Primera batalla de El Alamein, 1-27 de julio de 1942

Primera batalla de El Alamein, 1-27 de julio de 1942


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Primera batalla de El Alamein, 1-27 de julio de 1942

Prepararse para la batalla
El primer ataque de Rommel
Primera ofensiva de Auchinleck
Segundo ataque de Auchinleck
Tercer ataque de Auchinleck
Secuelas

La primera batalla de El Alamein (1-27 de julio de 1942) fue una serie de enfrentamientos en el área al sur de El Alamein en los que finalmente terminó la racha de victorias de Rommel en 1942. Una serie de contraataques británicos también lograron poco y la batalla terminó en un punto muerto.

Entre febrero y mayo de 1942, la línea del frente en el norte de África había sido la Línea Gazala, una posición defensiva británica que se extendía hacia el sur desde el mar en Gazala, y que estaba construida alrededor de una serie de `` cajas '' defensivas, puntos fuertes del lado de la brigada que estaban destinados tener el tamaño suficiente para defenderse durante al menos una semana. La posición también estaba destinada a incluir una línea este-oeste que corría desde la línea principal, para proteger a Tobruk, pero esta parte de la línea no se había completado.

El 26 de mayo, Rommel lanzó un ataque en esta línea (batalla de Gazala, 26 de mayo al 14 de junio de 1942). Esto implicó un asalto frontal en la parte norte de la línea y un movimiento de flanqueo alrededor del extremo sur de la línea. Al principio, esta apuesta parecía estar fallando, ya que el avance de Rommel se agotó y aparentemente terminó atrapado en el lado equivocado de la Línea Gazala, pero los británicos no aprovecharon una buena oportunidad para derrotarlo. El eventual contraataque británico, el 5 de junio, fue tan mal manejado que Rommel pudo lanzar su propio contraataque ese mismo día. Luego giró hacia el sur para eliminar Bir Hacheim Box, en el extremo sur de la línea, que fue abandonada la noche del 10 al 11 de junio.

El ataque final de Rommel comenzó el 11 de junio, y el 14 de junio el general Ritchie, entonces comandante del Octavo Ejército, se vio obligado a ordenar una retirada a gran escala de la Línea de Gazala. La 1.ª División Sudafricana escapó a lo largo de la costa y al día siguiente estaba en Tobruk. La 50.a División tuvo una tarea más difícil, y tuvo que escapar hacia el oeste, a través de la línea del frente italiana, girar al sur para pasar Bir Hacheim y luego al este para dirigirse a la frontera egipcia. Un intento de aferrarse a Tobruk fracasó. Las tropas de apoyo tuvieron que retirarse del 16 al 17 de junio, y Tobruk cayó en un ataque del Eje el 20 de junio de 1942.

Rommel luego se volvió hacia el este e invadió Egipto. Hasta el 25 de junio, los británicos tenían la intención de defender la posición de Mersa Matruh, pero ese día el general Auchinleck, el comandante en jefe en el Medio Oriente, decidió destituir al general Ritchie y asumir el mando del ejército en persona. A principios del 26 de junio decidió no defender Mersa Matruh, sino retirarse a la posición más corta de El Alamein si Rommel atacaba. En este punto, el XXX Cuerpo, que había sido gravemente golpeado en Gazala, ya estaba en la posición de Alamein, intentando recuperarse. Mersa Matruh fue defendida por el XIII Cuerpo, que había escapado de Gazala en mejores condiciones, y el X Cuerpo.

Rommel atacó en Mersa Matruh a última hora del 26 de junio. La posición británica pronto fue insostenible y se planeó una retirada hacia la siguiente posición defensiva, en Fuka. Esto estaba bastante mal organizado, y el 28 de junio el X Cuerpo terminó atrapado en Mersa Matruh. Esa noche parte del Cuerpo logró romper las líneas alemanas, mientras que el XIII Cuerpo se retiró de la línea Fuka.

La nueva posición de Auchinleck se extendía hacia el sur desde la pequeña parada del ferrocarril de El Alamein, cerca de la costa mediterránea. A diferencia de la mayoría de las otras posiciones disputadas en el norte de África, no se podía flanquear por el sur. Treinta millas tierra adentro estaba la depresión de Qattara, un área baja que está por debajo del nivel del mar y que está bordeada por una escarpa escarpada. La depresión era intransitable para las grandes formaciones militares, y especialmente para las armaduras. Eventualmente, el Octavo Ejército podría fortificar toda la brecha, pero ese no fue el caso en julio de 1942. El Alamein mismo estaba rodeado por una línea incompleta de fortificaciones (otra de las 'cajas'), pero al sur de eso el desierto estaba abierto. El área era generalmente muy plana, e incluso algunas de las crestas nombradas no eran características importantes (la cresta Ruweisat, que apareció en gran medida en la batalla, era una cresta pedregosa baja, más notable como un mirador sobre el desierto circundante).

Prepararse para la batalla

En los días inmediatamente anteriores al primer ataque de Rommel a la posición de El Alamein, las tropas aliadas fueron enviadas a la posición desde el este y el oeste.

Al XXX Cuerpo (General Norrie) se le encomendó la tarea de defender la parte norte de la línea. La 1.ª División de Sudáfrica, procedente de la batalla de Gazala, estaba apostada alrededor de El Alamein. Su 3ª Brigada Sudafricana se encargó de defender el lado occidental de las fortificaciones. La 1ª Brigada Sudafricana fue apostada en las laderas del norte de Ruweisat Ridge, al sur de El Alamein. La 2.ª Brigada Sudafricana estaba a cinco millas al este / noreste de la 1.ª Brigada. En el extremo occidental de la cordillera estaba la 18ª Brigada India, recién llegada de Irak. Auchinleck esperaba que Rommel intentara evitar la posición defendida de Alamein, y estas unidades se colocaron para proporcionar una defensa en profundidad.

El apoyo blindado vino de la 22ª Brigada Blindada (1ª División Blindada), que estaba apostada justo al sur de Ruwesiat Ridge, y de la 4ª Brigada Blindada (7ª División Blindada), que llegó justo al norte de la 2ª Brigada Sudafricana el 1 de julio, justo por delante de los alemanes, después de luchar contra una serie de acciones dilatorias más hacia el oeste.

El XIII Cuerpo (General Gott) se colocó en la mitad sur de la línea. La primera línea de Gott corría hacia el sur / suroeste desde el extremo occidental de Ruweisat Ridge. La 6.ª Brigada de Nueva Zelanda se apostaron en Bab el Qattara, un poco más de la mitad de camino entre El Alamein y la Depresión de Qattara, con el resto de la División de Nueva Zelanda más al este en Deir el Munassib. La siguiente fue la Séptima Brigada Motorizada. La Quinta Brigada de la India sostuvo el palco de Naqb Abu Dweis, al borde de la depresión. Esta posición estaba inacabada y no tenía fuente de agua. La 7.ª División Acorazada estaba apostada más al este, alrededor de Qaret el Himeimat, cerca del inicio de la "Ruta del Barril", una posible ruta para un avance sobre El Cairo.

La única ventaja de Auchinleck era que los hombres de Rommel estaban casi tan agotados por los combates de las últimas semanas, y ahora se encontraban en el extremo más alejado de su línea de suministros. los Afrika Korps se redujo a 55 tanques y 500 de infantería, la 90 División Ligera tenía 1.500 de infantería y los tres cuerpos italianos tenían 30 tanques y 5.500 de infantería. Entre ellos, los alemanes e italianos tenían 500 cañones, pero solo 29 de los preciosos 88 mm.

La posición de Rommel probablemente no fue ayudada por Mussolini, quien voló a Cyrenaica el 29 de junio, listo para hacer una entrada triunfal en El Cairo.

El primer ataque de Rommel

Rommel confiaba en la victoria, pero había interpretado mal el despliegue británico. Creía que los supervivientes del X Cuerpo, golpeados en Mersa Matruh, eran todo lo que había alrededor de El Alamein, mientras que el XIII Cuerpo, más fresco, estaba quince millas más al sur, bloqueando la carretera a El Cairo.

Rommel decidió usar la 90.a División Ligera para evitar El Alamein y cortar la carretera de la costa en algún lugar hacia el este. El XXI Cuerpo italiano atacaría el palco de El Alamein desde el oeste. X Corps fue enviado contra una caja de X Corps que Rommel creía que estaba en Deir el Abyad, al oeste de Ruweisat Ridge. los Afrika Korps iba a ser utilizado para un ataque al sureste a través del campo de batalla, comenzando en Tell el Aqqaqir, (al norte de Deir al Abyad, al oeste de Tobruk) y dirigiéndose al sureste a través de Ruweisat Ridge hacia Alam Nayil (al este de la 6.a Brigada de Nueva Zelanda posición), para atacar al XIII Cuerpo por la retaguardia. No esperaba enfrentarse a mucha oposición al cruzar el área de Ruweisat Ridge.

La 90 División Ligera inició su avance puntualmente a las 03.00 horas del 1 de julio, pero tomó la ruta equivocada, y en lugar de pasar al sur de la posición de El Alamein se topó con las obras defensivas. Los alemanes fueron inmovilizados por un fuerte fuego defensivo y no pudieron hacer ningún progreso.

los Afrika Korps Partió casi cuatro horas tarde, a las 06.45 horas, cansado y recuperándose de un ataque aéreo. La 'caja' en Deir el Abyad resultó no existir, y los alemanes no se pusieron en contacto con los británicos hasta las 0900 horas, cuando se encontraron con la 18a Brigada de Infantería en Deir el Shein, en el extremo occidental de la defensiva de Auckinleck en profundidad.

Alrededor del mediodía, una tormenta de arena permitió que la 90th Light avanzara, pero aún estaba demasiado cerca de las defensas y pronto fue inmovilizada nuevamente, esta vez por fuego de artillería y mortero.

La misma tormenta de arena permitió que el Afrika Korps para atacar la posición de la 18.ª Brigada de Infantería, y a las 13.00 horas los alemanes habían penetrado su perímetro. Este éxito limitado animó a Rommel a emitir órdenes ambiciosas para la persecución: el 90 ° Cuerpo de la Luz y el XXI Cuerpo italiano debían limpiar los alrededores de El Alamein, mientras Ariete, Trieste y Littorio las divisiones se lanzaron al este hacia Alejandría.

La respuesta británica también se vio afectada por la tormenta de arena. Una fuerza de carros blindados, enviada antes de un esfuerzo de socorro por la 22ª Brigada Blindada informó que todo estaba en silencio, por lo que la brigada se quedó quieta. Aproximadamente a las 1700, la 22ª Brigada Blindada atacó al oeste y logró obligar al 15 Panzer a retirarse, pero una hora más tarde el 21 Panzer superó la última resistencia en Deir el Shein. Esta pequeña batalla les costó 18 de sus 55 tanques, un costo demasiado alto para el éxito limitado.

En el lado británico se estaba formando lentamente una fuerza blindada, y al final del día la 1.a División Blindada tenía 38 tanques medianos M3 Grant, 61 tanques ligeros M3 Stuart, 12 tanques de infantería Valentine y 8 tanques de crucero Crusader. Esto le daría a Auchinleck la confianza suficiente para ordenar un contraataque al día siguiente.

Ambos comandantes ordenaron una ofensiva para el 2 de julio. Rommel decidió enviar el Afrika Korps al este hacia Alam el Onsol, al sureste de El Alamein, para cortar la carretera de la costa. 90.a División Ligera avanzaría en la Korps flanco izquierdo. En el lado británico, Auchinleck ordenó que parte de la 10ª División India ('Robcol') se hiciera cargo de la posición de la 1ª División Blindada, dejando a los blindados libres para avanzar hacia el oeste a lo largo del lado sur de Ruweisat Ridge. El avance sería apoyado por el XIII Cuerpo procedente del sur.

Ambos ataques comenzaron en la tarde del 2 de julio y ninguno de ellos avanzó mucho. El 15 Panzer, a la derecha alemana, chocó con la 1ª División Blindada y ninguno de los bandos pudo avanzar. 21 Panzer hizo dos intentos de avanzar hacia el este a lo largo de la cresta, pero en ambas ocasiones fue detenido por la 1.ª Brigada Sudafricana y Robcol.

Esa noche, Auchinleck decidió llamar a la recién llegada 9.ª División Australiana desde el Delta para unirse a su ejército. También tuvo que atender una solicitud del comandante de la 1ª División Sudafricana para permitir que la 1ª Brigada se retirara al este hacia Alam el Onsol. Esto ya había sido rechazado por el general Norrie (comandante del XXX Cuerpo). Auchinleck respaldó a Norrie, pero también le dio permiso para reemplazar a los sudafricanos con Ackcol, parte de la 50ª División. El relevo no fue como estaba planeado: los sudafricanos se fueron antes de que llegara Ackcol, y un grupo de la 90.a División Ligera tuvo que ser expulsado de la posición.

A estas alturas, Rommel se dio cuenta de que su fuerza se estaba agotando. Decidió hacer un último empujón el 3 de julio y luego detenerse. 90th Light y el Afrika Korps iban a empujar hacia la costa, mientras Ariete y Triesteiban a atacar al sur para inmovilizar al XIII Cuerpo.

Ninguno de los dos ataques logró mucho. El avance alemán fue detenido por la 1ª División Blindada, aunque Ackcol se vio obligado a abandonar su posición. Los italianos sufrieron una dura derrota. Ariete Fue alcanzado por los neozelandeses, y al mediodía había perdido 350 hombres y 44 cañones, y solo le quedaban cinco tanques. Rommel tuvo que utilizar sus batallones de reconocimiento alemanes para reforzar su flanco derecho. Rommel lanzó el Afrika Korps en un último intento a las 16.00 horas, pero se detuvo a nueve millas al este de Deir el Shein. Al final del día, los alemanes habían empujado un saliente hacia las líneas aliadas, corriendo a lo largo del lado norte de Ruweisat Ridge, pero no estaban cerca de abrirse paso en el extremo este del saliente, y Auchinleck tenía fuertes fuerzas en la norte y sur.

El 4 de julio, Auchinleck planeó una ofensiva menor, con el XIII Cuerpo para empujar al noroeste de El Mreir (al oeste de Ruweisat Ridge), mientras que el XXX Cuerpo debía detener cualquier avance alemán adicional y empujar hacia el oeste si era posible. Por el lado alemán Rommel decidió intentar cerrar la brecha en su línea dejada por Ariete moviendo 21 Panzer desde Ruwesiat Ridge a una posición al este de El Mreir. XV Panzer y 90th Light debían extender sus líneas para llenar el vacío.

El movimiento alemán fue detectado por la 1ª División Blindada alrededor de las 14:00 horas. Auchinleck pensó que podría ser el comienzo de una retirada alemana de su saliente y ordenó que ambos cuerpos estuvieran listos para una persecución. Aunque este no fue el caso, la 1ª División Blindada estuvo a punto de invadir la 15 División Panzer, y aunque los alemanes escaparon, fueron empujados cuatro millas. El saliente se había convertido en más una curva. En otros lugares, el ataque del XIII Cuerpo se esfumó rápidamente.

Esta primera fase de la batalla se apagó el 5 de julio. Rommel se preparó para retirar las unidades alemanas de la línea del frente y reemplazarlas con sus divisiones italianas. Esto le daría a las divisiones panzer la oportunidad de recuperarse del estrés de las últimas semanas, pero también le daría a Auchinleck una serie de oportunidades para las victorias locales. En el lado británico, el XIII Cuerpo recibió la orden de atacar. Nueva Zelanda debía avanzar hacia el norte desde Bab el Qattara en dirección a Sidi Abd el Rahman, en la costa, mientras que la 9.a Brigada de Infantería India avanzaba a su izquierda, en dirección a un punto diez millas al este de El Daaba, y unas cinco millas. al oeste de Sidi Abd el Rahman (presumiblemente estas eran direcciones, y no objetivos reales para el día). Ninguno de los ataques avanzó mucho. El mismo día, el general Norrie fue reemplazado como comandante del XXX Cuerpo (para darle un descanso) por el general Ramsden, comandante de la 50 División.

Primera ofensiva de Auchinleck

La iniciativa pasó ahora a los británicos. Ambos bandos se prepararon para nuevos ataques, pero sería Auchinleck quien se movió primero. Rommel planeaba arriesgar su eje de ataque. Abandonaría los ataques alrededor de El Amamein y atacaría al sur de Ruweisat Ridge, en dirección a Alam Nayil y Deir el Munassib. Una vez que se rompiera la línea británica aquí, sería libre de avanzar hacia El Cairo, dejando al Octavo Ejército aislado en la costa.

En el lado británico, Auchinleck decidió atacar a los italianos en la costa. El XXX Cuerpo llevaría a cabo este ataque, con el apoyo de la recién llegada 9ª División Australiana. El XIII Cuerpo se retiraría de sus posiciones del sur y las trasladaría a la cresta de Alam Nayil, para concentrar su artillería más de cerca. También esperaba que esto pudiera convencer a Rommel de moverse hacia el sur para intentar aprovechar la carretera aparentemente abierta a Egipto, de modo que no pudiera enviar a sus alemanes a ayudar a los italianos en la costa.

La primera etapa de este plan se produjo la noche del 7 al 8 de julio, cuando una fuerza australiana asaltó la posición 15 de Panzer. los Afrika Korps El comandante creyó que este era el comienzo de un gran ataque y convocó a 21 Panzer para ayudar. Mientras esto distraía a los alemanes, la división de Nueva Zelanda salía de sus antiguas posiciones. A la mañana siguiente, Rommel destituyó el mando del 15 Panzer.

En la noche del 8 al 9 de julio, los neozelandeses completaron el traslado a Alam Nayil. Los alemanes no se dieron cuenta de que se habían ido, y el 9 de julio llevaron a cabo un asalto a gran escala en el palco vacío de Bab el Qattara, dirigido por el Littorio división y apoyado por 90th Light y la artillería alemana. Rommel no sabía que los neozelandeses habían abandonado el palco algún tiempo antes y creía que este ataque era un gran éxito. Preparó órdenes para un ataque a gran escala en el frente sur, que se llevaría a cabo al día siguiente.

Auchinleck golpeó primero. Un bombardeo de artillería pesada comenzó a las 03.30 (despertando a Rommel), y la 9a División Australiana y la 1a División Sudafricana avanzaron contra el Sabratha división. Hacia el año 1000, los sudafricanos, con ocho Matilda II habían capturado Tell el Makh Khad, un punto alto al oeste de El Alamein, y los australianos con 32 tanques Valentine, habían tomado la parte este de Tell el Eisa, unas pocas millas más al noroeste. los Sabratha La división sufrió pérdidas muy importantes y quedó temporalmente fuera de combate. El ataque también amenazó a la Panzerarmee El cuartel general, que estaba a solo tres millas al noroeste de Tell el Eisa, y se estableció una posición defensiva improvisada.

Rommel reaccionó rápidamente. Canceló el ataque al este y se trasladó al norte con su propio cuartel general y un grupo de batalla del 15 Panzer. Su contraataque comenzó al mediodía, pero fue rápidamente detenido por fuego de artillería desde la posición de El Alamein. El fuego de artillería concentrado de Auchinleck estaba demostrando ser muy eficaz.

El 11 de julio, los australianos tomaron el extremo occidental de Tell el Eisa y luego atacaron hacia Deir el Abyad, diez millas al sur. Esta vez infligieron grandes pérdidas en el Trieste división. Rommel finalmente admitió ahora para sí mismo que no podría realizar más ofensivas importantes con el ejército que actualmente está a su disposición.

Eso no significaba que no estuviera dispuesto a lanzar más contraataques. El 13 de julio y el 14 de julio, XXI Panzer lanzó dos ataques, ambos rechazados con grandes pérdidas: el 13 de julio ni siquiera pasaron la línea del frente del Eje antes de que la artillería aliada detuviera el ataque, que estaba dirigido a las líneas británicas al sur. de El Alamein. El ataque del 14 de julio fue contra el nuevo saliente australiano en la costa y no tuvo más éxito.

Segundo ataque de Auchinleck

Auchinleck estaba ahora bajo presión para atacar, aunque esta vez la presión provenía de los eventos en el frente ruso y no directamente de Churchill. La ofensiva de verano alemana de 1942 ya estaba en marcha, y se estaban acercando peligrosamente al Cáucaso, desde donde podrían atacar a Persia y apoderarse de los yacimientos petrolíferos vitales. Hubo cierta preocupación de que los rusos no defendieran el Cáucaso, ya que un avance en esa área alejaría a los alemanes de Moscú, y los británicos comenzaron a considerar la posibilidad de que tuvieran que formar un ejército para reforzar Persia. El Comité de Defensa de Oriente Medio pidió consejo, y el 12 de julio Churchill respondió que la única forma de hacerlo sería "derrotando o destruyendo al general Rommel y llevándolo al menos a una distancia segura".

El siguiente objetivo de Auchinleck era el extremo occidental de Ruweisat Ridge, que ahora estaba defendido por los italianos Brescia y Pavía divisiones. El punto 63, en el extremo occidental de la cresta, dominaba la artillería de reserva de Panzerarmee y varios cuarteles generales del Eje, y toda el área estaba en el centro de la línea de Rommel.

En el lado aliado, la División de Nueva Zelanda (XIII Cuerpo) estaba al sur de la cresta, mirando hacia el norte desde Alam Nayil Ridge (frente a la Pavía división). La 7ª División Blindada Ligera estaba más al sur, observando a la 90ª División Ligera alemana. La 1ª División Blindada estaba en el flanco izquierdo de los neozelandeses, y la 22ª Brigada Blindada prestó apoyo para el ataque. La cuarta brigada de Nueva Zelanda tuvo la tarea más difícil, avanzando hacia el noroeste hasta el punto 63. La quinta brigada de Nueva Zelanda debía atacar por la derecha. A su derecha, la 5.a División India (XXX Cuerpo) debía atacar la parte central de la cresta y apuntar al Punto 64, cerca de una pista que cruzaba la cresta.

Los ataques de infantería comenzaron a las 23.00 horas del 14 de julio y al principio todo fue bien. Los neozelandeses habían alcanzado sus objetivos al amanecer y la división india al mediodía, tomando 1.000 prisioneros. Desafortunadamente, la 22ª Brigada Blindada no partió cuando se suponía que debía hacerlo, y cuando finalmente se puso en marcha no cooperó con los neozelandeses. Rommel lanzó un contraataque y, a última hora de la tarde, había recuperado el punto 63. Los neozelandeses tomaron 1.600 prisioneros, pero perdieron 1.500 hombres y gran parte de su confianza en los blindados británicos.

Rommel intentó retomar el área alrededor del Punto 64, pero dos contraataques el 16 de julio fueron rechazados por fuego de artillería y antitanques británicos. Estos ataques le costaron a Rommel 24 tanques, seis carros blindados, seis de 88 mm y diez cañones antitanques.

El mismo día, los australianos atacaron hacia Miteiriya, en el lado sur de su saliente en la costa, y una vez más derrotaron a parte de la división Sabratha, antes de retirarse a sus posiciones originales. Repitieron el ejercicio el 17 de julio y tomaron un gran número de prisioneros italianos. Rommel se vio obligado a enviar sus últimas tropas alemanas al frente.

El 17 de julio también vio a Kesselring y Cavallero, superiores de Rommel en el Mediterráneo, visitar su cuartel general. Rommel exigió refuerzos, suministros, tanques, cañones de 88 mm, munición y gasolina. Todo lo que podían ofrecer a corto plazo eran las brigadas de paracaídas Ramcke y Folgore, que se habían estado preparando para la invasión de Malta (Operación Hércules). Ese ataque ahora tuvo que ser cancelado, y la infantería en paracaídas fue trasladada al frente. Kesselring se dio cuenta de que Rommel se encontraba ahora en una posición muy peligrosa, en el extremo de sus líneas de suministro, y se enfrentaba a un ejército británico que claramente se había recuperado de la derrota de Gazala. Insistió en que Rommel se preparara para un ataque final a las líneas británicas, que se llevaría a cabo después de que llegaran los refuerzos. Esto daría lugar a la batalla de Alam Halfa (31 de agosto-7 de septiembre), pero por el momento Rommel tuvo que ponerse a la defensiva. El 20 de julio, con la perspectiva de que su marcha triunfal se desvaneciera rápidamente, un humillado Mussolini voló de regreso a Roma.

Tercer ataque de Auchinleck

El tercer ataque de Auchinleck se programó para aprovechar la llegada de una nueva Brigada Blindada, equipada con la infantería Valentine. Una vez más, planeaba atacar a lo largo de Ruweisat Ridge, apuntando al centro de la línea de Rommel alrededor de Deir el Shein y El Mreir, en el borde occidental de la cresta. Si este ataque no lograba romper las líneas del Eje, entonces el XXX Cuerpo atacaría al suroeste desde su saliente al oeste de El Alamein e intentaría entrar en el área de retaguardia enemiga. El primer ataque se llevaría a cabo del 21 al 22 de julio y el segundo, si era necesario, el 24 de julio.

El ataque principal sería llevado a cabo por la división de Nueva Zelanda, que atacaría el extremo occidental de la cresta desde el sur, y la 5.ª Brigada India, que avanzaría hacia el oeste a lo largo de la cresta desde sus posiciones alrededor del punto 64. Los neozelandeses iban a ser apoyados por la 2da Brigada Blindada, que venía del extremo este de la cresta. También estaba disponible la 23ª Brigada Blindada.

Este ataque golpearía al Afrika Korps, que Rommel se había visto obligado a desplegar en la línea del frente entre El Mreir y Ruweisat Ridge. Sus dos divisiones panzer ahora solo tenían 42 tanques en funcionamiento. El XX Cuerpo italiano, al sur, tenía 50 tanques, pero en general estaban bastante desactualizados. Sin embargo, Rommel había comenzado a cubrir su frente con un denso campo de minas, principalmente utilizando minas tomadas de las líneas británicas alrededor de Mersa Matruh.

El ataque comenzó la noche del 21 de julio. Los neozelandeses lograron abrirse camino hasta El Mreir, pero esto solo significó que estaban aislados en el lado del Eje de los campos de minas. Los dragaminas no habían podido crear una brecha para la 2.ª Brigada Blindada, que venía del este, a tiempo, y como resultado los alemanes pudieron derrotar a los neozelandeses a las 05.15 horas del 22 de julio.

Lamentablemente el general Gott no se dio cuenta de que el ataque había fracasado, por lo que a las 0800 ordenó a la 23ª Brigada Blindada que comenzara su avance, hacia el segundo objetivo, más al oeste en la zona de El Mreir. Este fue un desastre costoso. La brigada inició el ataque con 104 tanques. 30 se perdieron en el campo minado, y otros a medida que avanzaban. Solo 20 tanques lograron alcanzar su objetivo, pero solo para encontrarse con el Afrika Korp's única batería de cañones de 88 mm. La brigada se vio obligada a retirarse, habiendo perdido todos menos 11 de sus tanques. El destino de los neozelandeses aún no estaba claro, por lo que prosiguió el trabajo para eliminar las lagunas en el campo de minas. Durante la tarde, la 2 Brigada Blindada intentó atravesar la brecha, pero se topó con un fuerte fuego enemigo y tuvo que retirarse, habiendo perdido 21 tanques sin ningún propósito. Rommel consideró que el día había sido un éxito considerable, pero había reducido el poder de combate de los Afrika Korps.

Este habría sido el momento adecuado para lanzar el ataque del XXX Cuerpo en el norte, pero el general Morshead, comandante de la 9ª División Australiana, se opuso a su papel, alegando que sus hombres estaban agotados. Reclamó su derecho a consultar con el Gobierno australiano y Auchinleck tuvo que convencerlo en persona. Se adoptó un plan modificado, en el que una brigada australiana y la 69ª Brigada de Infantería llevarían a cabo el ataque. Lamentablemente, esto significó que tuvo que posponerse hasta el 26 y 27 de julio. Para entonces, los recién llegados Folgore La división se había puesto en la línea, y Rommel pudo mover a sus hombres alrededor. El ataque comenzó a las 03.00 horas del 26 de julio, pero pronto se empantanó y los contraataques recuperaron cualquier avance. El ataque fue cancelado a las 1000 horas, poniendo fin a la primera batalla de El Alamein.

Secuelas

Ambos bandos estaban ahora agotados, pero los británicos pudieron recuperarse más rápido que Rommel. Sin embargo, Auchinleck no permanecería al mando para aprovechar esa mayor fuerza. Churchill estaba consternado por su decisión de que el ejército no estaría listo para atacar de nuevo hasta mediados de septiembre. Se esperaba que la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África francesa, se llevara a cabo en octubre o noviembre, y Churchill quería que los británicos obtuvieran una última victoria antes de que los estadounidenses comenzaran a entrar en la guerra en gran número. También creía que un éxito británico en Egipto tendría un impacto en la actitud de los funcionarios franceses de Vichy en Argelia y Marruecos.

Por una vez, Churchill pudo intervenir en el Medio Oriente en persona. Había decidido volar a Moscú para visitar a Stalin y tratar de explicar por qué los aliados occidentales estaban invadiendo el norte de África y no Francia. Visitaría el Medio Oriente dos veces en este viaje, a la salida y al regreso. El general Brooke, el Jefe del Estado Mayor Imperial, fue enviado para examinar la situación e informar a Churchill.

A principios de agosto, Brooke y Churchill se conocieron en Egipto. La primera idea de Churchill fue que Auchinleck debería regresar a El Cairo para concentrarse en su papel como C-in-C en el Medio Oriente, mientras que el general Gott recibió el mando del Octavo Ejército. Brooke no estuvo de acuerdo, creyendo que Gott estaba demasiado cansado. Churchill sugirió que Brooke asumiera el cargo, mientras que Brooke y Auchinleck sugirieron nombrar al general Bernard Montgomery.

El 5 de agosto, Churchill visitó el frente, donde se reunió con Gott, Auchinleck y los líderes de la Fuerza Aérea del Desierto. Una vez más, Auchinleck insistió en que no podía atacar hasta mediados de septiembre, y esto convenció a Churchill de que era el momento adecuado para el cambio. Su primer plan fue dividir el mando de Oriente Medio en dos. Auchinleck permanecería a cargo del área al este del Canal de Suez, mientras que un nuevo Comandante en Jefe en el Cercano Oriente tomaría el control al oeste del Canal. A Brooke se le ofreció el nuevo puesto, pero lo rechazó. Churchill se decidió por el general Alexander para el Cercano Oriente, con Gott a cargo del Octavo Ejército (Churchill probablemente habría estado contento con Auchinleck en este puesto, pero eso habría sido una clara degradación).

El plan de Churchill fue detenido por dos acontecimientos inesperados. El primero se produjo el 7 de agosto, cuando el general Gott murió cuando su avión fue derribado. El segundo se produjo el 8 de agosto, cuando Auchinleck rechazó la oferta del nuevo mando de Oriente Medio tal como estaba en ese momento. Durante los días siguientes se consideraron una variedad de alternativas, pero finalmente Auchinleck se mantuvo firme. El 15 de agosto dimitió como C-in-C Middle East y comandante del Octavo Ejército, y regresó al Ejército de la India (Alexander y Montgomery ya estaban en Egipto para esa fecha). Fue reemplazado por Alexander como comandante en jefe en el Medio Oriente, Montgomery como comandante del Octavo Ejército y el general Maitland Wilson como comandante en jefe del Comando de Persia e Irak (una versión reducida de la idea original de Churchill para un Medio Oriente reducido). Mando).

Alexander y Montgomery tomaron el mando dos semanas antes de la ofensiva final de Rommel en Egipto, la batalla de Alam Halfa (31 de agosto-7 de septiembre de 1942). Montgomery heredó los planes defensivos de Auchinleck en Alam Halfa, aunque hizo algunas modificaciones propias, y el ataque de Rommel fue repelido muy rápidamente. Luego fue el turno de Montgomery de prepararse para una ofensiva, pero a diferencia de sus predecesores, pudo convencer a Churchill de la necesidad de esperar hasta que el Octavo Ejército estuviera completamente preparado, y la Segunda batalla de El Alamein no comenzó hasta el 23 de octubre de 1942. un mes completo después de la fecha en la que Auchinleck había sido destituido por insistir.


Charla: Primera batalla de El Alamein / Archivo 1

Parece que la afirmación hecha en este libro italiano [1] de que los Eyties asaltaron la guarnición en MM es válida después de leer este artículo [2] y este extracto de un libro francés [3] —Comentario anterior sin firmar agregado por Flylikeadodo (charla • contribuciones) 07:11, 23 de junio de 2008 (UTC)


Lamentablemente, la afirmación de que el 7º Bersaglieri tomó 6000 prisioneros de guerra en Mersa Matruh se basa en una confusión. La fuente original es Caccia-Dominioni Alamein: 1933-1962 Una historia italiana (1966), p. 37, que dice: "Lo importante era que Mersa Matruh no nos costara demasiado tiempo cada hora, cada minuto, era vital. La lucha continuó durante los días 27 y 28. A las 9.30 del 29 de junio, el Los 10º y 11º Batallones del 7º Bersaglieri irrumpieron en la ciudad como una ráfaga de aire caliente, lo cual fue bastante apropiado, ya que el nombre del Coronel del 7º era Sciroco. Desafortunadamente, solo había 6.500 prisioneros y podría haber sido tres veces ese número. El Trento, luchando con sólo dos pequeños batallones, el 61 y el 62, sufrió no menos de ochenta y un muertos y heridos ". De hecho, el X Corps británico había evacuado de Mersa Matruh el día anterior (Playfair.I.S.O, tomo.III, p.295 entre otros). La referencia a 6.500 se refiere al total de prisioneros efectuados por las fuerzas del Eje en su conjunto (incluidas la 90ª División Ligera y la 21ª División Panzer). Fuentes británicas dan fe de que unos 6.000 hombres fueron capturados en la derrota de Mersa Matruh cuando estalló el Xth Corps (ver Corelli Barnett, Generales del desierto). Parece que la gente ha malinterpretado a Caccia-Dominioni como que el 7º Bersaglieri tomó 6.500 prisioneros de guerra por sí mismo, cuando de hecho el 7º Bersaglieri solo "irrumpió en Mersa Matruh como una ráfaga de aire caliente" después de que los británicos habían abandonado el lugar, y los 6.500 prisioneros se refieren a el lance total de prisioneros de guerra por todo el Panzerarmee Afrika. ¡Espero que esto acabe con este mito! Paul Goldstone (Greenjacket01 (charla) 09:50, 24 de junio de 2008 (UTC)).

Gracias Paul, esto no solo deja este mito en un descanso final, sino que también es un muy buen trabajo de investigación que has hecho. gracias de nuevo, --noclador (charla) 10:45, 24 de junio de 2008 (UTC)

Ruego diferir: usted menciona (¿noclador?) Que "La referencia a 6.500 se refiere al total de prisioneros efectuados por las fuerzas del Eje en su conjunto", pero si es así, ¿por qué dice la siguiente enciclopedia [4] "Las tropas del Eje entraron en Mersa Matruh el 29 de junio, capturando a 8.000 efectivos británicos y cantidades de armas y suministros ". Tal vez no sea bueno con los números, pero ¿por qué ser tan arrogante al afirmar que "La referencia a 6.500 se refiere al total de prisioneros efectuados por las fuerzas del Eje en su conjunto"? Está claro que los alemanes hicieron la mayor parte de los feroces combates nocturnos, capturaron a un número significativo de prisioneros y, con el amanecer, los defensores estaban exhaustos, confundidos y desmoralizados, y en consecuencia el 7º Bersaglieri pudo "irrumpir en Mersa Matruh como una ráfaga de aire caliente "y tomar como prisioneros a los 6000 o 6500 defensores restantes. ¿Y por qué "irrumpirías en Mersa Matruh como una ráfaga de aire caliente" cuando no hay nadie allí para impugnar tu avance? ¿Por qué no entrar simplemente en la ciudad con la cabeza en alto? Es como decir algo como "y le dio un gran mordisco a un Shepherds Pie" que ya se había consumido. También afirma (¿noclador?) Que "De hecho, el X Corps británico había evacuado de Mersa Matruh el día anterior", haciéndonos creer que los británicos abandonaron Mersa Matruh en la mañana, tarde o incluso noche del 28 de junio, de modo que cuando el Los italianos metieron sus narices gordas, no había nada más que un bloque de queso que fue medio consumido por un roedor que ya hizo sus maletas y se fue. Sin embargo, el siguiente enlace [5] (Enciclopedia de la Segunda Guerra Mundial: Una Historia Política, Social y Militar - Página 981) dice claramente "El comandante del X Cuerpo, el Teniente General William George Holmes ordenó a sus unidades que salieran de la ciudad esa noche y escapar a Alamein ". En otras palabras, la mayor parte de los defensores intentó escapar de la trampa al amparo de la oscuridad de las primeras horas del 29 de junio (no el 28 de junio como usted afirma) a menos que quiera que creamos que los británicos llevaron a cabo un " Houdini Act "en el espacio de unas pocas horas antes de la medianoche del 28 de junio que seguramente habría ingresado en el Libro Guinness de los Récords Mundiales. —Comentario anterior sin firmar agregado por Steyr2007 (charla • contribuciones) 12:38, 24 de junio de 2008 (UTC)

Steyr2007 - Lea la entrada de Greenjackets arriba y deje de insertar información incorrecta en el artículo. --noclador (conversación) 07:23, 25 de junio de 2008 (UTC)

Steyr2007: 1. Antes de eliminar mi entrada, espero que haya visto que las fuentes que proporcioné en la entrada que eliminó incluían fuentes confiables como I.S.O Playfair y becas recientes como Niall Barr. ¿Por qué rechazó esas fuentes?

2. Si el 7º Bersaglieri hubiera asaltado realmente una fortaleza y tomado 6.500 prisioneros de guerra, habría sido una hazaña increíble de armas. ¿Podría proporcionar un archivo o una referencia de una fuente académica a una fuente primaria que respalde su afirmación? Una fuente confiable como Militargeschichliches Forschungsamt (ed) "Germany and the Second World War: Vol.VI", p.714, que tiene una amplia evidencia de archivo, por ejemplo, afirma que Panzerarmee Afrika tomó 6000 prisioneros de guerra, pero no menciona el séptimo Bersaglieri.

3. La salida de Mersa Matruh el 28 de julio fue para que las columnas se dirigieran hacia el sureste durante veinte millas, y luego hacia el este cubierto por 7 Motor Bde. En el camino se encontraba la 90 División Ligera, lo que llevó a las columnas británicas que huían a chocar con la 90 División Ligera. Véase, por ejemplo, Indian Official History: The North African Campaign, 1940-43, p.416 Barr.N, “Pendulum of War”, p.30 Playfair.ISO, “Mediterranean”, Vol.III, p.295 Pitt .B, “Crucible of War, Vol.2”, pp.280-282 Stevens.WR, History of Fourth Indian Division, pp.179-181. Sin embargo, el XXI Cuerpo estaba al OESTE de Mersa Matruh, ¿no? (Hay mapas detallados que muestran la situación en Militargeschichliches Forschungsamt (ed) “Alemania y la Segunda Guerra Mundial: Vol.VI”, p.702 y Playfair.I.S.O, “Mediterranean”, Vol.III, p283.)

Moderadores: Si desean restaurar mi entrada sobre Mersa Matruh y borrar el vandalismo, podrían agregar otra referencia - Militargeschichliches Forschungsamt (ed) “Alemania y la Segunda Guerra Mundial: Vol.VI”, p.714

Gracias Paul --Greenjacket01 (charla) 09:41, 25 de junio de 2008 (UTC)

Además: la página de inicio del ejército italiano del 7º Bersaglieri Rgt. [6] no menciona esto y la historia del séptimo en la página de inicio de la Asociación Italiana Bersaglieri [7] no menciona nada sobre 6500 prisioneros. --noclador (conversación) 09:49, 25 de junio de 2008 (UTC)

Gracias greenjacket / noclador por la respuesta. Obviamente crees en tu causa. Sin embargo, al leer el siguiente fragmento e (Le Tre Battaglie Di Alamein: 1-27 luglio 1942, 28 luglio-5 settembre 1942) dice ". Il 7 ° reggimento bersaglieri (colonnello Scirocco) con una compagnia del XXXII. Partecipato alla fase finale delle operazioni intorno a Marsa Matruh ... "queda bastante claro que los italianos Bersaglieri estuvieron involucrados en la fase final del ataque a Mersa Matruh, aunque algunos de nosotros quisiéramos que creyéramos lo contrario. También dice el siguiente fragmento [8] (Storia E Politica Internazionale). "con un brillantissimo attacco a tenaglia: il 7 Reggimento bersaglieri vi. La fortezza di Marsa Matruh, sorta sullo schema offerto dall'antico campo." es el trabajo de expertos. Ahora bien, ¿cómo puede este grupo de expertos de Milán equivocarse tanto? ¿Quizás demasiado vino italiano? Y este fragmento [9] (Batterie Semoventi, Alzo Zero: Quelli Di El Alamein) informa que "Il colonnello Scirocco, alla testa dei superstiti dei battaglioni X e XI, irruppe come una valanga nella piazzaforte. Fu una battaglia spaventosamente" confirma además la presencia de tropas de Bersaglieri en la lucha por Mersa Matruh. Con respecto a lo que usted dice que son "fuentes confiables como I.S.O Playfair", me temo que este general británico no les dio ningún crédito real a los italianos. Por ejemplo, su reconstrucción de la Operación Brevedad no menciona las hazañas de los Bersaglieri y su contribución para detener la operación británica en seco. Afortunadamente, consta que el 5 de agosto de 1941, el coronel alemán von Herff, impresionado por las acciones y la valentía de los Bersaglieri que defendían el paso de Halfaya, emitió una orden del día que decía: "El destacamento que defendía las llanuras del paso de Halfaya resistió con leones coraje hasta el último hombre contra fuerzas enemigas más fuertes. La mayor parte de ellos murió fiel a la bandera ". (ver el artículo del New York Times, La valentía de los italianos alabada por el jefe nazi en África, 5 de agosto de 1941) ¿Y sabes qué ?, la Asociación Italiana de Bersaglieri tampoco menciona esto. ¿Cuál es tu opinión al respecto? Realmente me gustaría saber.También escribe que "Panzerarmee Afrika tomó 6000 prisioneros de guerra, pero no menciona el séptimo Bersaglieri", pero oye amigo, el siguiente libro [10] (Rommel's Desert War: The Life And Death Of The Afrika Korps de Samuel W. Mitcham, 2007) revela a la Generación X e Y que "A las 5:00 pm del 28 de junio, la 90 División Ligera y elementos del X y XXI Cuerpo de Infantería de Italia asaltaron la fortaleza de Mersa Matruh. La lucha duró toda la noche. En la oscuridad se produjo otra fuga confusa . Aproximadamente el 60 por ciento del X Cuerpo británico escapó. El Eje simplemente no tenía suficiente mano de obra para detenerlos a todos. A la mañana siguiente, la resistencia en la ciudad se derrumbó. Una retaguardia de 6.000 hombres fue capturada y cuarenta tanques aliados destruidos ". Supongo que tenemos que movernos con los tiempos y no vivir la ignorancia como muchos Baby Boomers gracias a "fuentes acreditadas como ISO Playfair" y obras como "Alemania y la Segunda Guerra Mundial: Vol.VI" que dejaron de lado los muchos actos de valor por parte de los italianos en Ruweisat Ridge, Tobruk, Mersa Matruh, etc., etc., etc. —Comentario anterior sin firmar agregado por Steyr2007 (charla • contribuciones) 12:47, 25 de junio de 2008 (UTC)


Encargué los siguientes archivos de Archives New Zealand: WAII 1 da438.2 / 9 Informe de batalla de las operaciones del Ejército Panzer de África Para el período del 26 de mayo al 27 de julio de 1942, vol.III. Entre las señales relevantes se registran: A las 10.45 del 29 de junio, Rommel señala al OKW sobre las operaciones en MERSA MATRUK, indicando en su relato de la acción que "Los prisioneros tomados hasta el momento por el 90 Teniente Div. Y las tropas envolventes italianas [vienen] a más de 5000. Se destruyeron 36 tanques, se destruyeron numerosas baterías y se capturaron grandes cantidades de material de guerra ". El 30 de junio, Panzerarmeeafrika informó al mando supremo que el número de prisioneros tomados en Mersa Matruh había aumentado a "más de 6000" junto con cantidades de material de guerra y 40 tanques. Mañana tomaré fotos y las subiré para que la gente pueda ver por sí misma la evidencia. Parece bastante claro que la cifra de 6000 corresponde a todo el Panzerarmee Afrika, y no solo al 7º Bersaglieri. --Greenjacket01 (charla) 07:58, 26 de junio de 2008 (UTC)

Me uniré a este debate para dejar las cosas claras. Haré disponibles comunicados oficiales emitidos por los portavoces de Roma y Berlín para establecer de una vez por todas que fueron los Bersaglieri los que abrumaron y desarmaron a la retaguardia británica que quedaba en Mersa Matruh. También espero poder agregar a esta página Bollettino n. 763 del 29 giugno 1942 de Radio Roma que informa de la captura de la retaguardia británica de 6.500 hombres dejada en Mersa Matruh por parte del 7º Regimiento Bersaglieri. —Comentario anterior sin firmar agregado por Generalmesse (charla • contribuciones) 11:18, 26 de junio de 2008 (UTC)


Entonces Generalmesse (también conocido como Steyr2007 y otros sockpuppets) cree que las transmisiones de Radio Roma son una fuente confiable, ooookay. —Comentario anterior sin firmar agregado por 202.22.16.204 (charla) 23:06, 26 de junio de 2008 (UTC)

He subido los informes de batalla de Panzerarmeeafrika para Mersa Matruh, que los lectores pueden ver: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a4/Battle_report_of_Panzerarmeeafrika_for_28_June_1942.jpg

Confío en que esto termine con este mito. --Greenjacket01 (charla) 06:48, 27 de junio de 2008 (UTC)

Muy informativo. Como cuestión de interés, ¿cuál es la fuente de estos documentos / traducciones? Es de suponer que los originales fueron escritos en alemán. Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 09:18, 27 de junio de 2008 (UTC) Hola, Greenjacket01. Las dos páginas que subiste no parecen fluir una a la siguiente. Edité la referencia en el artículo para documentar el enlace y las describí como las páginas 1 y dos del informe de batalla. pero no estoy convencido de que lo estén. ¿Puede usted ayudar? Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 09:43, 27 de junio de 2008 (UTC)

Lo siento, uno es para el 28 de junio. La otra es la página 2 del 29 de junio. Agregaré la página 1 del informe de batalla diario del 29 de junio. http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Battle_report_of_Panzerarmeeafrika_for_29_June_1942_page1.jpg La fuente de los documentos proviene de la gran colección de documentos capturados que se encuentran en los archivos de Nueva Zelanda (que incluyen diarios de guerra, registros de señales e informes diarios de batalla de varias formaciones del Eje en el norte de África, incluidas Panzerarmeeafrika y DAK). Durante y después de la guerra, los documentos enemigos capturados se tradujeron para el proyecto de historia bélica de la Commonwealth. Saludos Paul Goldstone --Greenjacket01 (charla) 09:52, 27 de junio de 2008 (UTC)

El sitio web en cuestión [11] dice "il 29 entrò per primo in Marsa Matruh, dove catturò i resti del nemico in ritirata e liberò i prigionieri italiani e tedeschi, meritandosi una citazione sul Bollettino di guerra n ° 763 del Comando Supremo". Entonces, está bastante claro ahora que los Bersaglieri capturaron la retaguardia dentro de Mersa Matruh y el Comando Supremo italiano informó al mundo de este éxito italiano en el comunicado militar no. 763. —Comentario anterior sin firmar agregado por Steyr2007 (charla • contribuciones) 04:14, 26 de junio de 2008 (UTC)

Sin embargo, ninguna de las fuentes citadas por Steyr2007 afirma que el séptimo Bersaglieri en realidad tomó 6500 prisioneros de guerra. Si Steyr2007 va a hacer la afirmación de que el séptimo Bersaglieri tomó 6500 prisioneros de guerra, entonces debería proporcionar la evidencia sólida para respaldarlo o dejar de destrozar el sitio. Me parece que mientras el 7º Bersaglieri luchó en Mersa Matruh, los 6000 prisioneros de guerra fueron el número total de prisioneros tomados por todas las fuerzas del Eje. —Comentario anterior sin firmar agregado por 202.22.16.204 (charla) 05:31, 26 de junio de 2008 (UTC)

Alguien en el párrafo anterior afirma "Ninguna de las fuentes citadas por Steyer2007 afirma que el 7º Bersaglieri realmente tomó 6500 prisioneros de guerra", pero el siguiente extracto [12] de Cesare Gori La guerra aerea in Africa settentrionale. 1942-1943: assalto dal cielo dice Sul fronte, anche Marsa Matruh era caduta ad opera del brillantissimo 9 ° Rgt. Bersaglieri che aveva catturato oltre 5000 uomini ..-- Generalmesse (charla) 11:34, 26 de junio de 2008 (UTC).

9 ° Rgt. Bersaglieri. qué ahora: séptimo o noveno. 5000 o 6500. ¡Realmente haces una investigación de calidad! Especialmente porque la línea que enlaza también dice: "erano interamente dotate di materiale Alleato catturato nel pingue bottino di Tobruch. "=" estaban completamente equipados con material aliado capturado en Tobruk "así que: cuál Bersaglieri Rgt. hizo (si) capturó qué. --noclador (charla) 13:30, 26 de junio de 2008 (UTC)

El libro "Rommel's Desert Commanders" [13] informa: "Un oficial muy atrevido, Kleemann condujo hacia el este con un abandono casi imprudente y aisló al X Corps británico (10th Indian y 50th Infantry Divisions) al este de Mersa Matruh el 27 de junio, a pesar del hecho tenía solo 1.600 hombres en ese momento, fue superado en número más de 10 a 1, y estaba a 15 millas de la unidad del Eje más cercana. Afortunadamente Para Kleeman, los británicos no intentaron escapar hasta la noche siguiente, y, para entonces el 90 había sido reforzado por elementos del X y XXI Cuerpo de Infantería italiano. Solo el 60% del cuerpo británico escapó en la confusa fuga. Al día siguiente, Kleeman y el Los italianos capturaron Mersa Matru - Generalmesse (hablar) 10:38, 27 de junio de 2008 (UTC) sh, junto con una retaguardia de 6.000 y 40 tanques destruidos.

Me parece que por la evidencia que he visto ([WP: AN / I]]) que el editor Ronpillao es otro sockpuupet del usuario editor prohibido: Giovanni Giove. Después de tres reversiones de lo que creo que es un títere de un editor prohibido, quiero dejar en claro que no voy a editar war, le pedí a un administrador que mire esto y no haré más reversiones. Las acciones que he tomado hasta ahora han sido ser WP: BOLD para combatir las ediciones disruptivas de lo que creía de buena fe que era un editor disruptivo. Justin hablar 23:13, 27 de junio de 2008 (UTC)

He estado ordenando las notas a pie de página y la bibliografía. En este proceso, he notado algunas notas a pie de página que hacen referencia a un libro de "A. Stewart". No está en la lista de referencia y no puedo encontrar un candidato probable que busque en WorldCat. ¿Alguien sabe lo que es? Si no, eliminaré las notas a pie de página (no el fin del mundo, ya que son duplicados). Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 12:38, 9 de julio de 2008 (UTC)

Hola Stephen: La fuente es Stewart, Adrian, "The Early Battles of Eighth Army: 'Crusader' to the Alamein Line 1941-1942", Pen & amp Sword Books, West Yorkshire, 2002. --Greenjacket01 (charla) 08:39, 10 de julio de 2008 (UTC)

Gracias. Lo agregué a la bibliografía (aunque no pude encontrar la edición exacta que mencionaste, supongo que no importa). Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 10:44, 10 de julio de 2008 (UTC)

Eliminé algunas frases muy confusas en Ruin Ridge (que parece haber sido confundido con la batalla por Tel el Eisa). El informe de operaciones de las fuerzas del Eje para el 17 de julio puede ser un resumen útil: "" Al amanecer de este día, 2 grupos de batalla fuertes [es decir, 2/32 Bn y 2/43 Bn] de la 9 División australiana avanzaron desde el área de Bir Makhkahd en el suroeste dirección a lo largo de la pista de Qattara. El enemigo invadió el ala derecha de la Div. Trieste, así como un punto fuerte de Bersaglieri del XXI Cuerpo italiano, alcanzando el área al norte de Sanyet el Miteiriya [es decir, la cresta de Miteriya o Ruin Ridge] en un ataque rápidamente llevado a cabo . Con el fin de sellar el allanamiento, se tuvieron que mover fuerzas considerables fuera del sector del frente central. El Grupo de Batalla Briehl, los Destacamentos de Reconocimiento 3 y 33, junto con elementos del Regimiento de Fusileros 104, detuvieron el avance enemigo al sur del Sanyet El Miteiriya. Esto obligó al Ejército Panzer a suspender el ataque en el sector del frente central que tenía como objetivo la reocupación de las antiguas posiciones del Cuerpo X italiano. En la tarde del 17.7, presionado por las unidades alemanas, apoyó eficazmente por el Lu ftwaffe, el enemigo se retiró hacia el noreste. Al anochecer, las tropas alemanas habían recuperado la zona de Bir el Maqtua y la Altura 21. En la noche 18 / 18.7 las unidades se organizaron para la defensa. 1 batallón de Div. Trieste, así como un destacamento artístico de la Div. Trento se había perdido, pero el enemigo también había vuelto a sufrir grandes pérdidas. Se recogieron 200 prisioneros y se destruyeron varios tanques ”. Informe de batalla del ejército italo-alemán para el 17 de julio KTB 1222. --Greenjacket01 (charla) 08:46, 10 de julio de 2008 (UTC)

Restablecí algunas de sus eliminaciones en la sección Ruin Ridge antes de leer el comentario anterior. Estoy tratando de recordar si fue originalmente colocado por el títere de calcetín italiano, pero está razonablemente referenciado, por lo que eliminarlo podría interpretarse como un punto de vista. Creo que iré y haré una verificación detallada de las referencias antes de hacer cualquier otra cosa. ¿Alguna posibilidad de cargar el informe de batalla y vincularlo a este artículo? Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 10:26, 10 de julio de 2008 (UTC)

Hola Stephen: El párrafo eliminado sobre el ataque de Ruin Ridge del 17 de julio es una interpretación combinada de fuentes selectivas que me temo que crea una impresión bastante engañosa. Algunas tropas australianas de la Compañía 'B' 2/32 pueden haber sido tomadas prisioneras por defensores italianos cuando fueron inmovilizadas al aire libre por la mañana. Sin embargo, los contraataques fueron realizados por grupos de batalla alemanes; fueron estos contraataques de los tanques alemanes los que llevaron a los australianos de regreso a su línea de salida. Esto se explica en una variedad de fuentes, incluyendo Johnston.M y Stanley.P, "Alamein: The Australin Story" (2002), pp.83-85 y la historia oficial de Barton Maughan (que está disponible en línea en http: // www .awm.gov.au / cms_images / histories / 19 / chapters / 12.pdf Fotografiaré el informe de batalla del Eje del 17 de julio y lo subiré. (Greenjacket01 (charla) 23:38, 11 de julio de 2008 (UTC)

está bien. Gracias. Charla de Stephen Kirrage - contribuciones 00:17, 12 de julio de 2008 (UTC)

Siempre pensé que Wikipedia era la mejor cobertura en línea de la campaña del norte de África hasta que leí esta página. Greenjacket01 hace un flaco favor a toda la comunidad italiana con su descripción extremadamente inexacta de las capacidades de combate de las divisiones de Bolonia, Trento, Pavía, Brescia, Ariete y Littorio. Utiliza información de las historias oficiales de Australia y Nueva Zelanda como si realmente hubieran utilizado fuentes italianas. Se equivoca en los detalles de la captura de Mersa Matrouh (ver página de discusión). Su dependencia de fuentes no italianas ha comprometido su análisis de los combates en Tell el Eisa, Ruweisat. y Miteiriya. Con respecto a los combates en Tell el Eisa, tontamente ha comentado que "Sabratha no lanzó un contraataque que condujo a 2/48 Bn desde el punto 24" (ver página de historial). Pero como el propio Rommel señaló, la División Sabratha en forma de batallón después de haber retomado Tel el Eisa estaba efectivamente presente en la línea del frente: "Al día siguiente, el 16 de julio, los británicos atacaron de nuevo, esta vez sólo localmente. Después de una intensa preparación de artillería, los australianos atacaron en las primeras horas de la mañana con el apoyo de tanques y tomaron varios puntos fuertes en poder de Sabratha".(ver The Rommel Papers, página 256). Como observó un comandante de paracaídas italiano, la División Sabratha era responsable de "la espléndida reconquista de Tell el Eisa, realizada por el 1er Batallón 85 de Infantería al mando del coronel Angelozzi en la tarde del 14 de julio" (ver El Alamein 1933-1962, página 78). El sesgo de la guerra en las historias oficiales de Australia y Nueva Zelanda, que se centraron en las hazañas de las fuerzas alemanas, han descartado a las unidades italianas como cobardes e ineptas. Estas actitudes racistas de los años 50 y 60 han empañado el juicio de Greenjacket01, llevándolo a omitir los éxitos italianos en el frente de El Alamein los días 14, 17, 22 y 27 de julio. Si las fuentes primarias anglosajonas que ha citado anteriormente dificultan que Greenjacket01 acredite cualquier acto de valor o cualquier demostración de competencia militar por parte del ejército italiano en la lucha, BUCHE E CROCI NEL DESERTO de Giuseppe Rizzo (Editrice Aurora, Verona 1969) , BATTERIE SEMOVENTE ALZO ZERO de Davide Beretta (Mursia, Milán 1968), LA DIVISIONE BRESCIA DA EL AGHEILA A EL ALAMEIN de Giuseppe Lombardi (Reggio Calabria Tip. De Franco 1961) y El ALAMEIN 1933-1962 de Paolo Caccia Dominioni (Milán, Longanesi Editore 1963) debería ayudar a otros colaboradores a contribuir de manera más positiva a esta página. —Comentario anterior sin firmar agregado por 219.115.136.131 (charla) 06:55, 20 de septiembre de 2008 (UTC)

Esto fue un desastre para los aliados. Unidades enteras fueron aniquiladas. Wallie (charla) 16:15, 2 de marzo de 2009 (UTC)

Es cierto, pero al menos detuvo el avance de Rommel, aunque a un costo muy alto. Algo que Monty escondió convenientemente debajo de la alfombra una vez que asumió el mando del Octavo Ejército. Skinny87 (charla) 16:18, 2 de marzo de 2009 (UTC) El veredicto ahora dice "Tácticamente inconcluso" (es cierto que lucharon entre sí hasta detenerse), "Victoria estratégica aliada" (también es cierto que el avance de Rommel a El Cairo y Suez se detuvo en sus pistas). Xyl 54 (charla) 13:46, 24 de junio de 2011 (UTC) PD: Y Skinny tiene razón, el "Auk" nunca recibió el crédito que merecía. Xyl 54 (charla) 13:48, 24 de junio de 2011 (UTC)


Contenido

El 29 de junio de 1942, Rommel inició un viaje desde Mersa Matruh que lo llevó a El Alamein. Muchos de sus soldados estaban desgastados por dos años de tensión y combate constantes, pero los días 15, 22 y 27 de julio, Brescia, Trieste y Trento lograron inmovilizar a las Divisiones 2a Nueva Zelanda, 5a India, 9a Australiana y 50a Británica. Estas divisiones quedaron atrapadas entre los puntos fuertes italianos y los blindados alemanes y trajeron otra serie de derrotas desastrosas para los comandantes británicos.

El 1 de julio de 1942 comienza el ataque a El Alamein. Sin embargo, todo el avance alemán fue constantemente atacado por indios y sudafricanos, y los indios lograron destruir dieciocho tanques alemanes y detuvieron a la 21 División Panzer. & # 913 & # 93

Sin embargo, los alemanes lograron invadir a los indios por la noche y continuaron su avance. La 1ª División Blindada choca con la 15ª División Panzer alemana y los empuja hacia el oeste, obstaculizando un poco el avance alemán. Rommel ordenó que la ofensiva continuara el 2 de julio de 1942, pero no se lograron avances significativos y para el 5, los aliados se estaban reagrupando y haciendo retroceder a los alemanes.

El 3 de julio, la 4.a Brigada de Nueva Zelanda, apoyada por cuatro baterías de artillería, invadió el Ariete Las posiciones de la División Blindada se desplegaron dentro de una gran depresión. Los italianos se retiran a nuevas posiciones, pero pierden 531 hombres (unos 350 eran prisioneros), 24 cañones de artillería y seis u ocho tanques. En un informe a sus superiores, Rommel exagera enormemente las pérdidas de tanques italianos, con el fin de enfatizar la necesidad de más blindados alemanes en el norte de África. & # 914 & # 93

Decidido a cortar el resto del Ariete, los neozelandeses siguieron adelante de nuevo el 5 de julio, pero fueron objeto de fuertes disparos de la Brescia División en El Mreir.

Los ataques de la División de Nueva Zelanda continuaron, y el resto de la Quinta División de Infantería de la India en forma de la Novena Brigada y la Séptima Brigada Motorizada avanzaron hacia el norte en el flanco de Rommel y en tres días de feroces combates casi llegaron a Deir el Shein. Un batallón maorí de la 2.a División de Nueva Zelanda hizo un buen progreso en un ataque nocturno, pero fue inesperadamente contraatacado por el Pavía División y obligado a renunciar a sus ganancias. los Historia oficial de Nueva Zelanda confirma que "las fuerzas enemigas que se filtraban hacia el sur amenazaban con flanquear a la División" pero no revela nada más. & # 915 & # 93

Durante la lucha inicial, el Mayor Terence O'Brien-Butler del 3er Regimiento de Artillería Real a Caballo mostró un enorme control cuando estuvo rodeado por armaduras alemanas, lo que evitó que su batería fuera capturada y ganara la Cruz Militar (MC) como resultado.


Australianos en la primera batalla de El Alame en julio de 1942.

Tres grandes batallas ocurrieron alrededor de El Alamein en el desierto egipcio entre julio y noviembre de 1942. (3) De las tres, es la batalla decisiva final en octubre / noviembre la más celebrada y mejor recordada. Se la conoce simplemente como 'La batalla de El Alamein' de la que su arquitecto, el teniente general Montgomery, sacó gran parte de su fama. Para los australianos, la fama de nuestra 9.ª División también se deriva en parte de esta batalla que a menudo se describe como el punto de inflexión de la campaña del norte de África. Sin embargo, una mirada más cercana a todo el período en Alamein revela que la primera batalla en julio es un rival para ese reclamo. Si bien no fue tan decisiva como la batalla final, la batalla de julio fue una lucha desesperada de mucho en juego y gran drama, donde la victoria podría haber ido en cualquier dirección.

La lucha por el norte de África vio cómo las fortunas de ambos bandos subían y bajaban en los dos primeros años de la campaña, 1940 y 1941. Una serie de ofensivas radicales habían hecho retroceder primero a un lado y luego al otro. En cada turno, la campaña se hizo más grande a medida que se enviaban más hombres y material. Las fuerzas del Eje en el norte de África estaban compuestas por tropas alemanas e italianas y eran conocidas en 1942 como Panzerarmee Afrika, lideradas por el mariscal de campo Erwin Rommel, "El zorro del desierto". Frente a él estaba el Octavo Ejército británico comandado por el general Claude Auchinleck. Este ejército estaba compuesto por tropas británicas, australianas, neozelandesas, sudafricanas e indias, así como pequeños contingentes de franceses y griegos libres.

A principios de 1942, el péndulo se inclinó bruscamente a favor del Eje. Después de ser conducido de regreso a través del "bulto" de Cyrenaican a El Agheila en diciembre de 1941, Rommel recibió refuerzos, incluidos tanques muy necesarios.El 5 de enero de 1942 contraatacó, conduciendo a los aliados de regreso a Gazala, 100 kms al oeste de Tobruk. A raíz de este empuje, los aliados perdieron la mitad de su armadura y grandes cantidades de provisiones y equipo.

Luego, ambos lados se detuvieron cerca de Gazala y hubo una pausa en los combates. El 26 de mayo, Rommel lanzó la siguiente etapa de su ofensiva, empleando un barrido hacia el sur con fuertes fuerzas blindadas para flanquear la línea aliada. Se produjeron feroces combates durante las siguientes tres semanas en lugares conocidos como Knightsbridge, Bir Hakeim y "el Caldero". A pesar de la valiente resistencia, los comandantes aliados administraron mal esta batalla, lo que provocó que su línea se rompiera y luego retrocediera hacia el este en algún desorden. Una semana después, el 21 de junio, Rommel finalmente capturó el puerto vital de Tobruk. Después de resistir tan obstinadamente el año anterior, Tobruk cayó fácilmente y se tomaron alrededor de 35.000 prisioneros aliados. Al día siguiente, Rommel fue ascendido a mariscal de campo.

Retirada a Egipto: 22 de junio - 30 de junio

El Octavo Ejército retrocedió hasta Mersa Matruh, a unas 200 millas dentro de Egipto. El 25 de junio, Auchinleck asumió el mando del Octavo Ejército después de relevar al teniente general Ritchie. Pero Rommel no estaba perdiendo el tiempo. El día 26 volvió a golpear y forzó otra retirada desordenada. Por el contrario, la División de Nueva Zelanda logró una retirada de combate ordenada a las líneas aliadas después de ser completamente aislada. Así, acercándose a finales de junio, Rommel había obligado a los aliados a retroceder profundamente en Egipto, y la captura de El Cairo y el canal de Suez parecía una posibilidad muy real. La confianza de Rommel era alta. El 27 de junio le escribió a su esposa:

En julio, sin embargo, Rommel estaba demasiado ocupado para tomar esas vacaciones.

Coincidiendo con la derrota aliada en Mersa Matruh, la 9.ª División australiana, todavía en Siria, recibió repentinamente órdenes de retirarse. Su destino, entonces conocido sólo por los oficiales, fue objeto de mucha especulación. ¿Regresarían al desierto del norte de África oa casa para luchar contra los japoneses? La intriga aumentó cuando se dieron órdenes de eliminar todas las marcas de los vehículos y ocultar los parches de color y sus distintivos sombreros holgados, mientras que algunos señalizadores debían quedarse atrás para generar transmisiones falsas que indicaban que toda la división todavía estaba allí. Cuando los convoyes se precipitaron a través de Palestina hacia el Canal de Suez, llegó la noticia de que Mersa Matruh había caído y el Octavo Ejército estaba en serios problemas. Ahora era obvio que la división se enfrentaría de nuevo a su antiguo enemigo, y pronto.

Los aliados ahora depositaron todas sus esperanzas en su nueva posición defensiva dependiente de la pequeña parada de ferrocarril de El Alamein. Aquí, el campo de batalla se redujo entre la costa y la infranqueable depresión de Qattara, a solo sesenta kilómetros al sur. Las posiciones defensivas se mejoraron apresuradamente para hacer varios puntos fuertes a lo largo de la línea. Para Aucbinleck, las cosas iban de mal en peor. Al intentar hacer que su ejército se retirara precipitadamente, necesitaba una demostración firme de liderazgo. Tenía que demostrar que se iba a tomar una posición decidida en Alamein, al tiempo que se preparaba para la posibilidad muy real de que su ejército pudiera ser nuevamente derrotado y tuviera que retirarse rápidamente para evitar la destrucción total. Esta incertidumbre jugaba en la mente y la moral de las tropas. (5)

Además de la incertidumbre en el frente, la retaguardia aliada también mostraba signos de colapso, al borde del pánico. El 'flap de El Cairo', como se le llamó, fue el resultado de la repentina salida de la Royal Navy Fleet de Alejandría y las órdenes de advertencia para que el GHQ se preparara para mudarse. Algunos diplomáticos extranjeros se fueron y en el Cuartel General de El Cairo comenzaron a quemar documentos.

Un soldado australiano que se dirigía al frente en ese momento escribió en su diario:

Ahora hubo un reposicionamiento muy apresurado de las fuerzas aliadas para manejar la crisis emergente. El XXX Cuerpo del Octavo Ejército estaba posicionado para mantener el sector norte del frente, incluido El Alamein y la importante carretera de la costa. Más al sur, el XIII Cuerpo mantuvo el sector sur. Mientras las tropas auxiliares y el equipo regresaban desde el frente, la 9.ª División se encargó brevemente de la defensa de El Cairo y luego del delta del Nilo cerca de Alejandría. Unos días más tarde, sin embargo, se les ordenó ir al frente en El Alamein para unirse al XXX Cuerpo.

La apertura se mueve: 1-4 de julio

Rommel atacó la línea Alamein a principios del 1 de julio con la esperanza de desalojar al Octavo Ejército y abrir el camino a El Cairo y Suez. Los retrasos en la movilización de sus fuerzas obstaculizaron el ataque y pronto se empantanó. Para entonces, los aliados se habían reagrupado lo suficiente como para rechazar el ataque y hacer algunos pequeños contraataques por su cuenta. Debían mucho a la tenacidad de la 18.ª Brigada India y a la Fuerza Aérea del Desierto (DAF), que los bombardeaba incesantemente. Durante los dos días siguientes, los ataques del Eje volvieron a fallar a medida que entraban en juego armaduras británicas más organizadas. Los neozelandeses también dieron un duro golpe al demoler la División Blindada Ariete italiana, capturar su artillería y tomar muchos prisioneros.

Las señales ahora mostraban que el ejército de Rommel estaba sobrecargado. Habían pasado cinco semanas de batalla desde Gazala hasta Mersa Matruh, y ahora estaban en las profundidades de Egipto, estirando severamente sus líneas de suministro. Rommel parecía muy consciente del problema, escribiendo en ese momento '. en la guerra moderna, los suministros deciden la batalla '. (7) Debido a las bajas en batalla, las fuerzas del Eje también se habían vuelto peligrosamente débiles en mano de obra, ¡la 90.a División Ligera alemana con solo 1500 efectivos sesgó el significado de una división ligera al extremo! Más preocupante fue el hecho de que su fuerza de tanques alemanes se había reducido a solo veintiséis efectivos. Ahora confiaban en parte en los vehículos y equipos británicos capturados para continuar el viaje hacia el este. Por otro lado, los aliados estaban reuniendo todo lo que podían reunir en tropas, artillería y tanques, y ahora su creciente fuerza en el aire era reveladora. Como se registró en el diario de guerra del 2 / 48. ° Batallón el 2 de julio,

En este punto, Rommel aceptó que ahora debe reagruparse y consolidar su posición. Su jefe de personal, Friedrich von Mellenthin escribió más tarde:

Rommel sacó sus tanques de la línea del frente para una rápida reorganización y reacondicionamiento, y su lugar fue ocupado por divisiones de infantería italianas. Auchinleck, sintiendo que el enemigo se debilitaba y era vulnerable, ordenó ataques, pero estos fueron mal realizados y pronto se esfumaron. Sus órdenes en este momento adolecían de ser a veces demasiado ambiguas e incluso contradictorias, junto con su incapacidad para enfatizar su urgencia. Fue una oportunidad desperdiciada, como más tarde convino von Mellenthin,

Durante esos primeros días de julio, el destino de toda la campaña había estado en juego. Ambos bandos estaban críticamente debilitados y desorganizados, y habían perdido oportunidades de victorias decisivas. Ahora se tomaron tiempo para reorganizar y reconstruir su fuerza.

La vanguardia de la 9.ª División australiana llegó al frente el 5 de julio. Fueron un impulso bienvenido para el maltrecho Octavo Ejército. Si bien no tenía su establecimiento completo de armas y vehículos, era la única división que estaba completamente descansada y con toda su fuerza en hombres. Además, a pesar de tener muchos refuerzos sin sangre, la división tenía un fuerte cuadro de veteranos con experiencia en la guerra del desierto, incluido su comandante, el teniente general Leslie Morshead. Ahora, después de ser persuadido por Morshead de dejar que la división luchara unida en lugar de dispersarse en grupos de brigada, Auchinleck planeaba lanzarlos directamente al ataque en el vital sector norte a lo largo de la costa.

Para su ataque, Morshead eligió la 26ª Brigada (Batallones 2/23, 2/24, 2/48), reforzada con antitanques y ametralladoras. Toda la artillería del XXX Cuerpo estaría en apoyo, al igual que el DAF, más algunos tanques. El plan era capturar los Puntos 26, 23 y Trig 33 a lo largo de la cresta costera de tres millas, luego girar y tomar la característica Tel el Eisa un poco más de una milla más al suroeste. Tel el Eisa también fue conocido por una traducción suelta como el "Cerro de Jesús". Para coincidir con el ataque australiano, los sudafricanos debían avanzar y tomar dos puntos en la cordillera de Makh Khad (unas cinco millas al sur), mientras que un grupo de asalto blindado debía correr por la carretera de la costa hacia El Daba atacando las líneas de suministro enemigas. . Durante los siguientes días, las tropas ensayaron el ataque. Las patrullas se aventuraron durante la noche, hasta las defensas enemigas en el Punto 26. Confirmaron informes de inteligencia de que la División Sabratha italiana frente a ellos tenía la moral baja, mal atrincherada y no alerta. (10)

Auchinleck también supo el 8 de julio por las interceptaciones Ultra e Y (inalámbricas) que Rommel estaba concentrando sus unidades más fuertes en el sur para un ataque. Esto es evidente en las instrucciones de Panzerarmee del 9 de julio que ordenaban los preparativos para reanudar la ofensiva, en la creencia de que el Octavo Ejército estaba a punto de retirarse. El 9 de julio, Rommel atacó el sector más meridional de la línea Alamein en Naqb Abu Dweis. Pero a los neozelandeses que ocupaban esta posición se les había ordenado retirarse poco antes de que comenzara el ataque. En consecuencia, el ataque de Rommel tuvo éxito y no encontró oposición. Animado por esto y creyendo que los aliados iban a hacer una retirada general, Rommel decidió hacer un seguimiento rápido a la mañana siguiente para atrapar a los aliados en el salto. Pasó la noche cerca de Bab el Qattara con la 21ª División Panzer, pero no hacía mucho que dormía cuando lo despertó el distante ruido sordo de la artillería procedente del norte. Él 'enseguida tuvo el presentimiento de que no presagiaba nada bueno'. (11)

El ataque perfecto: 10 de julio

A las 03.30, el 2 / 48.º Batallón (Bn) partió hacia su primer objetivo, el Punto 26. El plan era tomarlo por sorpresa, acercándose a pie y sin apoyo de artillería. La artillería cobraría vida y apoyaría los objetivos posteriores. El suspenso llenó el aire mientras los australianos se acercaban silenciosamente. Entonces, justo cuando casi lo habían alcanzado, un avión enemigo lanzó una bengala en paracaídas directamente sobre el Pt 26 que iluminó todo el lugar como si fuera de día.

Evidentemente, los italianos no tenían ni un solo hombre de guardia.

El batallón barrió el Pt 26 y rápidamente abrumó a sus defensores, muchos de los cuales estaban dormidos. Fueron hechos unos 400 prisioneros. El tiempo era ahora 0455, y el batallón se dirigió a su segundo objetivo, Pt 23. Siguiendo los pasos de su bombardeo de artillería de apoyo, lo tomaron justo cuando amanecía, y aseguraron a muchos más prisioneros.

Mientras tanto, 2 / 24th Bn se había movido a las 04.30 y avanzaba a lo largo de la costa. Retrasados ​​por los vehículos atascados y el aumento de la resistencia del enemigo, siguieron adelante. El fuego de artillería golpeó su objetivo, Trig 33. A primera luz lo habían tomado y estaban cavando. Poco después, aviones de la Fuerza Aérea del Desierto barrieron el campo de batalla en apoyo, entre ellos, compañeros australianos del 3 Escuadrón RAAF. Mientras tanto, los sudafricanos casi habían capturado sus objetivos cuando vieron la señal muy ligera preestablecida para retirarse. Asombrados, obedecieron. En cuanto a la explotación prevista por columnas blindadas, el fuego de artillería y tanques enemigos impidió su fuga y por el momento estos planes fueron cancelados.

Más al este, 2 / 48th Bn dirigió ahora su atención al tercero de sus objetivos, el área alrededor de la estación de tren Tel el Eisa (una cabaña solitaria). Bajo el intenso fuego de un enemigo ahora completamente alerta, las Compañías C y D avanzaron. A medida que se acercaban a su objetivo final, se encontraron con una batería de cuatro cañones de artillería enemiga que los bloqueaba. Uno de los pelotones de la Compañía C lanzó una feroz carga de bayoneta, las tropas saltaron a los pozos de armas y tomaron prisioneros a todos los enemigos. El 26º Grupo de Brigada ahora tenía todos sus objetivos en la mano, salvo uno, Tel el Eisa al sur al otro lado de la vía férrea. Esto se debió a los primeros retrasos en el avance de los vehículos y el equipo pesado. Hasta ahora, sus bajas habían sido sorprendentemente leves.

Sosteniendo el saliente costero: 10-16 de julio

El área que habían capturado ofrecía poca o ninguna cobertura. En una extensión tan generalmente plana, las crestas de apenas veinte o treinta metros sobre el nivel del mar brindan puntos de vista privilegiados a sus ocupantes. La ventaja de la altura es tan pequeña que apenas se puede apreciar hasta que se encuentra realmente en el rasgo. El 26º Grupo de Brigada comenzó la difícil tarea de excavar mientras se introducían rápidamente refuerzos de artillería, cañones antitanques y ametralladoras. Ahora vendría la respuesta inevitable: un contraataque total por este terreno vital.

Para los alemanes e italianos, la situación se había vuelto crítica rápidamente. Rommel, aún millas al sur, se dio cuenta de que algo grande estaba sucediendo.

Después de que la División Sabratha fue puesta en fuga, von Mellenthin había organizado apresuradamente al personal del cuartel general y a algunos miembros del 328º Regimiento de Infantería e impidió un avance completo. Llegaron justo a tiempo. Rommel estaba muy preocupado por el territorio perdido y resolvió que debía ser retomado de inmediato. Una penetración en este sector podría amenazar todo su frente.

Llevó a algunos grupos de batalla panzer desde el sur para aislar a los australianos de la caja de Alamein y destruirlos. Su primer intento de hacerlo se vio frustrado por el abrumador poder de la artillería del XXX Cuerpo. Aparentemente bien instalados y apoyados, los australianos tomarían algunos cambios, y Rommel tuvo que lanzar un contraataque poderoso y bien coordinado.

A las 11.00, cinco tanques alemanes atacaron al 2 / 48.º Batallón, atrincherado a lo largo de la vía férrea. Los tanques se detuvieron frente a las posiciones del batallón y los atacaron con fuego. La artillería pesada y los bombarderos en picado Stuka se unieron, pero se quedaron quietos y resistieron el ataque. Si bien los ataques de Stuka no fueron muy efectivos, la artillería estalló sobre las cabezas de los hombres, bañándolos con fragmentos. Se produjeron bajas, ya que todavía no tenían cobertura superior para sus trincheras. Un ametrallador, 'Skinny' Anderson, fue visto sosteniendo una pala sobre su cabeza mientras se agachaba para responder al llamado de la naturaleza, ¡sin duda esperando alguna medida de protección!

A las 14.30 de esa tarde, los alemanes nuevamente intentaron expulsarlos. Esta vez fueron diez tanques, que lograron meterse entre sus posiciones. Los tanques retumbaron alrededor del área hundiéndose en las trincheras con sus orugas para intimidar a los australianos para que abandonaran sus posiciones. Morrie Trigger, un ametrallador de nombre acertadamente llamado, recordó a un comandante de tanque alemán gritándole "¡Hande Hoch! ¡Manos arriba!" Trigger ignoró la orden y escapó por poco de la muerte al tumbarse en el fondo de su trinchera. (14)

El sargento 'Tex' Weston y el cabo 'Spud' Hinson lideraron a otros hombres de 2/48 mil millones contra los tanques. Ambos recibieron DCM por noquear tanques con granadas y capturar a sus tripulaciones. Afortunadamente, los cañones antitanques llegaron a la escena y derribaron a un tanque particularmente problemático. La tripulación salió corriendo y salió corriendo. El sargento Gus Longhurst, un gran delantero de rugby, tomó una ametralladora pesada Vickers y los persiguió. Una ráfaga de fuego los convenció de rendirse.

2 / 48th Bn fue atacado seis veces por tanques esa tarde. Morshead había enseñado a sus hombres en Tobruk el año anterior cómo manejar este tipo de situación. Aprendieron que si los tanques enemigos penetraban en sus posiciones, no debían preocuparse demasiado, quedarse quietos y concentrarse en evitar que la infantería enemiga los apoyara. La artillería y los cañones antitanques más atrás se ocuparían de los tanques. En esta ocasión, la infantería australiana se excedió en su trabajo, saliendo de sus agujeros no para correr, sino para echar un vistazo a los propios tanques.

A las 17:00, el contraataque de Rommel cambió su enfoque al Trig 33, donde se atrincheraron 2 / 24th Bn. Se acercaron desde el oeste dieciocho tanques italianos. Sin embargo, estos pronto se encontraron con dificultades, obstaculizados por el terreno blando y los buenos disparos de los artilleros antitanque. Se destruyeron catorce tanques. Más tarde, nueve más se acercaron desde el sur pero también fueron rechazados. Durante esta acción, Bombardier J T McMahon colocó valientemente su arma al aire libre para atacarlos. Él y su tripulación resultaron heridos, pero aún así derribaron dos tanques. El 2/2 Batallón de Ametralladoras también jugó su papel aquí, rociando los tanques con balas, obligándolos a cerrar sus ranuras de visión e impidiendo que los comandantes se pararan en sus torretas para obtener una mejor vista.

Poco después del anochecer, un grupo de batalla alemán al mando de Hauptmann Kirsten hizo el último intento del día en las posiciones del 2/48 Batallón cerca de la estación de tren, y nuevamente rompió las defensas avanzadas. Anticipándose a la probabilidad de un avance alemán, el batallón estaba listo para responder. Las compañías de reserva lanzaron inmediatamente un contraataque desde el norte del ferrocarril.

Del diario del cabo Tom Derrick,

Este contraataque derrotó a los alemanes y restauró las posiciones del batallón. Fue el acto final de una jornada larga, pero muy exitosa para los australianos.

Un golpe de inteligencia: la captura de NFAK 621

Además de la captura de la cresta costera por parte de los australianos, llegó otra ventaja inesperada, pero excepcionalmente importante. Mientras 2 / 24th Bn avanzaba a lo largo de la franja costera, chocaron con una unidad alemana que no esperaban encontrarse. Afortunadamente, no era una unidad de combate fuertemente armada, sino una a la que en broma se refería como 'el Circo' debido a su extraña variedad de carpas, camiones y equipo. (17) De hecho, eran el activo de inteligencia más valioso de Rommel, la unidad de intercepción de señales Nachrichten Fern Aufklarung Kompanie 621 (NFAK 621). La unidad incluía un equipo de operadores inalámbricos altamente calificados y especialistas en idioma inglés que, sin que los aliados en ese momento lo supieran, habían tenido mucho éxito interceptando las señales aliadas.

Desafortunadamente para ellos, su comandante Hauptmann Alfred Seebohm había sido criticado recientemente por quedarse demasiado lejos de los combates. La respuesta de Seebohm fue mover su unidad hacia adelante, justo detrás de la línea del frente. Habían establecido un campamento detrás de las defensas de avanzada de la División Sabratha en las dunas de arena junto al mar.

La rapidez y sorpresa del ataque australiano cogió completamente por sorpresa a la unidad. NFAK 621 opuso una feroz resistencia durante más de una hora mientras intentaba frenéticamente destruir documentos, pero pronto fue invadido. La mayor parte de la unidad fue asesinada o capturada, junto con mucho equipo y documentos. Muy pocos escaparon, y Seebohm murió a causa de sus heridas unos días después.

El interrogatorio de los prisioneros y el examen de sus documentos revelaron el alcance de las escuchas clandestinas de NFAK 621. Rommel estaba recibiendo todo tipo de información detallada sobre el Octavo Ejército. Esto, por supuesto, condujo a un endurecimiento completo de la seguridad de las señales aliadas, así como a las medidas de contrainteligencia que pusieron fin a la red de espías alemana de la 'Misión Kondor' en Egipto, y posiblemente a la filtración de seguridad involuntaria proveniente del agregado militar estadounidense en El Cairo. (18)

La captura de NFAK 621 ha sido retratada en al menos una ocasión como una asignación de alto secreto planificada y el propósito real detrás del ataque australiano. (19) Sin embargo, en ninguna parte hay pruebas de que este fuera el caso. El principal objetivo del ataque era apoderarse y mantener el terreno elevado clave. NFAK 621 simplemente había sido imprudente al posicionarse detrás de una unidad tan poco confiable como Sabratha, y tuvo la mala suerte de haber estado en el camino del avance de 2 / 24th. Rommel, cuando se le informó de la pérdida de la unidad, se puso furioso: de repente había perdido su mejor fuente de inteligencia.Como dijo un autor, este fue "el golpe de inteligencia más importante de toda la campaña del norte de África". (20)

A la mañana siguiente, el 2 / 24.º Batallón apoyado por parte del 44.º Regimiento Real de Tanques se apoderó del extremo oriental de Tel el Eisa y para el mediodía había tomado toda la función y 500 prisioneros más. Esto hizo que Rommel comprometiera casi todas las piezas de artillería que tenía en este sector. Así comenzó el golpeteo de Tel el Eisa. Durante todo el día siguiente, todo el saliente fue bombardeado sin descanso. Luego, alrededor de 1800, cuando todavía había luz, hubo señales de que se avecinaba un gran contraataque. Hacia el oeste de Trig 33, los hombres del 104. ° Regimiento de Infantería Motorizada alemán se acercaban en oleadas, más de 2000.

El cabo Vic Knight rápidamente movió su sección de ametralladoras Vickers a su posición. Aquí, vertieron fuego en las filas que avanzaban y con la artillería cortaron gradualmente el ataque en cintas. Knight se paró a la vista del enemigo que dirigía el fuego de su sección, mientras que el cabo Lance Ron Allenden gritaba a sus compañeros de infantería: '¡Quédense en sus agujeros! ¡Mantengan sus malditas cabezas agachadas! Knight recibió el DCM por su trabajo ese día.

Las ametralladoras dispararon 80.000 rondas esa noche, los hombres tuvieron que orinar en los barriles para enfriarlos. Los Regimientos de Campo también habían estado trabajando horas extraordinarias, uno de los cuales había disparado 9000 rondas, las bocas de sus 25 libras brillando al rojo vivo a medida que descendía la oscuridad. La carnicería que sufrió los alemanes fue espantosa.

La infantería alemana fue ciertamente valiente en su ataque, sin embargo, que sus comandantes lanceran tal ataque mientras aún había luz sobre un terreno tan abierto, sabiendo el fuego al que serían sometidos, seguramente fue estúpido y derrochador. Una patrulla australiana a primera hora de la mañana siguiente contó alrededor de 600 alemanes muertos en el campo.

El día 13, Rommel volvió a cambiar su punto de ataque, esta vez en ángulo directo hacia el área de Alamein, para evitar el saliente australiano. Se vio a los tanques de la 21ª División Panzer formándose para el ataque y nuevamente cada pieza de artillería aliada en el área cayó sobre ellos. El ataque se interrumpió incluso antes de que se acercaran. Al día siguiente, Rommel envió de nuevo al Panzer 21, esta vez dirigido a Tel el Eisa. Por la tarde, entró un ataque aéreo, luego infantería apoyada por tanques. Sin embargo, el ataque estuvo mal coordinado, se produjo demasiado tiempo después de que el ataque aéreo había terminado. La lucha fue intensa, pero los defensores lograron contenerlos durante algunas horas hasta que los panzers irrumpieron en las posiciones australianas y una vez más comenzaron a derrumbarse en las trincheras. Una vista memorable fue la del soldado Allan Dwyer de pie completamente expuesto, desenterrando a sus compañeros que habían sido enterrados en su agujero. A pesar de su resistencia, los australianos se vieron abrumados y obligados a abandonar el puesto.

Otra situación peligrosa se desarrolló esa noche cuando más tanques alemanes apoyados por infantería lograron abrirse paso, los tanques cruzaron la vía férrea y avanzaron hacia el Pt 26.

La artillería los enfrentó, el alcance disminuyó a medida que los tanques se acercaban cada vez más. En realidad, se ordenó a la artillería dentro del saliente que se preparara para retirarse, pero afortunadamente los tanques pronto se vieron obligados a retroceder. Mientras se retiraban, los cañones antitanques ocultos les tendieron una emboscada. Gunner Spittle destruyó tres con la misma cantidad de rondas antes de que lo mataran. El sargento Muffett y el suboficial Digby también estaban ocupados, destruyendo ocho tanques más.

De un relato alemán de esta acción,

Rommel escribió más tarde esa noche:

Rommel tenía la intención de continuar el ataque en la mañana del día 15, pero esa noche Auchinleck lanzó un ataque sobre Ruweisat Ridge, varias millas al sur y penetró en el XX Cuerpo italiano. Esto alivió mucha presión sobre el sector australiano como parte del 21º Panzer. La división se cambió para hacer frente a esta amenaza. Los neozelandeses tuvieron un duro día de lucha en Ruweisat Ridge. Llevaron sus objetivos a la cresta, pero al carecer de soporte para tanques, quedaron aislados. Enviaron la palabra clave para la captura de su objetivo: 'Fe'. Pero los eventos que siguieron verían sacudida su fe. No llegó ayuda para los kiwis, y su día terminó en una catástrofe, sufriendo 1405 bajas. Como testimonio de su obstinada resistencia, las Cruces Victoria fueron otorgadas al Sargento Keith Elliot y al Capitán Charles Upham (su segundo VC). Herido, Upham fue capturado y luego encarcelado en el castillo de Colditz, Alemania.

A pesar de sus preocupaciones más al sur, Rommel todavía estaba decidido a destruir el saliente australiano. Cuatro ataques separados de tanques e infantería fueron dirigidos al Trig 33. Nuevamente los defensores los rechazaron destruyendo 10 tanques y causando grandes bajas a la infantería alemana. Temprano al día siguiente, el 23/23 Bn retomó Tel el Eisa en una operación bien realizada que arrojó otros seiscientos prisioneros, en su mayoría italianos. Una vez más, fueron bombardeados allí con tanta fuerza que tuvo que ser abandonado poco después. Una vez, cuando otro soldado le preguntó al cabo Vic Knight cuál era la 'Colina de Jesús', él respondió '¿Ves de esa que están soplando a Cristo? Esa es la colina de Jesús. '(24)

El Grupo de la 26ª Brigada había demostrado una gran habilidad y determinación al capturar y mantener este importante saliente durante esos primeros siete días. Si bien el DAF, los tanques británicos y la artillería del Cuerpo fueron de un apoyo invaluable, la tenacidad de los hombres en las líneas del frente aseguró que la posición no cayera. Rommel les tiró todo lo que pudo durante una semana. Fueron constantemente golpeados por la artillería y atacados, incluso con el corazón del saliente penetrado, pero aguantaron. Solo las tropas de primera clase podrían haber resistido ese tipo de prueba.

En la madrugada del 17 de julio, la 24ª Brigada atacó con el fin de ampliar el saliente. 2 / 32nd Bn condujo hacia el oeste por el Trig 22 en Makh Khad Ridge y lo tomó a las 0845 después de intensos combates. Mientras tanto, 2 / 43rd Bn empujó hacia el sur hacia Miteiriya (Ruin) Ridge. Lo alcanzaron a las 0700, sin embargo, fueron rechazados por fuertes contraataques. Luego, la Brigada trajo 2/28 mil millones para consolidar alrededor de Makh Khad, con los ingenieros de la Compañía de Campo 2/7 sembrando un campo de minas defensivo frente a ellos. A pesar de su éxito desigual, la 24ª Brigada había infligido graves bajas al enemigo, tomando cientos de prisioneros más, en su mayoría de las Divisiones de Trieste y Trento. Significativamente, también habían obligado a Rommel a enviar gran parte de su fuerza para enfrentarlos, lo que arruinó sus planes de explotar la victoria en Ruweisat dos días antes. Dando otro golpe contundente, el DAF agravó los problemas de Rommel al destruir 2200 toneladas de municiones y 50,000 galones de combustible en Mersa Matruh. Recordó el "bombardeo las 24 horas del día" de los aviones aliados como un agotamiento constante de su fuerza. Durante julio, la RAF / DAF realizó cerca de 15.400 incursiones en el Teatro de Oriente Medio. Auchinleck luego elogió sus esfuerzos y dijo: “Estoy seguro de que, si no hubiera sido por sus esfuerzos dedicados y excepcionales, no hubiéramos podido detener al enemigo en la posición de El Alamein. '(25)

Rommel ahora se estaba exasperando y tal vez mostraba signos de desanimarse. Le escribió a su esposa ese mismo día,

Auchinleck consideró reagruparse antes de reanudar sus ataques a fin de mes, pero ahora sintiendo que el enemigo estaba cerca de romperse, decidió lanzar otro gran empujón de inmediato. Esta vez atacaría simultáneamente a lo largo de Ruweisat Ridge y desde el saliente australiano. Pero pasarían otros cuatro días antes de que se lanzara el ataque e incluso entonces sufrió una preparación apresurada.

En la noche del 21, el XIII Cuerpo atacó a lo largo de Ruweisat Ridge con dos unidades recién llegadas, la 161.a brigada india apoyada por la 23.a brigada blindada, mientras que los neozelandeses iban a atacar desde el sur. Lamentablemente, esta segunda batalla por Ruweisat fue una repetición del desastre del día 15. La fuerte resistencia enemiga y la confusión en la oscuridad no impidieron que la infantería alcanzara su objetivo, sin embargo, a primera luz estaban en mal estado, sin apoyo y siendo fuertemente contraatacados. Una carga precipitada de la 23ª Brigada Blindada logró abrirse paso, pero perdió muchos tanques que se desviaron hacia los densos campos de minas y pronto se encontró atrapado en un campo de exterminio. Los cañones antitanques y los panzers los hicieron pedazos y esta nueva brigada fue prácticamente aniquilada. Una unidad con más experiencia no habría intentado un viaje tan audaz e imprudente. Resultó a un costo inaceptable, que los tanques aliados no podían esperar tener éxito de esa manera contra los tanques alemanes más poderosos y los cañones antitanques. En total, el XIII Cuerpo perdió 132 tanques. Para la infantería de Nueva Zelanda fue un caso terrible de deja vu ya que nuevamente quedaron gravemente expuestos, sufriendo otras 900 bajas. Como dice la Historia Oficial Británica, “El plan del ataque realizado tuvo algún mérito, sin embargo algunas fallas críticas. En primer lugar, se asignaron dos tareas clave a las unidades sin experiencia y, en segundo lugar, no se tomó suficiente tiempo para estudiar los detalles del plan. vieron el bosque por delante, pero perdieron de vista los muchos árboles cercanos. (27)

La parte del XXX Cuerpo del ataque iba a ser llevada a cabo por las Brigadas 26 y 24 de Australia, y tenía un alcance ambicioso. La 24ª Brigada iba a avanzar nuevamente hacia el sur en Miteiriya Ridge, mientras que la 26ª Brigada debía avanzar hacia el oeste y capturar Ring Contour 25, K109 y todo Tel el Eisa. Morshead le dijo a su Comandante de Cuerpo que pensaba que la tarea dada a su división no solo era demasiado grande, sino que también los dejaría peligrosamente vulnerables. La 26ª Brigada tuvo que apoderarse de estos objetivos sin dejar de mantener el terreno que ahora ocupaba. No solo significaba que esto debilitaba la fuerza disponible para el ataque, sino que también se estirarían mucho para mantener sus nuevas ganancias. Sin embargo, se ordenó que prosiguiera el ataque.

Antes del amanecer del 22, elementos de 2 / 24th Bn avanzaron hacia Ring Contour 25, pero se encontraron con una artillería fulminante y fuego de ametralladora desde el principio. Alcanzaron su objetivo, pero habían sufrido muchas bajas y estaban demasiado débiles para mantenerlo. Poco después, el 2/23 se dirigió a Kilo 109 y East Pt 24 de Tel el Eisa y los tomó a pesar del intenso fuego. Una vez más, a pesar del fuerte apoyo de la artillería, este batallón también se vio limitado a sus objetivos y sufrió bajas. El siguiente batallón en entrar en juego fue el 2 / 48º, que tuvo que barrer el flanco izquierdo del 2/23 y capturar el Pt 24 Oeste de Tel el Eisa. Una vez más, fuego pesado se enfrentó a este batallón, lo que los obligó a aterrizar antes de su objetivo. Estaban inmovilizados y muy expuestos. En este punto, el soldado Stan Gurney se puso de pie y cargó contra el enemigo. Atacó dos postes de ametralladora con granadas y bayoneta, matando a todos los ocupantes excepto uno, a quien envió de regreso como prisionero. Otro soldado australiano había prestado apoyo para silenciar el segundo puesto. Al cargar un tercer poste, Gurney fue volado por las granadas, pero saltó de nuevo hacia el poste enemigo donde se lo vio disparar a bayoneta a los ocupantes. Por su valentía en esta acción sería galardonado con la Victoria Cross. Su cuerpo fue encontrado más tarde entre las posiciones alemanas.

A pesar de su tenacidad soportando horas bajo un intenso fuego, la 26ª Brigada no pudo sostener ninguno de sus objetivos. Los intentos de ayudarlos con los carros y tanques Bren fracasaron, y los sobrevivientes regresaron a lo largo del día y comenzaron a excavar. Lo único positivo era que los alemanes se habían visto obligados a abandonar ambos puntos de Tel el Eisa y nunca volverían a ocuparlo. . 2 / 23rd Bn regresó a East 24 a la mañana siguiente, mientras que West 24, al ser demasiado "caliente" para ambos lados, permaneció vacío.

Más al sur, el ataque de la 24ª Brigada también había fracasado. Avanzando para tomar Trig 22 en Makh Khad Ridge, la infantería de 2 / 32nd y 2 / 43rd Bns se encontró con fuego fulminante y se detuvo en seco. Más tarde, en la noche, 2/28 mil millones y los tanques británicos de apoyo intentaron forzar el objetivo, pero la mala coordinación entre la infantería y los blindados y un grave error en la lectura del mapa hicieron que este intento también fracasara. Como dijo más tarde un soldado del 28/2, fue "un lío por completo". (28)

Los ataques de Auchinleck se habían vuelto a frustrar y ambos cuerpos habían sufrido numerosas bajas. No había atacado a Rommel donde era más débil, sino donde era más fuerte, y de nuevo había faltado la coordinación de la armadura y la infantería. Al escribir sobre la batalla, Auchinleck consideró que su armadura "aunque lo suficientemente valiente, perdió el control y la dirección", mientras que la infantería "cometió algunos errores evitables". Quizá les pregunté demasiado. '(29) Pero pronto iba a pedir más.

El último intento de Auchinleck de derrotar al enemigo comenzó el 26 de julio. Su Orden especial del día decía:

El objetivo del siguiente ataque era abrirse paso entre Miteiriya y Deir el Dhib. Los sudafricanos debían abrir una brecha en los campos de minas para que la 69ª Brigada británica pasara conduciendo hacia el oeste. La 24.a Brigada australiana debía atacar hacia el sur en Miteiriya (Ruin) Ridge, y luego conducir hacia el noroeste a lo largo de ella. También dependerían de hacer huecos en los densos campos minados. La punta de lanza de su ataque estaría a cargo de 2/28 mil millones. Los tanques de la 1ª División Blindada británica debían entonces explotar más hacia el oeste.

A partir de la medianoche del 26 de julio, 2/28 Bn avanzó y después de hacer una pequeña brecha en el campo de minas estaban en Ruin Ridge una hora más tarde. Las bajas habían sido moderadas, pero varios portaaviones Bren de apoyo habían sido destruidos y ardían intensamente, bloqueando la brecha en el campo minado. El comandante de 2/28 mil millones, el teniente coronel McCarter, envió el mensaje: "Estamos aquí". El batallón se atrincheró lo mejor que pudo y esperó.

La 69ª Brigada, avanzando a las 0200, encontró una fuerte resistencia y pronto su ataque se rompió en confusión. Los contraataques alemanes los atraparon en este estado y la mejor parte de la brigada fue completamente invadida. Una vez más, el apoyo blindado no se materializó a tiempo, y el comandante del tanque consideró que las brechas en el campo de minas eran insuficientes. Las horas pasaban.

2/28 Bn había derrotado a elementos de la 90.a División Ligera alemana fuera de la cresta e infligido graves bajas. Rommel volvió a organizar su característico contragolpe rápido. Fuertes grupos de batalla apoyados por tanques ahora se acercaron el 2/28 a medida que avanzaba la madrugada. Se enviaron repetidas llamadas pidiendo más munición antes de que su radio se apagara. Se intensificaron los sonidos de los intensos combates desde la cresta. A las 0905 finalmente pusieron en marcha su radio dañada y llamaron al Cuartel General de la Brigada. Las primeras palabras que se escucharon allí fueron: "Estamos en problemas". Durante la siguiente hora, los comunicadores de la brigada registraron la desesperada situación del batallón,

Con sus líneas de comunicación y retirada completamente cortadas, 2/28 mil millones fueron entonces apretujados por tres lados por fuertes grupos panzer e infantería alemanes hasta que fueron invadidos. El batallón fue prácticamente aniquilado, perdiendo 65 muertos y 489 desaparecidos, la mayoría de los cuales resultaron heridos y hechos prisioneros. Las pérdidas de la 69ª Brigada británica habían sido un poco más pesadas, totalizando alrededor de 600. Fue un final trágico para un mes que tuvo éxitos tan alentadores en su primera mitad, pero fracasos desmoralizantes con grandes pérdidas en la segunda.

Así terminó la gran campaña del verano. ', escribió Rommel, (32) porque ahora ambos lados estaban agotados, como lo habían estado a fines de junio. El Octavo Ejército se agotó y necesitaba tiempo para recuperarse y reponerse. El ejército de Rommel estaba tan debilitado por los combates de los dos últimos meses que no podían lanzar una reanudación de su ofensiva. Apenas habían aguantado. El Octavo Ejército mantuvo un poco la ventaja, pero a estas alturas habían perdido muchos tanques y la mayoría de las formaciones de infantería estaban seriamente mermadas. Al ceder la ventaja de defensa a Rommel, Auchinleck hizo bien en detener el proceso. Ahora la carrera para reforzar y reabastecer comenzaría en serio, una batalla librada en el mar y en los cielos.

Como se dijo, la importancia de las batallas de julio a menudo se ve ensombrecida por la segunda batalla que comenzó en octubre. Pero algunos autores han reconocido una mayor importancia en las batallas de julio, como señala Charles Messenger en su libro El desconocido Alamein. (33) Si bien admite que estos incluyen biógrafos y "defensores" de Auchinleck, lo que no es sorprendente, hay otros. El historiador oficial australiano Barton Maughan describió el exitoso ataque del 10 de julio como 'el punto de inflexión de la guerra en el norte de África' (34), mientras que los autores más recientes Mark Johnston y Peter Stanley sugieren que los combates de julio 'sentaron las bases de la victoria de octubre 'y que su subsiguiente' oscuridad es inmerecida '. (35) Además, el historiador oficial británico I.S.O. Playfair escribió: "En retrospectiva, la importancia vital de la lucha de julio se destaca claramente, y al general Auchinleck pertenece el mérito de convertir la retirada en un contraataque". (36) Para enfatizar aún más la importancia del momento de la batalla, podemos mirar nada menos que a Winston Churchill, quien reflexionó sobre eso en julio de 1942.

Políticamente, estaba en mi punto más débil y sin un rayo de éxito militar. (37)

Por los logros del Octavo Ejército durante este período, a pesar de los reveses de la segunda mitad del mes, quizás Churchill debería haber notado que, de hecho, había un destello de éxito militar y signos de una victoria más brillante en el horizonte cercano. En otros teatros también habría esperanza. En los meses siguientes, los aliados continuarían su importante victoria en Midway con éxito en Papúa y Guadalcanal, mientras que en Rusia, los alemanes cayeron en el desastre en Stalingrado.

A principios de agosto, Auchinleck fue reasignado al mando en Persia e Irak, y el teniente general Bernard Montgomery tomó el mando del Octavo Ejército. Churchill finalmente había perdido la paciencia cuando Auchinleck le dijo que no podía reanudar la ofensiva hasta mediados de septiembre. Irónicamente, Montgomery se saldría con la suya esperando hasta finales de octubre para lanzar su ofensiva. En ese momento, el equilibrio de poder se había inclinado tanto a favor de los aliados que la victoria estaba prácticamente asegurada.

Los australianos de la 9ª División habían sufrido 2700 bajas (600 muertos) en julio, un costo que sería igualado y ligeramente superado en octubre / noviembre. Al final de la misma, cerca de 6000 serían bajas (alrededor de 1200 muertos o desaparecidos). Eso representó un tercio completo de la fuerza de la división, una tasa de bajas y muertes similar a la del Frente Occidental de veinticinco años antes.

La 9ª División continuó controlando el sector costero en torno a Tel el Eisa. Desde esta posición clave lanzarían su parte del ataque en octubre. Al igual que en julio, jugarían un papel destacado y decisivo. El último intento de Rommel de romper la línea Alamein en Alam Halfa el 30/31 de agosto fue derrotado fácilmente. El 23 de octubre, se abrió la Segunda Batalla de El Alamein, en la que, en última instancia, los Aliados entregarían una aplastante derrota al Panzerarmee de Rommel que pronto lo vería expulsado de África por completo. El péndulo ahora se había inclinado irreversiblemente a favor de los aliados.

(1) Este artículo fue el resultado de una investigación realizada para una charla que el autor presentó en Tel el Eisa, como parte de una gira conjunta por el campo de batalla del Australian War Memorial / Imperial War Museum de Creta y Egipto en septiembre de 2002.

(2) Carta del soldado David Henry Frazer (2/24 Bn) fechada el 23 de julio de 1942, Australian War Memorial, Private Record PRO 1943.

(3) First Alamein (1-27 de julio), Alam Halfa (30-31 de agosto) y Second Alamein (23 de octubre al 6 de noviembre).

(4) Rommel, Erwin 1953, The Rommel Papers: editado por B H Liddell Hart, Collins, Londres, p. 237

(5) Playfair, I S O 1960, British Official History, The Mediterranean and Middle East, Vol III, HMSO, Londres, p. 333

(6) Documentos privados del artillero J P Stokes (2/7 Field Regt), Australian War Memorial, MSS1120. Sin embargo, esta actitud entre la población egipcia no fue universal.

(7) Los artículos de Rommel, p. 242-244

(8) Mellenthin, F W von 1955, Batallas Panzer, p. 128

(9) Batallas Panzer, págs.163-164.

(10) Australian War Memorial, AWM54, 526/4/22, Orden de Operación del Cuerpo XXX # 61 (7 de julio)

(11) Los documentos de Rommel, p 252.

(12) 2/48 Bn War Diary, Australian War Memorial, AWM 52, 8/3/36

(13) Los documentos de Rommel, págs. 252-253.

(14) Oakes, Bill 1980, Muzzle blast: six years of war with the 2/2 Australian Machine Gun Battalion, AIF, 2/2 Bn Assn., Sydney, p 97.

(15) Glenn, John 1960, Tobruk a Tarakan, Rigby, Adelaide, p 110.

(16) El cabo Tom Derrick ya había ganado una Medalla de Conducta Distinguida más temprano en el día durante el ataque al Pt 26. Luego ganó la Cruz Victoria por sus acciones en Sattelberg, Nueva Guinea en 1943 y el ascenso a Teniente. Lamentablemente, murió en la última batalla del 2 / 48.º Batallón en la isla de Tarakan, Borneo, en mayo de 1945. Se conservan copias de sus diarios en el Australian War Memorial, Private Record PR82 / 190.

(17) Behrendt, Hans-Otto 1985, La inteligencia de Rommel en la campaña del desierto, 1941-1943, Kimber, Londres p 170

(18) No está claro si la captura de NFAK 621 condujo a detener la fuga en EE. UU. Algunos dicen que 'La buena fuente', como la llamaron los alemanes, se detuvo a fines de junio, otros dicen que en agosto.

(19) Bungay, Stephen 2002, Alamein, p 100.

(20) Brown, Anthony Cave 1975, Guardaespaldas de mentiras, Harper & amp Row, Nueva York, p. 104. Para más información, véase Baillieu, Everard 1985, Ambos lados de la colina y Behrendt, Hans-Otto 1985, La inteligencia de Rommel en la campaña del desierto 1941-1943.

(21) Share, Pat (ed.) 1978, Mud and blood: Albury's own, 2 / 23rd Australian Infantry Battalion, Heritage, Frankston, Vic., Págs. 175-176.

(22) Aberger, Heinz-Dietrich et al 1972, Nut ein Bataillon, (8a Ametralladora alemana Bn, 21a División Panzer), p 192.

(23) Los artículos de Rommel, págs. 255-256.

(24) De una entrevista de 1989 con Cpl Vic Knight (2 / 2nd MG Bn), Keith Murdoch Sound Archive, AWM, S00555

(25) El Mediterráneo y Oriente Medio, Vol. III, HMSO, Londres, p. 335

(26) Los artículos de Rommel, p 257.

(27) El Mediterráneo y Oriente Medio, vol. III, p. 354

(28) Johnston, Mark & ​​amp Stanley, Peter 2002, Alamein: the Australian Story, Oxford, Melbourne, p 94. De una entrevista con Jack Hawkes, 2/28 Bn, (1989), Keith Murdoch Sound Archive, AWM, SOO527.

(30) Maughan, Barton 1966, Australia in the war of 1939-1945, Vol 111. Tobruk y El Alamein, Australian War Memorial, Canberra, p 590.

(31) Australian War Memorial Official Record, AWM54, 526/6/5, HQ 9th Division - Report on operations - 24th Brigade - 3 to 29 July and to 6 November 1942

(32) Los documentos de Rommel, p. 260.

(33) Messenger, Charles 1982, The unknown Alamein, Ian Allen Ltd, Shepperton, Surrey, p 3. El propio Messenger considera que las batallas de julio son `` sin duda el punto de inflexión de la guerra del desierto '' (p 58)

(34) Baillieu, Everard 1985, Ambos lados de la colina, Asociación de Batallón 2/24, Burwood, Vic., P ix (introducción de Barton Maughan)

(35) Johnston, Mark y Stanley, Peter 2002, Alamein: the Australian Story, págs. 115-116.

(36) El Mediterráneo y Oriente Medio, Vol III, P 377

(37) Churchill, Sir Winston S. 1951, La Segunda Guerra Mundial, vol. IV, Cassell, Londres, pág. 390


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Sin embargo, hasta ahora, el intento del mariscal Rommel de invadir Tel el Eisa y las dunas de arena que dominan la zona no ha tenido éxito. Los esfuerzos del enemigo hasta ahora le han costado mucho en hombres muertos, heridos y capturados.

Una fotografía en color de Erwin Rommel y su personal en el norte de África.

La artillería alemana golpeó con maza, tratando de despejar un camino para la infantería, cuyo avance pudo seguir durante la noche por los chorros de balas trazadoras de ametralladora que dejaron un rastro brillante justo por encima del suelo. Bengalas de señales verdes y blancas salieron de los tanques alemanes mientras avanzaban.

La infantería enemiga trató de precipitar las posiciones británicas desde los refugios preparados durante el día, pero se encontró con un fuego incesante. A medianoche, la defensa del muro de piedra volvió a resultar demasiado dura para las tropas de élite del mariscal Rommel.

En la noche del 14 de julio, Auchinleck contraatacó para aliviar la presión sobre los australianos, enviando su cuarta y quinta brigadas de Nueva Zelanda y su quinta brigada india contra unos 4.000 italianos en Ruweisat Ridge. El ataque incluyó una feroz resistencia cuerpo a cuerpo y un intenso fuego de artillería entre la noche del 14 y la tarde del 15 de julio. En un contraataque devastador, los blindados alemanes recuperaron la cresta. Las pérdidas totales, muertos y heridos en la 2.ª División de Nueva Zelanda, superaron las 1.400, un duro e impactante golpe para una división de infantería ya agotada.

Rommel, angustiado por su incapacidad para recuperar la ofensiva, presionó para una rápida retirada. Sin embargo, los altos comandantes italianos que emitieron nuevas órdenes a las unidades italianas para luchar hasta el último hombre lo convencieron de que no renunciara. Al día siguiente, el Sabratha en la forma del 85º Regimiento retomó Tel el Eisa, pero sufrió grandes pérdidas en el proceso. Caccia Dominioni escribe sobre la "Espléndida reconquista de Tell el Eisa, realizada por el 1er Batallón 85 de Infantería al mando del coronel Angelozzi en la tarde del 14 de julio". El 16 de julio, el 2/23 del Batallón intentó retomar Tel el Eisa, pero detuvo sus ataques tras sufrir grandes pérdidas. En sus artículos, Rommel escribe:

Al día siguiente, el 16 de julio, los británicos atacaron de nuevo, pero esta vez solo localmente. Después de una intensa preparación de artillería, los australianos atacaron en las primeras horas de la mañana con apoyo de tanques y tomaron varios puntos fuertes sostenidos por Sabratha.

Más tarde, relatando el ataque del 2/23 del Batallón, Mark Johnston escribió que el 16 de julio recibieron órdenes de retomarlo y el resto de Tel el Eisa Ridge. Después del éxito inicial, sufrieron casi el 50 por ciento de bajas y tuvieron que retirarse ".

El 17 de julio, dos batallones australianos atacaron al sur contra posiciones italianas en Sanyet el Miteiriya y Makh Khad Ridge. Los australianos capturaron a 700 prisioneros. Sin embargo, fueron atacados por artilleros italianos que lucharon bien y luego contraatacaron con tanques e infantería. Los italianos capturaron nada menos que 200 prisioneros. Pero el Australian War Memorial afirma que fue un contraataque alemán. Sin embargo, los registros alemanes indican que los responsables son italianos del 3er Batallón 61.º Regimiento de Infantería de Trento. La historia oficial australiana solo admite que dos pelotones de avanzada de la compañía izquierda de la 2/32 fueron invadidos, 22 hombres hechos prisioneros. Esto implica que los alemanes los capturaron.

Johnston en Fighting The Enemy atribuye esto a “Una falta de voluntad para reconocer los reveses contra los italianos.

Un grupo de zapadores de combate italianos en la fuerza de la compañía atrincherados en Makh Khad resistió durante toda la oscuridad antes del amanecer hasta el amanecer. Todos fueron reportados muertos o capturados, habiendo luchado muy valientemente y bien contra el 2/32 batallón australiano. Esto le dio a la División de Trento tiempo suficiente para preparar un contraataque que hizo retroceder a los australianos.


Primera batalla de El Alamein

Alamein en sí era una estación de ferrocarril intrascendente en la costa. La línea que los británicos eligieron defender se extendía entre el mar y la Depresión, lo que significaba que Rommel solo podía flanquearla tomando un desvío significativo hacia el sur y cruzando el desierto del Sahara. El Ejército Británico en Egipto reconoció esto antes de la guerra e hizo que el Octavo Ejército comenzara la construcción de varias & # 8220boxes & # 8221 (localidades con excavaciones y rodeadas de campos de minas y alambre de púas), la más desarrollada alrededor de la estación de tren de Alamein. La mayor parte de la & # 8220line & # 8221 era un desierto abierto y vacío.

El plan de Rommel era que la 90 División Ligera y las divisiones Panzer 15 y 21 del Afrika Korps penetraran en las líneas del Octavo Ejército entre la caja de Alamein y Deir el Abyad (que él creía que estaba defendida). La 90.a División Ligera debía virar hacia el norte para cortar la carretera costera y atrapar a los defensores del cuadro Alamein y el Afrika Korps giraría a la derecha para atacar la retaguardia del XIII Cuerpo.

La primera batalla de El Alamein comenzó el 1 de julio y se prolongó hasta el 27 de julio. Rommel, que llegó peligrosamente corto de hombres y tanques (solo 55 vagones operando frente a El Alamein antes del ataque) y con una línea de suministro peligrosamente larga, esperaba sorprender al Octavo Ejército antes de desplegar su potencial en hombres y medios, entre los las nuevas tropas que llegaban de Gran Bretaña y los nuevos tanques que llegaban de los Estados Unidos, por otro lado, Auckinleck esperaba que el exceso de confianza de Rommel llevara a las fuerzas del Eje a un estado tal que no solo pudieran ser detenidas sino rechazadas.

La batalla estaba en un punto muerto, pero había detenido el avance del Eje sobre Alejandría. En su apreciación del 27 de julio, Auchinleck escribió que el Octavo Ejército no estaría listo para atacar de nuevo hasta mediados de septiembre como muy pronto. Creía que debido a que Rommel comprendió que con el paso del tiempo la situación aliada solo mejoraría, se vio obligado a atacar lo antes posible y antes de finales de agosto cuando tendría superioridad en armaduras. Por tanto, Auchinleck hizo planes para una batalla defensiva.


Primera, segunda y # 111 y tercera batalla de El Alamein

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Conde

Primera batalla 1-27 de julio de 1942: después de la victoria en la batalla de Gazala, el general Auchinleck detuvo el avance de Rommel hacia Egipto.

Segunda batalla (batalla de Alam Halfa) del 30 de agosto al 5 de septiembre de 1942.

El general Montgomery, utilizando planes de batalla preparados por el gen Auchinleck, detuvo el intento de Rommel de atravesar Alam Halfa hacia el río Nilo.

Tercera batalla: el general Montgomery atraviesa la defensa germano-italiana forzando (posiblemente) gen. Rommel comenzó una larga lucha de retirada hacia Túnez.

Las tres batallas son muy controvertidas

El primer general de batalla Auchinleck salvó la situación pero fue despedido por Winston Churchill. ¿Fue el chivo expiatorio sacrificado para salvar la piel de WC?

El segundo general de batalla Montgomery afirmó que los planes de batalla eran completamente suyos, pero de hecho fue preparado por el personal de Auchinleck antes de su destitución.

Tercera batalla: ¿era necesario? El éxito de la Operación Antorcha obligará a Rommel a retirar su ejército de Egipto de todos modos. Montgomery y Churchill planean comenzar esta batalla solo unos días antes de la Operación Antorcha. ¿Por qué?

Conde

En 1942, la opinión pública de Gran Bretaña, conmocionada por las desgracias en Asia y el norte de África, exigió una explicación. El gobierno de coalición del Sr. Churchill estaba perdiendo popularidad rápidamente. En junio de 1942, el gobierno de coalición perdió las elecciones parciales en Maldon por una gran variación de votos.

Esto fue expresión de duras críticas al liderazgo de la nación del gobierno de coalición de W. Churchill en tiempo de guerra. Las políticas de guerra de W.C fueron cuestionadas.

W. Churchill estaba en gran peligro político de perder su puesto, probablemente el momento más peligroso para su liderazgo en tiempos de guerra.

Su respuesta política fue pasar el balón a los líderes militares. Al hacerlo, recuperó la confianza de la Cámara de los Comunes (obtuvo el voto de censura 475 a 25) pero el público exigió la ofensiva y la victoria.

Cuando Auchinleck le informó que no estará listo para la ofensiva en El Alamein hasta dentro de 6 a 8 semanas, firmó su sentencia de muerte. Fue a El Cairo para hacer una purga de personal con el fin de aplacar la opinión en casa.

Después de reemplazar a Auchinleck con Alexander y nombrar a Montgomery como comandante del 8 Ejército, Churchill no escatimó recursos para sus fuerzas en el desierto.

Hubo un flujo ininterrumpido de material y personal desde Gran Bretaña a Egipto en una escala que era solo un sueño en la época del mando de Auchinleck.

El seguimiento de material no solo estuvo marcado por una mayor cantidad.

Las cualidades del nuevo equipamiento dan a Montgomery, por primera vez en la guerra del desierto, una ventaja de calidad distintiva sobre su oponente.

Los nuevos tanques Sherman eran una clase mejor que los Mark III y Mark IV alemanes (con la excepción de los especiales Mark IV con cañones largos de 75 mm, pero Rommel no tenía muchos de ellos). Monty tenía 300 de ellos cuando los comandantes anteriores tenían como tanque principal Grants que no podían luchar desde la posición de "derribo" y no eran completamente dignos de batalla en una guerra abierta en el desierto debido al arcaico patrocinador montado del armamento principal.

Además, el nuevo cañón antitanque de 6 libras estará disponible en mayor cantidad y tendrá un gran impacto en el campo de batalla. Había 800 de estos potentes cañones pequeños para dar a la infantería británica un arma antitanque eficaz. Los dos libras usados ​​anteriormente eran ineficaces excepto en un rango muy cercano.

En la artillería de campaña tenía una enorme superioridad no solo en el número de cañones sino también en el stock de munición disponible. Las baterías de German estaban continuamente hambrientas de munición durante la batalla.

La superioridad de Monty en el amour era enorme. Ho tiene 1100 tanques listos para la acción. Esto incluye 300 nuevos Sherman que no podrían ser igualados por ninguno de los tanques Rommel excepto Mark IV Special. Rommel tenía solo 30 de ellos. Entonces, en esta categoría, Monty disfrutó de una ventaja de 10: 1.

También tenía más de 200 Grants que, despreciando su armamento principal montado patrocinador, eran oponentes considerables para el Mark Iii alemán y el Mark IV estándar. Las 600 máquinas restantes eran Valentines y otros tanques ligeros.

Se trajeron 200 tanques adicionales durante la batalla.

Contra estas fuerzas, Rommel podría poner en el campo 200 tanques armados alemanes más 300 vehículos italianos "Latas de sardinas".

Con esta superioridad, tanto en cantidad como en calidad, no fue difícil ganar la batalla.

Además, la batalla se planeó de tal manera que el final esperado de la batalla coincidirá con la operación Antorcha.

En caso de que Monty no rompa la línea en El Alamein, Rommel de todos modos se verá obligado a retirarse debido a la situación general en el norte de África, por lo que Monty podrá reclamar la victoria de todos modos.

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Primera batalla de El Alamein, 1-27 de julio de 1942 - Historia

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Primera batalla de El Alamein 1 - 27 de julio de 1942.

El Octavo Ejército Aliado al mando del general Claude Auchinleck se había retirado de Mersa Matruh a la Línea Alamein, una brecha de cuarenta millas entre El Alamein y la Depresión de Qattara, en Egipto.

El 1 de julio atacó el Afrika Korps germano-italiano dirigido por Erwin Rommel. La línea aliada cerca de El Alamein no fue invadida hasta la noche y esta resistencia detuvo el avance del Eje.

El 2 de julio, Rommel concentró sus fuerzas en el norte, con la intención de abrirse paso alrededor de El Alamein. Auchinleck ordenó un contraataque en el centro de la línea del Eje, pero el ataque falló. Los aliados también atacaron en el sur y tuvieron más éxito contra los italianos. Como resultado de la resistencia aliada, Rommel decidió reagruparse y defender la línea alcanzada.

Auchinleck atacó nuevamente el 10 de julio en Tel el Eisa en el norte y se tomaron más de mil prisioneros. El mostrador de Rommel en Tel el Eisa logró poco. Auchinleck luego atacó de nuevo en el centro de Ruweisat Ridge en dos batallas: la Primera y Segunda Batallas de Ruweisat el 14 de julio y el 21 de julio. Ninguna batalla tuvo éxito y la falla de los blindados para llegar a la infantería a tiempo en la Segunda Batalla llevó a la pérdida de 700 hombres. A pesar de esto, el 27 de julio se lanzaron otros dos ataques. Uno en el norte en Tel el Eisa fue un fracaso moderado. El otro en Miteiriya fue más calamitoso, ya que los campos de minas no fueron despejados y la infantería se quedó sin apoyo blindado cuando se enfrentó a un contraataque alemán.

El Octavo Ejército estaba agotado y el 31 de julio Auchinleck ordenó el fin de las operaciones ofensivas y el fortalecimiento de las defensas para enfrentar una importante contraofensiva.

La batalla fue un punto muerto, pero el avance del Eje sobre Alejandría (y luego El Cairo) se detuvo.

Segunda batalla de El Alamein

La Segunda Batalla de El Alamein fue una batalla que duró del 23 de octubre al 3 de noviembre de 1942 durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la Primera Batalla de El Alamein, que había estancado el avance del Eje, el general británico Bernard Montgomery tomó el mando del Octavo Ejército de manos de Claude Auchinleck en agosto de 1942. El éxito en la batalla cambió el rumbo de la campaña del norte de África.


Tabla de contenido
1 La situación
2 El plan británico
3 la batalla


La situación
En julio de 1942, el Afrika Korps alemán bajo el mando del general Erwin Rommel se había adentrado profundamente en Egipto, amenazando la vital línea de suministro británica a través del Canal de Suez. Enfrentado con las líneas de suministro demasiado extendidas y la falta de refuerzos, mientras estaba al tanto de la llegada de refuerzos británicos masivos, Rommel decidió atacar a los británicos mientras su acumulación aún no estaba completa. Este ataque del 30 de agosto de 1942 en Alam Halfa fracasó, y esperando un contraataque por parte del 8. ° Ejército de Montgomery, el Afrika Korps se atrincheró. Después de seis semanas más de acumulación de fuerzas, el 8. ° Ejército británico estaba listo para atacar. 200.000 hombres y 1.000 tanques al mando de Montgomery hicieron su movimiento contra los 100.000 hombres y 500 tanques del Afrika Korps.


El plan británico
Con la Operación Lightfoot, Montgomery esperaba abrir dos corredores a través de los campos de minas del Eje en el norte. La armadura luego atravesaría y derrotaría a la armadura alemana. Los ataques de distracción en el sur evitarían que el resto de las fuerzas del Eje se movieran hacia el norte. Montgomery esperaba una batalla de doce días en tres etapas: "El asalto, la pelea de perros y la ruptura final del enemigo".

Los británicos practicaron una serie de engaños en los meses previos a la batalla para desviar el mando del Eje, no solo en cuanto al paradero exacto de la próxima batalla, sino también en cuanto a cuándo era probable que ocurriera la batalla. Esta operación se denominó en código & quot; Operación Bertram & quot. Se construyó una tubería ficticia, etapa por etapa, cuya construcción llevaría al Eje a creer que el ataque ocurriría mucho más tarde de lo que realmente sucedió, y mucho más al sur. Para fomentar la ilusión, se construyeron y desplegaron en el sur tanques ficticios hechos de marcos de madera contrachapada colocados sobre jeeps.En una finta inversa, los tanques para la batalla en el norte se disfrazaron como camiones de suministro colocando una superestructura de madera contrachapada extraíble sobre ellos.

El Eje estaba atrincherado en dos líneas, llamadas por los Aliados Línea Oxalica y Línea Pierson. Habían colocado alrededor de medio millón de minas, principalmente antitanques.


La batalla
La batalla se inició a las 21.40 horas del 23 de octubre con un bombardeo de artillería sostenido. El objetivo inicial era la Línea Oxalic con la armadura que pretendía avanzar sobre ella y hasta la Línea Pierson. Sin embargo, los campos de minas aún no estaban completamente despejados cuando comenzó el asalto.

El primer día, el asalto para crear el corredor norte quedó a tres millas de la línea Pierson. Mientras más al sur habían progresado mejor, pero estaban estancados en Miteirya Ridge.

El 24 de octubre, el comandante del Eje, el general Stumme (Rommel estaba de baja por enfermedad en Austria), murió de un ataque al corazón y el general Ritter von Thoma tomó el mando de las fuerzas del Eje, mientras que a Rommel se le ordenó regresar a África, llegando el 25 de octubre. .

Para los aliados en el sur, después de otro asalto fallido en la cresta de Miteirya, el ataque fue abandonado. Montgomery cambió el foco del ataque hacia el norte. Hubo un ataque nocturno exitoso durante el día 25-26. El contraataque inmediato de Rommel no tuvo éxito. Los Aliados habían perdido 6.200 hombres contra las pérdidas del Eje de 2.500, pero mientras Rommel tenía solo 370 tanques aptos para la acción, Montgomery todavía tenía más de 900.

Montgomery sintió que la ofensiva estaba perdiendo impulso y decidió reagruparse. Hubo una serie de pequeñas acciones pero, para el 29 de octubre, la línea del Eje todavía estaba intacta. Montgomery todavía tenía confianza y preparó sus fuerzas para la Operación Supercarga. Las interminables operaciones pequeñas y el desgaste de la fuerza aérea aliada habían reducido para entonces la fuerza efectiva de tanques de Rommel a solo 102.

La segunda gran ofensiva aliada de la batalla fue a lo largo de la costa, inicialmente para capturar la pista Rahman y luego tomar el terreno elevado en Tel el Aqqaqir. El ataque comenzó el 2 de noviembre de 1942. Para el 3, Rommel tenía sólo 35 tanques aptos para la acción. A pesar de contener el avance británico, la presión sobre sus fuerzas hizo necesaria una retirada. Sin embargo, el mismo día, Rommel recibió un mensaje de "Victoria o Muerte" de Adolf Hitler, deteniendo la retirada. Pero la presión aliada fue demasiado grande y las fuerzas alemanas tuvieron que retirarse la noche del 3 al 4 de noviembre. El 6 de noviembre, las fuerzas del Eje estaban en plena retirada y más de 30.000 soldados se habían rendido.

Winston Churchill resumió la batalla el 10 de noviembre de 1942 con las palabras "ahora, esto no es el final, ni siquiera es el principio del fin". Pero es, quizás, el final del principio ''.

La batalla fue el mayor triunfo de Montgomery. Tomó el nombre de "Lord Montgomery de Alamein" cuando fue elevado a la nobleza. El éxito de su plan llevó a Montgomery a preferir la superioridad abrumadora en todas sus batallas posteriores, lo que llevó a una reputación, con algunos, de ser demasiado cauteloso.

Los desembarcos de la Antorcha en Marruecos a finales de ese mes marcaron el final efectivo de la amenaza del Eje en el norte de África.


Batallas semanales: Primera batalla de El Alamein

Después de ser empujado de regreso a Egipto desde Libia, el Octavo Ejército británico comenzó a retroceder a la línea de El Alamein el 26 de junio de 1942 y, el 30 de junio, todas las fuerzas británicas habían retrocedido detrás de las defensas de El Alamein.

A diferencia de las líneas defensivas anteriores, Gazala y Marsa Matruh-Sidi Hamza, el Generalfeldmarschall Rommel no pudo enviar tanques para flanquear la línea en el sur y rodear a los británicos en la depresión de Qatarra, un área de marisma y arena blanda que se encontraba al sur. de la línea El Alamein y era intransitable para tanques y otros vehículos pesados. La línea lleva el nombre de la estación de tren de El Alamein en el norte.

El 1 de julio de 1942, la 90 División Ligera atacó el Alamein Box, un anillo de defensas alrededor de El Alamein, pero la falta de luz y una tormenta de arena causaron confusión y corrieron hacia las defensas británicas, que se suponía que debían rodear. Por la tarde, la 90.a División Ligera entró para disparar desde la División Sudafricana y cuando Rommel intentó hacer que la división se moviera nuevamente, él mismo fue atrapado en el bombardeo.

El Deutsches Afrika Korps, DAK, obtuvo mejores resultados en el sur. Con las divisiones Panzer 15 y 21, el DAK llegó a su línea de salida con tres horas de retraso debido al bombardeo de la Fuerza Aérea del Desierto. Atacaron Deir el Shein, que estaba en manos de la 18ª Brigada India, en el medio de la línea. A las 7 pm, las divisiones panzer finalmente abrumaron a la 18ª Brigada India y capturaron Deir el Shein, aunque perdieron 18 de los 55 tanques que tenían. La captura de Deir el Shein tomó tanto tiempo que el general Auchinleck tuvo tiempo de trasladar nuevas fuerzas al área para evitar un avance alemán. El 2 de julio de 1942, el DAK intentó moverse hacia el norte para ayudar a la 90.a División Ligera, que todavía estaba experimentando un intenso fuego de artillería británica, a atacar el Alamein Box. Experimentaron peleas alrededor y en Ruweisat Ridge en el medio de la línea y, aunque los británicos estaban demasiado desorganizados para rechazar el ataque por completo, el DAK estaba demasiado cansado para avanzar más y perdió 11 tanques más, dejándolos con solo 26.

El 3 de julio de 1942, el DAK atacó el sur de Ruweisat Ridge y avanzó poco. El XIII Cuerpo británico avanzó sobre Deir el Shein pero corrió hacia la División Ariete italiana. Después de un intercambio de fuego de artillería, la División de Nueva Zelanda atacó y capturó 350 prisioneros y 44 cañones. Luego, la División de Nueva Zelanda corrió hacia la División de Brescia, del X Cuerpo italiano, mientras intentaba evitar que la División Ariete se retirara. Ambos bandos lograron pocos avances. Rommel ordenó al DAK que se retirara y que la infantería italiana se colocara en las posiciones que el DAK había ocupado al día siguiente & # 8211 Rommel se puso a la defensiva.

El 4 de julio de 1942, los británicos descubrieron que los alemanes no se habían retirado. En una serie de ataques, los británicos avanzaron muy poco, excepto en el despeje de una gran parte de Ruweisat Ridge de las fuerzas enemigas. Durante los días siguientes, los británicos atacaron al suroeste de Ruweisat Ridge, pero lograron muy poco.

El 9 de julio de 1942, la 21 División Panzer y la División Littorio italiana atacaron Bab El Qattara, al sur de Ruweisat Ridge. Los británicos, que se habían enterado del plan mediante intercepciones ULTRA, lo habían abandonado, lo que llevó a Rommel a creer que era un punto débil.

El 10 de julio de 1942, la 1ª División Sudafricana atacó Tel El Makd Khad y la 9ª División Australiana atacó Tel El Eisa en el Norte. La 1.a División Sudafricana capturó Tel El Makh Khad pero luego se retiró debido a un malentendido. La 9ª División Australiana también capturó su objetivo y rechazó un contraataque del 382º Regimiento de la 164ª División alemana. La 9ª División Australiana también fue atacada los días 12 y 13 de julio de 1942 y Rommel trató de cortarla atacando el Alamein Box. Estos intentos fracasaron.

El 14 de julio de 1942, el XXX Cuerpo y el XIII Cuerpo británicos atacaron Ruweisat Ridge y el 15 de julio, la mayor parte de la cresta estaba en manos británicas. Rommel inmediatamente contraatacó y empujó a la División de Nueva Zelanda desde el extremo occidental de Ruweisat Ridge e invadió la Cuarta Brigada de Nueva Zelanda y el cuartel general # 8217s. La 1ª División Acorazada esperó el momento adecuado para contraatacar, que nunca llegó. Esto, junto con el hecho de que los tanques no aprovecharon las ganancias obtenidas por la infantería, causó antipatía entre la infantería y los comandantes de tanques y significó que los británicos solo tenían el control de la mitad de Ruweisat Ridge.

El 16 de julio de 1942, Rommel atacó a la 5.ª División India en Ruweisat Ridge, pero no logró nada. La novena división australiana atacó Miteirya Ridge, pero también hizo pocos progresos. Tampoco se avanzó mucho el 17 de julio. A pesar de los pocos avances realizados por los británicos, Rommel tuvo que abandonar cualquier ofensiva planificada, ya que había perdido más de 2.000 toneladas de municiones y 50.000 galones de combustible por el bombardeo de la Fuerza Aérea del Desierto en Matruh.

El 18 de julio de 1942, se enviaron vehículos blindados y tanques ligeros de la 7ª División Blindada para hostigar a las fuerzas del Eje al sur de la línea como distracción. Después de ser instado por Churchill a realizar un ataque, Auchinleck ordenó a la 5.a División India atacar hacia Deir El Shein a lo largo de Ruweisat Ridge y la División de Nueva Zelanda para atacar el extremo occidental de la cresta y la Depresión de El Mreir. Lograron sus objetivos, pero fueron obligados a retroceder por el 5º y el 8º Regimientos Panzer antes de que los blindados británicos pudieran apoyarlos. Cuando la armadura británica se enfrentó a los alemanes, sufrió muchas bajas, 132 tanques el primer día, mientras que los alemanes solo perdieron tres tanques. El 23 de julio de 1942, la 5.ª División India intentó retomar la cresta pero fracasó.

El 26 de julio de 1942, la 9ª División Australiana y la 1ª División Sudafricana intentaron tomar la parte oriental de Miteirya Ridge. Se las arreglaron para despejar huecos en los campos de minas del Eje, pero fueron rechazados. La lucha continuó hasta el 27 de julio, pero pronto se suspendió.

Los británicos se pusieron a la defensiva. La carrera alemana por el norte de África se había detenido, así como el riesgo para El Cairo y los territorios de propiedad británica en el Medio Oriente, y su petróleo se había reducido considerablemente. El Alamein fue el punto de inflexión para los aliados en la Segunda Guerra Mundial, ya que fue la primera gran victoria contra la táctica alemana de blitzkrieg y mostró cómo derrotarla: cañones antitanques efectivos, superioridad aérea, números y suministros superiores que los obligaron a entrar en una guerra. de desgaste.


Primera batalla de El Alamein, 1-27 de julio de 1942 - Historia

El 27 de julio de 1942, las fuerzas aliadas bajo el mando de Claud Auchinleck derrotaron al Afrika Corps de Erwin Rommel en la primera batalla en El-Alamein.

Italia declaró la guerra a Gran Bretaña el 10 de junio de 1940. En septiembre, sus fuerzas, al mando del mariscal Rodolfo Graziani, invadieron Egipto, un estado formalmente independiente que, en la práctica, dependía por completo de los británicos. Se les opuso el ejército del "Nilo", comandado por el general Richard O'Connor. Los éxitos italianos fueron insignificantes y su ofensiva se estancó.

Entonces, Alemania decidió enviar sus fuerzas a África. La ayuda para su aliado era un objetivo secundario. El objetivo principal era crear puntos de apoyo estratégicos, necesarios para la conquista de más tierras africanas. Alemania también quería capturar el Canal de Suez para dificultar la vida en el Mediterráneo a los británicos.

El Afrika Corps estaba al mando del entonces desconocido general Erwin Rommel. Su primer escalón aterrizó en Trípoli a mediados de febrero de 1941. Los británicos prestaron poca atención a este desembarco. Este fue un movimiento pobre de su parte, ya que antes de que Rommel reuniera todas sus fuerzas, pudo atacar a Al Uqaylah, Bengasi y luego a Tobruk. Hasta entonces, los británicos solo se habían enfrentado a comandantes italianos entrenados marginalmente, y ahora se enfrentaban a uno alemán muy competente. Como resultado, los británicos perdieron las primeras batallas importantes. El general O'Connor fue capturado. La ofensiva de Rommel se detuvo en junio de 1941.

Desde mediados de junio hasta mediados de noviembre, la guerra en África fue bastante pasiva. Los alemanes ya no tenían fuerzas para avanzar y los comandantes aliados necesitaban tiempo para recuperarse y prepararse para un contraataque. El contraataque se entregó en noviembre. Los británicos planearon rodear a Rommel en la frontera de Tripolitania, pero Rommel logró evadir la trampa, lo que le valió el apodo de "Zorro del Desierto". A principios de 1942, Rommel logró lograr otro puñado de victorias, la más impresionante de las cuales puede considerarse la toma de Tobruk, que los británicos consideraban una fortaleza inexpugnable.

A finales de junio, los alemanes se acercaron a nuevas líneas defensivas construidas por los aliados en El-Alamein. Comenzaron feroces combates, como resultado de lo cual, los británicos, con una ventaja en personal y vehículos, comenzaron a frenar el avance de Rommel. Los aviones británicos causaron daños importantes a las líneas de suministro y comunicaciones alemanas.

El 10 de julio, los británicos llevaron a cabo un ataque exitoso en Tel el Eisa, reduciendo aún más el número de vehículos de Rommel y capturando a 1000 prisioneros. La batalla principal ocurrió el 27 de julio. Aunque Claud Auchinleck cometió muchos errores que le costaron a los británicos muchos hombres y tanques, la ofensiva de Rommel se detuvo. Otros intentos de aplastar al ejército británico no tuvieron éxito. El 13 de mayo de 1943, las fuerzas germano-italianas en África se rindieron.


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