglas, un hombre complejo, fuertemente partidista pero comprometido con la Constitución como la ley suprema del país, patrocinó tanto el Compromiso de 1850 como la Ley de Kansas-Nebraska de 1854. Sin querer, mientras intentaba evitar la secesión pacificando a los sureños, los compromisos de Douglas avivaron más violencia y ayudó a empujar a Estados Unidos al borde del abismo y a la Guerra Civil.

Los hechos que rodean los primeros años de Douglas son confusos, debido en parte a las diversas versiones de su infancia que él mismo dio a conocer. Nació en Brandon, Vermont, el 23 de abril de 1813. Su padre era Stephen Arnold Douglass (el joven Stephen dejó caer la segunda "s" en su nombre en 1846). Su madre era Sara “Sally” Fisk Douglass. El padre de Stephen era médico, pero murió en 1815 cuando Stephen tenía tres meses. Sara Douglas se mudó a la granja de su hermano Edward, donde Stephen vivió durante los siguientes 17 años. Douglas describió a su tío alternativamente como un hombre duro que se negaba a permitirle asistir a la escuela más de tres meses al año y como un tío amoroso cuyo deber para con su propia familia le impedía ayudar a Stephen con su educación. Finalmente, Douglas se fue de casa para ser aprendiz del ebanista Nathan Parker en Middlebury, Vermont. Trabajó en Parker durante casi un año y luego se mudó a Brandon, donde se desempeñó como aprendiz de un ebanista, Caleb Knowlton. La enfermedad hizo que renunciara a ese puesto, pero una vez recuperado, Douglas se inscribió en Brandon Academy, donde permaneció hasta que su madre se volvió a casar. En 1830 se mudó con ella a Clifton Springs, Nueva York, y se inscribió en la Academia Canandaigua. Después de graduarse, Douglas se unió al bufete de abogados Hubbell y estudió derecho durante seis meses. La larga pasantía requerida en el estado de Nueva York para convertirse en abogado se limitaba a un joven ansioso por hacer fortuna. En 1833, decidió ir al oeste, claramente decidido a encontrar un lugar donde pudiera obtener una licencia de abogado en menos tiempo. Douglas finalmente se instaló en Jacksonville, Illinois, después de breves paradas en Cleveland y St. Louis. Después de pasar un invierno leyendo y estudiando, Douglas obtuvo su licencia de abogado en 1834.

. [él] continuó obteniendo ingresos de la plantación mientras negaba constantemente haber tenido esclavos personalmente.

Douglas se casó con su primera esposa, Martha Martin, en 1847 y se mudó a Chicago. Un año después, el padre de Martha, el coronel Robert Martin, murió y Martha heredó una plantación de algodón con 100 esclavos en el condado de Lawrence, Mississippi. Como parte del legado, Douglas recibió un tercio de las ganancias como compensación por administrar la plantación. Cuando Martha murió en 1853, Douglas, que actuaba como albacea de su patrimonio y guardián de sus hijos menores, continuó obteniendo ingresos de la plantación mientras negaba constantemente haber tenido esclavos personalmente. Argumentó que el suyo era un fideicomiso familiar cuyo honor lo obligaba a respetar por el bien de sus hijos. Sin embargo, su análisis no satisfizo a sus críticos y constantemente tuvo que defenderse de las acusaciones de hipocresía y retórica política egoísta.

La posición de Douglas sobre la esclavitud es debatida por los historiadores. En un comentario frecuentemente citado, Douglas afirmó que no le importaba si la esclavitud "se votó a favor o en contra, solo que la decisión se dejara a las mayorías locales". Pero su posición ambigua sobre la institución y el hecho de que continuara siendo dueño de esclavos, le causaron problemas políticos incluso en los famosos debates con Abraham Lincoln en una campaña de 1858 para el Senado de los Estados Unidos. Lincoln presionó a Douglas para que dijera definitivamente si creía que la esclavitud era moralmente correcta. Douglas argumentó que la pregunta era discutible porque la Constitución de los Estados Unidos permitía que existiera la esclavitud. Creía que solo un estado, a través de la voz de sus habitantes y sus legislaturas electas, tenía derecho a decidir permitir la esclavitud dentro de sus fronteras. De esta posición surgió la idea de Douglas de "soberanía popular".

El vínculo irrevocable de Douglas con Kansas comenzó cuando defendió la derogación del Compromiso de Missouri de 1820. La Guerra Mexicana y la anexión de Texas plantearon nuevamente el tema de la expansión de la esclavitud en los nuevos territorios. El Compromiso de Douglas de 1850 permitió que dos territorios, Utah y Nuevo México (ambos territorios formados a partir de la Cesión Mexicana de 1848) decidieran si permitían la esclavitud dentro de sus fronteras en el momento de su entrada a la Unión. Douglas creía que la soberanía popular aliviaría la tensión entre las facciones a favor y en contra de la esclavitud. Lo que estaba en juego era el equilibrio de poder en el Senado de los Estados Unidos, y el Compromiso de 1850 brindó la posibilidad de preservar el delicado equilibrio que existía entre los estados libres y esclavistas.

"No puede haber neutrales en la guerra, solo patriotas, o traidores".

Luego, en 1854, con el Congreso bajo presión para proporcionar más tierras libres para asentamientos, Douglas introdujo la Ley Kansas-Nebraska. Si bien el propósito oficial era abrir el área para la colonización, la otra agenda de Douglas era construir un ferrocarril transcontinental desde Chicago hasta el Golfo de México. Inesperado fue cómo las facciones contra la esclavitud y la esclavitud se inundarían en los nuevos territorios para sesgar el voto a favor de su posición. La violencia estalló en la frontera entre Missouri y Kansas y la lucha resultante le valió a Kansas el sobrenombre de "Kansas sangrante". Las consecuencias políticas de las guerras fronterizas, combinadas con otros eventos enardecidos, incluida la incursión de John Brown en Harpers Ferry y la decisión de Dred Scott de la Corte Suprema, finalmente resultaron en la elección de Abraham Lincoln en 1860 y la secesión del Sur de la Unión.

Stephen Douglas fue flexible en su posición sobre muchas cuestiones políticas, pero coherente en su creencia de que la Constitución era la ley del país. La secesión era un anatema para él. Dijo después de Fort Sumter: "No puede haber neutrales en la guerra, solo patriotas o traidores". Apoyó la decisión de Lincoln de responder al ataque a Fort Sumter y su llamado a 75.000 voluntarios para contrarrestar la rebelión. A pedido de Lincoln, visitó varios estados, incluidos los estados fronterizos, dando discursos en apoyo de la causa de la Unión. Es incierto si alguna vez entendió el vínculo entre sus políticas y la decisión del Sur de separarse. También es especulativo cómo habría reaccionado a la Proclamación de Emancipación, un acto que incluso a Lincoln le preocupaba que la Corte Suprema encontrara inconstitucional.

Estas son preguntas de la historia sin respuesta. Stephen Douglas murió de un ataque de “reumatismo agudo” en Chicago el 3 de junio de 1861. Tenía 48 años. Un monumento terminado en 1883 cerca de las orillas del lago Michigan en Chicago marca su tumba.


Stephen A. Douglas Capítulo

Nuestro capítulo se organizó el 2 de marzo de 1923 como el Capítulo del Condado de Douglas. El nombre del capítulo original se cambió a Stephen A. Douglas Chapter el 2 de marzo de 1932. La legislatura de 1859 le dio al condado el nombre de Douglas en honor al legislador y senador de los Estados Unidos, Stephen A. Douglas, por lo que el capítulo aceptó su nombre. además.

En 1934, los miembros se vistieron con trajes coloniales y sirvieron como azafatas en la sala DAR en la Feria Mundial & # 8217s en Chicago.

Nuestro capítulo mantiene la sala del Gran Ejército de la República (GAR) en el Palacio de Justicia del Condado de Douglas. Cuando se construyó el palacio de justicia en 1913, los miembros de GAR pidieron que se reservara una sala para que las organizaciones patrióticas celebraran reuniones. El GAR se reunió allí hasta 1935, cuando el último veterano del GAR solicitó que la supervisión y el mantenimiento de la sala y sus artefactos estuvieran a cargo del Capítulo Stephen A. Douglas. Desde entonces, nuestro capítulo ha mantenido la sala y ha celebrado varias reuniones allí. La sala ahora está abierta al público durante el horario de la corte, y los miembros del capítulo se ofrecen como docentes voluntarios.

En 1965, Rosa Helm Overturf fue honrada en el Congreso Continental cuando su hija, la Sra. Charles Johnson, Capellán General de NSDAR, colocó una bandera en su honor en la Capilla de Kansas en la Sede Nacional.

Stephen A. Douglas Chapter patrocina premios DAR Good Citizens en todas nuestras seis escuelas secundarias del condado, en honor a los ganadores y sus padres en un almuerzo de febrero. También se otorgan premios a los ganadores del concurso de ensayos de Historia Americana en ese momento. Cada primavera presentamos premios al Estudiante Sobresaliente en Historia Estadounidense en las seis escuelas de octavo grado del condado. Durante la Semana de la Constitución (del 17 al 23 de septiembre), encontrará exhibiciones en bibliotecas y negocios locales.

Aunque pequeño en número, el Capítulo de Stephen A. Douglas siempre ha apoyado los objetivos de la Sociedad Nacional: promover la preservación histórica, la educación y el patriotismo. Dos de nuestros miembros se han desempeñado como funcionarios estatales y todos los miembros del capítulo son fieles a nuestro lema nacional: Dios, hogar y país.


Visita del Regente de Estado, abril de 2013


Desfile del Día de los Veteranos, noviembre de 2014


Un camino complejo para oponerse a la Confederación

Como líder demócrata del norte en el Congreso, Douglas patrocinó el Compromiso de 1850, que incluía la Ley de esclavos fugitivos, colocando a los norteños en la posición de cazadores de esclavos y provocando una resistencia que "a veces se convirtió en disturbios y revueltas" en las ciudades del norte.

Unos años más tarde, Douglas patrocinó la Ley Kansas-Nebraska, dejando la cuestión de si los estados permitirían la esclavitud a los votantes locales. Esto reflejaba la doctrina de Douglas de la "soberanía popular". Los estados esclavistas rechazaron el concepto, ya que los dueños de esclavos no estaban ansiosos por mudarse a estados recién formados donde existía la posibilidad de ilegalizar la esclavitud.

Una vez más, la medida no logró conciliar la discordia seccional. En cambio, condujo a brutales batallas entre colonos pro y anti-esclavitud en "Kansas sangrante", que enfureció tanto a los abolicionistas como a los Free Soilers del norte, que no se oponían directamente a la esclavitud en el sur, pero querían que fuera excluida de nuevos territorios en el oeste. .

En 1857, un pequeño grupo de habitantes de Kansas a favor de la esclavitud aprobó la Constitución de Lecompton que establecía la esclavitud en Kansas, y el presidente demócrata James Buchanan aceptó la constitución, declarando a Kansas “un estado tan esclavista como Georgia y Carolina del Sur. & # 8221 Douglas rompió dramáticamente con la administración demócrata, calificando la constitución de “sumisión fraudulenta” y poniéndose del lado de los republicanos del Congreso para oponerse a su ratificación.

En 1857, la Corte Suprema de los Estados Unidos emitió la odiosa decisión de Dred Scott, declarando que los afroamericanos no tenían derecho a la ciudadanía estadounidense y que los estados no tenían poder para excluir la esclavitud de sus propias fronteras. Después de instar inicialmente a respetar la decisión, Douglas la desafió al año siguiente en sus debates con Lincoln. Su Doctrina de Freeport argumentó que los estados tenían el poder de rechazar la esclavitud. Los demócratas del sur lo denominaron la "herejía del puerto libre".

Estos problemas llegaron a un punto crítico en la Convención Nacional Demócrata de 1860 en Charleston, Carolina del Sur. Los delegados del sur exigieron una plataforma que respalde la decisión de Dred Scott y respalde la legislación que protege la esclavitud en los estados futuros. Los demócratas de Douglas se negaron a aceptar estas demandas, no por principio, sino porque sabían que pondrían a los votantes del norte en contra del partido. Los sureños se retiraron y nominaron a un candidato en competencia a la presidencia. Eso probablemente acabó con las esperanzas presidenciales de Douglas.

Durante la campaña, Douglas advirtió sobre el peligro de la secesión y habló enérgicamente en su contra. En Carolina del Norte, pidió "colgar a todo hombre que tome las armas contra [la Constitución]". Para octubre, estaba claro que Douglas no tenía camino hacia la victoria electoral, y cambió de rumbo, viajando a Missouri, Tennessee, Georgia y Alabama para hacer campaña no a favor de su elección sino en contra de la secesión.

Después de que Lincoln fue investido y Charleston fue bombardeado por las fuerzas confederadas, el nuevo presidente consultó a su antiguo rival sobre la proclamación que estaba emitiendo. Douglas dijo que aprobaba cada palabra, excepto que en lugar de pedir 75.000 voluntarios para luchar por la Unión, instó a Lincoln a pedir 200.000.

A diferencia de los "demócratas por la paz" del norte, Douglas ayudó a que su electorado, en algunos aspectos similar al de Lincoln, colonos y agricultores familiares que temían la competencia del trabajo esclavo, apoyara la lucha contra la Confederación. En última instancia, esa lucha requirió una variedad de fuerzas, desde personas esclavizadas que se rebelaron contra su esclavitud y abolicionistas hasta Free Soilers y Unionistas al estilo de Douglas.


Stephen A. Douglas - HISTORIA

Stephen A. Douglas no heredó ni poseyó esclavos. Cuando al día siguiente de casarse con Martha Denny Martin de Carolina del Norte, su nuevo suegro le ofreció una plantación de 3,000 acres y 150 esclavos en Mississippi. Douglas rechazó el regalo. Robert Martin apreció los principios y las circunstancias políticas de su nuevo yerno, que también influyeron en la decisión de Douglas. Martin mantuvo su propiedad de esclavos de Mississippi hasta su muerte el 25 de mayo de 1848.
En su "Última voluntad y testamento", presentado el 23 de noviembre de 1847 en el Palacio de Justicia del Condado de Rockingham en Carolina del Norte, Martin le recordó a su hija "que su esposo no desea ser dueño de este tipo de propiedad". Dirigió que “todas mis tierras y plantaciones (de Mississippi). . .y todos los negros que ahora poseo ”le transmiten directamente a ella bajo su“ control total y completo ”. (“Última voluntad y testamento de ROBERT MARTIN, condado de Rockingham, Carolina del Norte, Will Book C, páginas 69-73)
La ley de Mississippi en ese momento prohibía a Douglas reclamar la propiedad de la plantación de su esposa o de sus esclavos. La ley disponía que cualquier propiedad de una mujer casada, independientemente de cómo la adquiriera, era de ella exclusivamente y no estaba sujeta al control o disposición de su marido. (Allen Johnson, Stephen A. Douglas: A Study in American Politics. Nueva York: MacMillan, 1908, 150.)
Como ordenó el testamento de Martin, cuando Martha Martin Douglas murió el 18 de enero de 1853, los hijos Robert Martin Douglas, de 3 años, y Stephen Arnold Douglas Jr., de 2, se convirtieron en los únicos herederos de las propiedades de esclavos de Mississippi. Bajo la misma ley de Mississippi, Douglas ahora podía administrar la propiedad de la que podía derivar hasta el 30 por ciento de las ganancias netas. Un tribunal de Mississippi en 1857 otorgó a Douglas la tutela de los hijos para permitirle a Douglas vender la propiedad y reinvertir en una plantación de Mississippi más productiva. (Frank E. Stephens, "Stephen A. Douglas", Revista de la Sociedad Histórica del Estado de Illinois. Springfield, 1924., 644-645)
Douglas nunca tuvo esclavos.
Douglas, y Abraham Lincoln como él, usaban la lengua vernácula de su época, que denotaba su racismo y supremacía blanca. Lincoln argumentó la causa de la supremacía blanca en Ottawa, Charleston y Quincy en sus debates de 1858 con Douglas. (‘Www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debates.htm). Los comentarios de Douglas en Charleston fueron similares. (Ibid.) Tanto Lincoln como Douglas acordaron, sin embargo, que cualquier desigualdad que pudieran ver en blancos y negros no excluía al negro de los derechos y privilegios a los que tenía derecho según la constitución. Douglas y Lincoln abordaron eso en su debate en Ottawa. (‘Www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debate1.htm)
Lincoln dijo: “. . . En el derecho a comer el pan, sin el permiso de nadie más, que gana su propia mano, él es mi igual y el igual del juez Douglas, y el igual de todo hombre vivo ".
Douglas dijo: “. . . Sostengo que la humanidad y el cristianismo requieren que el negro tenga y disfrute de todos los derechos, privilegios y todas las inmunidades compatibles con la seguridad de la sociedad en la que vive ". (Ibídem)
Douglas no fue una voz para la esclavitud, sino una voz para la expansión de la nación. En esa búsqueda, encontró esclavitud adjunta a cada argumento y cada proyecto de ley. Su promesa a quienes lo eligieron de Western Illinois en 1843 fue que "construiría una república con destino al océano" sin líneas rojas en un mapa. Cuando llegó a Washington, D.C., en diciembre de 1843, el congresista más joven del nuevo 28 ° Congreso, solo los estados de Arkansas y Missouri se habían organizado al oeste del río Mississippi. La visión de Douglas de una república con destino al océano abarcaría Texas y Oregón y, después de la guerra entre México y Estados Unidos, la Cesión Mexicana de 550,000 millas cuadradas. La organización de estos territorios para la nación eliminaría las líneas rojas que describió Douglas que apuntaban a los intereses de Gran Bretaña, Francia, México y España en el continente.
Finalmente, Nebraska. Uno de los primeros proyectos de ley de Douglas, HR 444, presentado el 17 de diciembre de 1844, buscaba organizar el territorio de Nebraska. Durante los siguientes diez años, intentó una y otra vez traer a Nebraska. And each time, he sought to use the Missouri Compromise line to ameliorate the growing dissension over slavery—and it was always slavery—by extending it. Each attempt failed. Meanwhile, Douglas saw settlers in Oregon, which the federal government refused to organize, write a constitution to organize themselves—without slavery. It was for Douglas evidence that given the alternatives, settlers would choose freedom over slavery. They wrote freedom into their constitutions. There was more history for that. When his adopted state of Illinois tried to mount a constitutional convention in 1824 to make Illinois a slave state, Illinois voters rejected the idea by a ratio of 53 to 47. (Theodore Calvin Pease, Illinois Election Returns, 1818-1848. Springfield: Illinois State Historical Society, 1923, 27)
Douglas came to see that the people of territories seeking organizations would always choose freedom over slavery. It happened. And continued to happen. He would see it not only in Oregon, but in California, New Mexico, and Arizona. Others would follow. Douglas finally warned his southern colleagues that the settlement of the West would produce 17 new states. All of them, he warned, would come in free. (Congressional Glove, 31st Congress, 1st Session, Appendix, 371.)
Douglas would not allow his southern colleagues to the North for the ultimate failure of slavery. In a rare revelation of sentiments for the man who, to compromise, held his bargaining chips close to the vest, Douglas in a debate on April 20, 1848, said, “In the North it is not expected that we should take the position that slavery is a positive good—a positive blessing. If we did assume such a position, it would be a very pertinent inquiry, why do you not adopt this institution? We have moulded our institutions at the North as we have thought proper and now we say to you of the South, if slavery be a blessing, it is your blessing if it be a curse, it is your curse enjoy it—on you rest all the responsibility!” (Congressional Globe, 30th Congress, 1st Session, Appendix, 507)

Reg Ankrom, Author of “Stephen A. Douglas,: The Political Apprenticeship, 1833-1844” and “Stephen A. Douglas, Western Man: The Early Years in Congress, 1844-1850”

The first sentence of the last paragraph should read, “Douglas would not allow his southern colleagues to blame the North. . . . & # 8221


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Comentarios:

  1. Benoic

    el excelente pensamiento

  2. Kenan

    Debes decir eso, de la manera incorrecta.

  3. Theon

    Estás cometiendo un error. Envíeme un correo electrónico a PM.

  4. Amun

    Estas equivocado. Te invito a discutir.



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